Maandag 25/10/2021

Sir Edmund Hillary

Vanaf de top

Autobiografie

Uitgeverij Bzztôh

ISBN 90 55016 349 304 pagina's * 790 frank (19,58 euro)

Sir Edmund Hillary is een van de laatste échte helden van het Britse Commonwealth. Deze Nieuw-Zeelander bedwong in 1953 de Mount Everest. Na zijn carrière als avonturier werd Hillary ambassadeur in India, Pakistan, Nepal en Bhutan. Hij zette ook een ontwikkelingsprogramma op voor scholen, ziekenhuizen en andere voorzieningen in de Himalaya. Dankzij al die inspanningen viel hem de unieke eer te beurt om nog tijdens zijn leven te morgen prijken op een Nieuw-Zeelands bankbiljet. In zijn autiobiografie, die met veel gevoel voor understatement geschreven is, vertelt Hillary ook over zijn persoonlijke pijn, zoals de dood van zijn eerste vrouw en zijn 16-jarige dochter. Nood aan zelfverheerlijking heeft Hillary niet. Hij beschouwt dit boek dan ook als een tussentijds verslag. "There is so much still to do", zucht hij.

Vertaalde klassieker

John Dos Passos

Manhattan Transfer

Uitgeverij Atlas

ISBN 90 4500 384 8 400 pagina's * 800 frank (19,8 euro)

Uitgeverij Atlas brengt een steengoeie reeks klassieke romans uit de wereldliteratuur van deze eeuw op de markt. Mijn favoriet is Manhattan Transfer van John Dos Passos. Het werk van deze Amerikaanse modernist is ook van belang voor de Vlaamse literatuur, want Louis Paul Boon schrijft in zijn Kapellekensbaan dat hij er schatplichtig aan is. Dos Passos voelde aan dat de veranderende tijden, met de opkomst van massamedia, hem noopten tot een nieuwe manier van schrijven. In Manhattan Transfer gebruikt hij een narratief element dat zijn leerjongen Doctorow later met veel succes zou gebruiken in Ragtime: vertrekkend van een personage verspringt de focus telkens wanneer dat personage iemand anders tegenkomt. Voorts slaagt hij erin zijn onderliggende kritiek op de infantiele American Dream vlijmscherp te houden.

Bloemlezing

Ed Leeflang

Sleutelbos

Uitgeverij Arbeiderspers

ISBN 90 2952 771 4 105 pagina's * 500 frank (12,39 euro)

Ed Leeflang (° 1929) is een tijdgenoot van Hugo Claus, maar hij debuteerde pas in 1979 met De hazen en andere gedichten. Dit jaar viert hij dus zijn twintigste jaar als 'dichter'. Zeven bundels leverde dat dichterschap tot nu toe op. Steevast valt zijn scherp observatievermogen op en ook zijn afkeer voor overdreven experimenteerzucht. Misschien verklaart dat wel waarom Leeflang niet in de woelige jaren vijftig of zestig debuteerde. Trouwens, met zo'n naam heb je wel even tijd. Om al die verjaardagen van Leeflang te vieren, werd een bloemlezing uitgegeven die de toepasselijke titel Sleutelbos meekreeg. Voor wie niet houdt van luidruchtig straatrumoer in de poëzie, maar wel van 'de schoonheid van dit drieste dansen' en andere alledaagse wonderen, is dit een te koesteren kleinood.

Nederlandse roman

Mart Smeets

De kopgroep

Uitgeverij LJ Veen

ISBN 90 2046 041 2

191 pagina's * 400 frank (9,91 euro)

Mart Smeets kan als Tour-commentator niet tippen aan Marc Van Lombeek (wil iemand eens een stop in die zeurderige Uytterhoeven steken), maar ik wed dat geen enkele VRT-sportjournalist zo'n fijne romans over de Tour kan schrijven als Mart Smeets. Eerder verraste hij al met Een lange ontsnapping, en zopas verscheen De kopgroep. We krijgen een intrigerend verhaal van een reünie van zeven ex-renners. Zeven jaar voordien hebben ze in één memorabele etappe de hele Tour naar hun hand gezet. Een Noor, een Belg, een Italiaan, een Amerikaan, een Fransman, een Duitser en een Nederlander maken er een feest van, maar ook een afrekening. Want na al die jaren blijkt dat de helden niet zo eensgezind waren als ze dachten. De Nederlander die de kopgroep toen aanvoerde, heeft nog een verrassing klaar voor zijn medevluchters.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234