Vrijdag 03/12/2021

Singapore

48 uren

Singapore heeft de reputatie een steriele versie van Hongkong te zijn, maar de glimmend gepoetste metropool verbergt een warm en levend hart.

Waarom?

De ultieme halte op weg naar Australië en Azië is meer dan een overnachting waard. Het Aziatische stadstaatje verdient een bezoek, al was het maar om de exotische mix van zijn Britse koloniale verleden en het futurisme van zijn wolkenkrabbers.

Hoe?

Voor iets meer dan 28.000 frank vliegt u via Heathrow met Quantas naar Singapore (kijk op www.ebookers.com). Nog goedkoper kan het met Air France, via Charles de Gaulle (boeken kan op www.trailfinders.co.uk): een retourtje kost ongeveer 23.500 frank.

Maak een ritje

Van zes uur 's ochtends tot middernacht rijdt Bus 36 om de tien minuten van de luchthaven van Changi naar de stad. Ze brengt u voor ongeveer veertig frank naar het centrum en de hotels van Orchard Road. De rit is een mooie kennismaking met Singapore: u vertrekt op de benedenverdieping van de populairste luchthaven ter wereld, u passeert eindeloze rijen flatgebouwen, afgewisseld met parken, op een achtergrond van spectaculaire wolkenkrabbers, en rijdt uiteindelijk door het hart van de stad. Op de bus merkt u meteen dat de strenge reputatie van Singapore niet verzonnen is: bordjes waarschuwen dat een weggegooid papiertje u een boete van 387 pond of een "tuchtstraf" kan opleveren. Toch is de stad veel menselijker en chaotisch dan haar imago doet vermoeden.

Overnachten

Informeer bij uw reisagent of bij de luchtvaartmaatschappij naar een formule met overnachting, die vaak nauwelijks duurder is dan alleen de vlucht. Het chicste hotel is het Gallery Evason (1), 76 Robertson Quay (00-65/235.24.98), dat tot einde oktober promoties heeft van 3.500 frank voor een één- of tweepersoonskamer. De receptie van het hotel is niet makkelijk te vinden: ze ligt op de vierde verdieping. Als u zuiniger bent, kunt u de christelijke solidariteit proberen: een nachtje slapen in het plaatselijke YMCA (2), 1 Orchard Road (00-65/336.60.00), kost zo'n 2.400 frank en een kamer in het katholieke Waterloo Hostel (3), 55 Waterloo Street (00-65/336.65.55), is nog goedkoper: voor 1.400 frank kunt u overnachten en krijgt u het gruwelijkste ontbijt ten westen van Java. Bent u toevallig een geestelijke, dan hebt u geluk, want u hebt recht op 10 procent korting.

Eerste kennismaking

De stad ligt in het zuiden van het diamantvormige eiland en omvat verscheidene zones. Het oude koloniale centrum klampt zich vast aan de rivier de Singapore. Little India en de islamitische buurt rond Arab Street liggen in het noorden; Chinatown bevindt zich op de zuidelijke oever. De meeste toeristen hebben een zwak voor de winkels en de hotels van Orchard Road. Het eiland heeft uitstekend en goedkoop openbaar vervoer, met veel bussen en een snelspoor (de Mass Rapid Transit of MRT).

Een tochtje

Om zowel oud- als nieuw-Singapore te ontdekken, begint u bij het Fullerton Hotel (4), dat ooit de Singapore Club en het postkantoor onderdak bood maar nu een van de vele luxehotels is, weze het met meer karakter dan de rest. Bij de noordelijke ingang kunt u het symbool van de stad bekijken, Merlion, een mengeling van een vis en een leeuw. Wandel daarna langs de Anderson Bridge naar het koloniale hart van de stad. Voor het mooie Victoria Theatre (5) staat het standbeeld van de stichter van de Singapore, Sir Stamford Raffles (5). Passeer de Singapore Cricket Club (6) (waar tegenwoordig meer bowls wordt gespeeld), en steek de brede Padang over naar het opvallende War Memorial (7). Neem een duik in de wirwar van onderaardse gangen, staal en glas van Suntec City. Maak uw eigen geluk aan de Fountain of Wealth, de grootste fontein ter wereld (8). U mag er elke dag tussen negen en elf, halfdrie en zes en zeven en kwart voor acht met Vrouwe Fortuna flirten.

Een snelle lunch

In sommige delen van Singapore is het onmogelijk om meer dan tien meter te lopen zonder eten aangeboden te krijgen. In elke kopitiam (coffeeshop) vindt u lekkers als kip op de wijze van Hainan tot Maleisische sateetjes. Als u van drukte houdt, gaat u naar de Little India Arcade (9), aan de voet van Serangoon Road, waar het gonst van de activiteit. Proef er uitstekende vegetarische kost uit Sri Lanka en gerechten uit het noorden van India, meestal opgediend in bananenbladeren.

Een middagje cultuur

Onder de beschaafde oppervlak van het eenentwintigste-eeuwse Singapore gaat een bewogen geschiedenis schuil. Het elegante, rustige History Museum (10) vertelt het verhaal van de opeenvolgende golven van kooplieden en kolonisten die Singapore hielpen te bouwen, en van de trauma's na de onafhankelijkheid. U kunt er ook een reconstructie bezoeken van het leven in een woning in Peranakan, waar de Chinese en Maleisische tradities door elkaar lopen. Er is ook een indrukwekkende tentoonstelling over de oorlog in de Stille Zuidzee.

Etalages kijken

Orchard Road lijkt één lange aaneenschakeling van winkelcentra, maar die zijn allesbehalve identiek. Tussen enkele indrukwekkende straatsculpturen vindt u de voorspelbare designerboetieks in het Paragon (11), terwijl het Far East Plaza (12) op Scott's Road zowat het alternatiefste aanbod van heel Singapore heeft. Tussen het winkelen door kunt u het verrukkelijke Peranakan Place (13) bewonderen, een van de weinig goed bewaarde delen van het oude Singapore.

Borrelen

Een Singapore Sling in de Long Bar van het Raffles Hotel is het klassieke recept. Toch is het geen aanrader: de bar is koud, donker en veel te duur. Neem liever een borrel op het chique terras van het Crossroads Café (14), op de hoek van Orchard Road en Scott's Road, onder het Marriott Hotel. De Slings zijn er de helft goedkoper dan in het Raffles en de sfeer twee keer beter.

Eten met de inboorlingen

Eet een keertje buiten, bijvoorbeeld in de drukte van het Newton Circus Hawker Centre, waar het zeebanket voortreffelijk is en het Tigerbier goedkoop. Als u meer rust wilt, moet u naar IndoChine (15) (42 Waterloo Street, 00-65/333.50.03, www.IndoChine.com.sg), met op het menu onder meer Laotiaanse worst met een garnituur van pinda's, limoen en gember, Vietnamese peperbiefstuk en kleefrijst met mango. Met een fles Franse merlot erbij eet u voor 3.500 frank voor twee. De meeste restaurantprijzen zijn triple plus, wat betekent dat er 1 procent belasting wordt bijgeteld, 3 procent verkoopbelasting en 10 procent bediening.

Op zondagochtend naar de kerk

Begin met de keurige St Andrew's Cathedral (16), ga verder naar het Convent of the Holy Infant Jesus (17), de oudste katholieke school van Singapore, nu een winkel- en eetcentrum dat veel van het oude interieur heeft bewaard. Heel mooi is de katholieke Cathedral of the Good Shepherd (18), die haar belangrijkste kenmerken van twee Londense kerken heeft afgekeken: de Dorische zuilen komen van de Saint Pauls in Covent Garden, de klokkentoren is die van St- Martin-in-the-Fields.

Een hartige brunch

De brunch in het Longbar Steakhouse van het Raffles Hotel (19) is zo populair dat u verplicht moet reserveren (tel 00-65/331.16.12) voor het buffet van 1.200 frank (als u met American Express betaalt, bespaart u 20 percent). Breng bij wijze van dessert een bezoekje aan het museum op de hoogste verdieping. Een verzameling sepia foto's, krantenknipsels, bagagelabels en reisaffiches herinnert eraan dat Europa niet altijd twaalf uur verder was, of dat reizigers die naar Australië wilden moesten betalen "met sovereigns of Spaanse dollars". Neem een kijkje in de Jubilee Hall, het theater met vierhonderd plaatsen van het hotel. Als het Raffles volgeboekt is, hebt u de keuze uit een weekendbuffet in een heleboel andere hotelrestaurants - ze noemen het hier de 'Tunch'. In het Bayview, 30 Bencoolen Street (20), versterkt u de inwendige mens voor nog geen 400 frank.

Op wandel in het park

Fort Canning was ooit een Brits fort op de heuvel net ten noorden van de rivier. Zijn grootste attractie is nu een uitgestrekte vijver, maar er zijn nog veel herinneringen aan de Britse tijd, zoals de 'Battle Box' (21), de bunker waar de Britten zich in 1942 aan de Japanners overgaven. Aan de voet van de heuvel ligt de Fort Canning Country Club, waar het koloniale hart nog dapper klopt.

De kroon op het werk

Waarom geen kroon van chocola? In het Fullerton Hotel (4) vindt elke zondagavond van zeven tot elf een chocoladeorgie plaats. Voor een vaste prijs van vijfhonderd frank snoept u zoveel als u wilt. Niet doen als u meteen daarna het vliegtuig terug moet nemen.

Simon Calder Vertaling Bart Holsters / Foto's Corbis

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234