Woensdag 08/04/2020

Sint-Maartensfonds geeft de pijp aan Maarten

BRUSSEL l De oudste extreem rechtse formatie van Vlaanderen, het in de collaboratie met nazi-Duitsland gewortelde Sint-Maartensfonds (SMF), houdt er na 55 jaar mee op.

Ouderdom, ziektes en overlijdens dunden de rangen van het SMF uit. "Medewerkers vallen weg en er is geen opvolging", klaagde voorzitter Toon Pauli (82) onlangs in het ledenblad Berkenkruis. Toch wordt er veel volk verwacht op het afscheidsfeest nu zondag.

Een gelijkaardig feest kostte vijf jaar geleden Johan Sauwens zijn ministerssjerp. Sauwens, toen lid van de VU, had als minister op acte de présence gegeven op de viering van 50 jaar Sint-Maartensfonds.

Het Sint-Maartensfonds is een relict uit de collaboratie. Tijdens WO II mobiliseerde extreem rechts Vlaanderen massaal voor het Oostfront. Zowat 10.000 Vlaamse vrijwilligers vochten in het uniform van de Waffen-SS aan de zijde van nazi-Duitsland tegen het Rode Leger. Een kwart sneuvelde, vele anderen werden na de oorlog veroordeeld wegens militaire collaboratie en wapendracht tegen België.

Nadat ze de gevangenis verlaten hadden, richtten oud-collaborateurs in 1951 een belangenorganisatie op: het Vlaams Verbond van Oud-Oostfrontstrijders (VVOS). Na een verbod in 1953 werd die omgedoopt tot het Sint-Maartensfonds. Bedoeling was de leden bij te staan en de banden van weleer aan te halen. Op zijn hoogtepunt telde het SMF naar schatting drieduizend leden die de SS-leus 'Mijn eer is trouw' hoog in het vaandel voerden.

Met het VB blijven de relaties hartelijk. Bijeenkomsten van de Antwerpse SMF-afdeling vinden elke eerste zondag van de maand plaats in een zaaltje van het partijsecretariaat. VB-kopstukken komen er vaak op de koffie. Zo mocht het SMF al VB-parlementsleden Philip Dewinter, Marie-Rose Morel, Jan Penris, Koen Dillen, Frieda Van Themsche en Freddy Van Gaever verwelkomen als gastsprekers. (MS)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234