Donderdag 22/04/2021
"Bij Elton John denk je eerder aan 'Candle in the Wind' en zijn zes Grammy Awards dan aan sport. Maar schijn bedriegt."Beeld GETTY

Sport is music

Sir Elton John is meer dan 'Candle in the wind' en zes Grammy Awards

Als muziek en sport samenkomen, kunnen er mooie dingen gebeuren. Maar ook rampen. In 'You'll Never Walk Alone', een boek en een radioshow van StuBru-reporter Stijn Vlaeminck (33), vindt u het zowel het beste als het slechtste wat het huwelijk tussen muziek en sport heeft voortgebracht. Elke dag licht hij op De Morgen een tipje van de sluier met zijn column 'Sport is Music'. Vandaag: Elton John.

Bij Elton John denk je niet meteen aan sport, wel aan 'Candle in the Wind', aan Prinses Diana, aan zijn zes Grammy Awards en eventueel ook aan zijn seksuele geaardheid. En toch. Schijn bedriegt: Sir Elton John is sportsminded.

Stijn Vlaeminck. Beeld Bob Van Mol
Stijn Vlaeminck.Beeld Bob Van Mol

Tennis

De Engelse zanger, componist en pianist is al meer dan veertig jaar goed bevriend met tennislegende Billie-Jean King. In 1973 leerden ze elkaar kennen op een feest. Op dat moment speelde King op de top van haar kunnen. Ze won zowat elk toernooi waaraan ze deelnam.

Ook Elton John scoorde toen. Hij schreef de ene hit na de andere. Het klikte meteen zo goed tussen de twee dat Elton John zoveel mogelijk van Kings wedstrijden live probeerde bij te wonen.

Hij beloofde King een lied als zij hem een tennisoutfit bezorgde. Zo gezegd, zo gedaan. Met de song 'Philadelphia Freedom' bereikte hij de nummer één in de Amerikaanse charts. Met dit lied eerde Elton John Billie-Jean King en haar tennisteam Philadelphia Freedom. Nu Elton John een outfit had, begon hij zelf vaak te tennissen.

Elton John met goede vriendin Billie-Jean King. Beeld rv
Elton John met goede vriendin Billie-Jean King.Beeld rv

Door de jaren heen werden John en King steeds meer beschouwd als iconen van de homogemeenschap. De reden daarvoor is simpel. Ze organiseerden benefieten en zamelden honderden miljoenen dollars in voor hiv- en aids-onderzoek.

Ook nu nog zetten ze zich in voor het goede doel. In 2014 organiseerden ze nog een tennistoernooi in de Royal Albert Hall in Londen. Onder meer John McEnroe, Tim Henman, Martina Hingis en ook Kim Clijsters speelden mee. "Ik wist dat Elton John heel veel met tennis bezig was, maar ik had hem tot dan nog nooit ontmoet", zei Clijsters. "Het is een heel lieve man. Heel leuk om zo iemand te leren kennen. Hij is heel erg sportsminded en dat had ik toch niet verwacht. Toen ik met hem praatte, ging het over tennis en ook over voetbal."

Kim Clijsters ontmoette Elton John in 2014:
Kim Clijsters ontmoette Elton John in 2014: "We hadden het over tennis en over voetbal."Beeld rv

Voetbal

Zoals de meeste Britten heeft Elton John inderdaad ook een zwak voor voetbal. De zanger is van kinds af aan een hevig supporter van Watford FC. Momenteel speelt Watford niet meer op het hoogste niveau. De Hornets - dat is de bijnaam van de spelers van Watford - zakten ooit naar de vierde afdeling. Elton John kon het niet meer aanzien. In 1976 werd hij voorzitter van de club. Hij bleek verstand te hebben van voetbal, want Watford kroop uit het dal om in 1982 te promoveren naar de Premier League.

Elton John werd in 1976 voorzitter van Watford FC. Beeld rv
Elton John werd in 1976 voorzitter van Watford FC.Beeld rv

In zijn eerste seizoen op het allerhoogste niveau verbaasde Watford alles en iedereen. De club werd tweede na Liverpool en haalde de achtste finales van de UEFA Cup. Twee seizoenen later speelde Watford de finale van de FA Cup.

In 1987 verkocht Elton John Watford FC. Hij werd wel erevoorzitter voor het leven en bleef nauw betrokken bij de club. Maar tien jaar later kocht hij de club opnieuw. Tijdens zijn tweede termijn als voorzitter promoveerde de club weer naar de Premier League. In 2002 trad Elton John definitief af als voorzitter. Toch blijft hij bijzonder belangrijk voor de club. Er is nu zelfs een tribune op Vicarage Road vernoemd naar Elton John.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234