Donderdag 24/06/2021

Sint in de Sarma

Hij zat in de Sarma en tegelijk in de Bazaar, maar geen kleuter die zijn bestaan ooit in twijfel trok. Het bezoek aan de Sint was een van de hoogtepunten van je jaar, al was het toch even bibberen als je het geïmproviseerde podium met geïmproviseerde troon betrad. Was je wel braaf genoeg geweest? Je keerde je met een te strakke glimlach, die je onrust niet helemaal kon verbergen, richting het fototoestel van je vader, die druk gesticulerend het perfecte plaatje van de bijzondere ontmoeting trachtte te schieten. De Sint nam je op zijn schoot en jij vroeg verlegen een pop "die echt kan praten".

Het portretteren van kinderen bij de Sint: het is een traditie die al sinds de jaren 40 warmte brengt in herfstig Vlaanderen - als klaaskoeken met warme chocomelk. De eerste foto's van kleuters bij de Man met de Baard doken kort na de Tweede Wereldoorlog op in familiealbums. Het Huis van Alijn in Gent, een museum "over de kleine en grote geschiedenissen van het leven", bracht er zo'n 300 samen, van de jaren 40 tot het einde van de vorige eeuw.

De tijdgeest schemert door. De foto's van zestig jaar terug tonen kinderen ingesnoerd in veel te stijve jasjes, vaak op een veilige afstand van de Sint. De hiërarchie kind-volwassene diende gerespecteerd. Wat een verschil met die ene foto uit de jaren 90: Sinterklaas in innige omhelzing met een van zelfvertrouwen blakend meisje met blonde paardenstaart en oversized sweater. Fun en fluo: de nineties in een notendop.

De liedjes hoor je er zo bij (op de expo ook letterlijk). Van 'Hoor wie klopt daar kinderen? Hoor wie klopt daar zachtjes tegen het raam?'tot 'Knik knik ik heb de bibber in mijn knieën". Bij de Sint hoort een soundtrack.

En Zwarte Piet? Hij staat er onbekommerd bij, onwetend nog van de mediastorm (Racisme! Neokolonialisme!) waar hij dit decennium in terecht zou komen. Zo is het goed.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234