Dinsdag 02/03/2021

Sjarapova maakt palmares compleet met zege op Roland Garros

Ze zou de nummer één van de wereldranglijst zijn geweest, ook als ze had verloren. Maar Maria Sjarapova gedroeg zich als een echte nummer één. Ze won Roland Garros, de enige grandslamtitel die nog op haar erelijst ontbrak, en bezorgde het tennis eindelijk een kopvrouw.

Met haar eenvoudige zege op Sara Errani (6-3, 6-2) heeft de beroemdste en rijkste speelster alle tennissters een dienst bewezen. Na weinig herkenbare nummers een als Jelena Jankovic, Dinara Safina, Carolina Wozniacki en Victoria Azarenka heeft de sport weer een tot de verbeelding sprekend boegbeeld, een vrouw die belangrijke titels wint en schittert in reclames.

Sjarapova (25) is altijd een wereldster gebleven nadat ze acht jaar geleden als langbenige Russische tiener met een Amerikaanse tennisopleiding onverwacht Wimbledon won. Het maakte niet uit dat haar erelijst achter bleef bij haar commerciële waarde. Ze groeide uit tot de best verdienende sportster, met een geschat inkomen van meer dan 20 miljoen euro per jaar.

Na Wimbledon veroverde Sjarapova slechts twee grandslamtitels, in New York (2006) en Melbourne (2008). Daarna viel ze door schouderproblemen ver terug op de wereldranglijst, tot de 129ste plaats. Ze moest worden geopereerd aan haar rechterschouder. Ze moest een nieuwe servicebeweging leren. Het duurde lang voordat die betrouwbaar genoeg was voor de wereldtop.

Klaar voor titel

Pas vorig jaar bereikte ze onder haar nieuwe trainer Thomas Hogstedt voor het eerst sinds 2008 een grandslamfinale. Ze verloor op Wimbledon van Petra Kvitova, maar het bleek de opstap voor meer succes. Eerder dit jaar bereikte ze opnieuw een finale: deze keer van de Australian Open. Hoewel ze wederom verloor, ditmaal van Victoria Azarenka, leek ze klaar voor een vierde titel.

Voor Roland Garros scheen haar spel ongeschikt. Vijf jaar geleden deed ze een beroemde uitspraak over gravel. Ze zei dat ze zich in Parijs bewoog als een 'koe op ijs'. Ze voelde zich, anders gezegd, niet op haar gemak op de traagste ondergrond.

Een geboren gravelspeelster is ze nog steeds niet, maar ze heeft na haar operatie een eigenschap ontwikkeld die op gravel bij uitstek van pas komt. Ze is bereid te werken tot ze erbij neervalt. Haar Zweedse trainer Hogstedt verlangt dat ook. "Hij brengt veel energie naar de baan. In het begin dacht ik dat ik zou bezwijken."

Sjarapova's spel staat in schril contrast met de reclames waarin ze wordt afgebeeld als een gracieuze atlete. In werkelijkheid is ze een noeste werkster die voortdurend vecht tegen haar beperkte atletische vermogen. Ze is niet bijzonder snel, ze beweegt niet soepel, ze heeft geen uitzonderlijk balgevoel en haar opslag is nooit meer zo gevaarlijk geworden als in haar beginjaren. Haar luide gekreun klinkt tegenwoordig net zo vaak wanhopig als intimiderend.

Uit haar bereidheid om op de baan af te zien, valt af te leiden dat Sjarapova meer om tennis geeft dan lange tijd is gedacht. Niets belet haar om zorgeloos van haar miljoenen te genieten. Maar die keuze heeft ze niet gemaakt. Ze werkt liever dagelijks aan haar spel, waardoor ze een leven leidt dat volgens haar zo saai is dat er niet over te twitteren valt. "Ik verveel mezelf dagelijks. Ik denk dat als ik me verveel, bijvoorbeeld als ik een bord pasta eet, het weinig zin heeft om de wereld te laten weten dat ik in een restaurant een bord pasta zit te eten."

Op de baan behoort Sjarapova ook niet tot de entertainers. Ze probeert zo efficiënt mogelijk af te rekenen met haar tegenstanders door de bal hard en vlak de hoeken in te slaan. Tegen Errani lukte dat uitstekend. De kleine Italiaanse (1m64) kon het verschil in lengte en bereik met Sjarapova (1m88) niet compenseren, ondanks het iets langere racket waarmee ze dit jaar opvallend veel vooruitgang heeft geboekt. Vooral op haar zwakke tweede opslag, die soms maar net de 100 kilometer per uur haalde, had ze weinig in te brengen.

Door het zwakke weerwerk van de nummer 24 van de wereld (die wel de dubbeltitel won) werd de finale een eenzijdige wedstrijd, waarin Sjarapova geroutineerd naar een historische prestatie toewerkte. Ze is de zesde profspeelster die de vier verschillende grandslamtitels heeft veroverd, na Margaret Court, Chris Evert, Martina Navratilova, Steffi Graf en Serena Williams. Die vrouwen hebben wel veel meer hoofdprijzen gewonnen.

Misschien dat Sjarapova haar totaalscore nog verder kan opschroeven. Aan haar gedrevenheid zal het niet liggen. En de concurrentie is al sterker geweest.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234