Donderdag 09/04/2020

'Sinds mijn tiende naar dit record gewerkt'

Een landgenoot heeft de zwaarste pompoen ooit geteeld. Met een gewicht van 1.190,5 kilogram verbrak de 24-jarige Mathias Willemijns het vorige wereldrecord met bijna 150 kilogram. 'Ik ben nog jong, maar dit is mijn levenswerk.'

Mocht u wat aanknopingspunten nodig hebben, 1.190,5 kilogram is bijna evenveel als een Volkswagen Golf. Of ietsje zwaarder dan een zwarte neushoorn. En het is in ieder geval een absoluut record. Nooit werd er op deze planeet een zwaardere pompoen geteeld dan die waarmee Willemijns uit Deurle vorig weekend naar het Europees Kampioenschap in het Duitse Ludwigsburg trok.

Het resultaat van jarenlange studie en vele uren werk, zo blijkt. "Ik was een jaar of tien toen ik samen met onze buurman voor het eerst een eigen pompoen kweekte. Na enkele jaren daagde hij me uit: een wedstrijdje om de grootste pompoen. Hij oogstte er een van 124,5 kilogram, de mijne woog 150. Vanaf dat moment was ik vertrokken." (lacht)

De buurman haakte af, maar Willemijns nam zich voor om jaar na jaar grotere pompoenen te kweken. "Ik was nog maar een puber, maar deed intensief opzoekingswerk en had al snel de belangrijkste basistechnieken onder de knie", zegt hij. "Het komt erop aan dat je zo veel mogelijk wortels krijgt en een zo groot mogelijk bladoppervlak. Daardoor verloopt de fotosynthese beter en groeit je pompoen sneller. Zo ben ik tot tegen de 500 kilogram geraakt."

Vier reuzen

Niet slecht, maar om bij de top te horen, moest Willemijns nog een stap zetten. "Ik ben meer aandacht gaan besteden aan de bodem. Gunstige schimmels en bacteriën injecteren, de wortels stimuleren met bepaalde 'fungi', zeker niet overdrijven met meststoffen want dan loop je het risico dat je vrucht te snel barst. Bovendien heb ik samen met mijn ouders geïnvesteerd in een serre van 40 meter op 8 meter: die heeft een kleine 4.000 euro gekost en is bedoeld om vier reuzenpompoenen per jaar in te kweken. Maar ja, elke hobby kost geld, hé?"

Vorig jaar leverde die serre een pompoen op van 849,5 kilogram. "Een Belgisch record dat ik dit jaar verbroken heb met elk van mijn vier reuzen. De lichtste woog 929 kilogram. Ik heb er dan ook gigantisch veel tijd ingestoken. In juni en juli, twee cruciale maanden, zat ik elke dag minstens 4 uur in mijn serre. En dat allemaal na het werk."

Hoewel hij op zijn tiende al zijn eerste pompoenen teelde, besefte Willemijns naar eigen zeggen twee jaar geleden pas dat er een wereldrecord inzat. "Vroeger werden die reuzenpompoenen altijd in de Verenigde Staten geteeld, maar twee jaar geleden vestigde een Zwitser het wereldrecord, 1.054 kilogram. Ik dacht: als dat in Zwitserse grond kan, kan het ook in Deurle."

Willemijns is niet van plan te stoppen nu hij het hoogste heeft bereikt. "Dit is een levenswerk", zegt hij. "Ik weet nu al hoe het volgend jaar nog beter kan. Ik zou graag sensoren installeren in de serre, zodat ik via mijn telefoon aan constante klimaatopvolging kan doen. Als het dan te warm is, kan ik vanop mijn werk een raampje openzetten. Dat kan zomaar enkele kilo's verschil maken."

Met zijn recordpompoen won Willemijns zaterdag het Europees Kampioenschap. Dat leverde hem 1.500 euro op. Het wereldrecord op zich was goed voor 10.000 euro. Hij heeft zijn reuzenpompoen wel moeten achterlaten in Duitsland voor een tentoonstelling. "Op 6 november loopt die af en mag ik er mijn zaden uithalen. Van het vruchtvlees wordt geen soep gemaakt, meestal gaat dat naar een zoo."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234