Zaterdag 19/06/2021

'Sinds het WK van 1994 weet elke Belg waar Saoedi-Arabië ligt'

Het koninkrijk van Fahd Ben Abdel Aziz Al Saoud telt bijna 17 miljoen Saoedi's; in België wonen er hooguit een dertigtal. Het merendeel werkt op de ambassade. Ze volgen er de meeste WK-wedstrijden, maar van hun eigen nationale team hadden ze na de smadelijke 8-0 tegen Duitsland blijkbaar al genoeg. 'Neeneen, er stond toevallig een officiële meeting op de agenda', grijnst eerste secretaris Ali Al-Yousef (36). Hij woont hier nu drie jaar, voor hem voldoende om ons land uitgebreid te eren en te loven.

Brussel

Eigen berichtgeving

Frank Buyse

Ali Al-Yousef: "Mijn vader, een ondernemer, heeft bij drie vrouwen veertien kinderen. De meesten van mijn zussen en broers werken als ambtenaren, twee zussen zijn professor. Ik wilde van jongsaf in de diplomatie. Na mijn graduate mass communication aan de King South University werkte ik eerst een jaar op het ministerie en trok dan voor vier jaar naar Zweden, waar ik op de ambassade derde secretaris was. Zo ziet een diplomatieke carrière er uit: derde, tweede, eerste secretaris, dan consul, dan ambassadeur. Ik paste me in Stockholm heel snel aan, leerde vlug dat je het koude weer het best kon afhouden door wat meer kleren aan te trekken (lacht). Daarna volgde vijf jaar Singapore, weer het andere uiterste, ja. Ook geen enkel probleem, uiteindelijk had ik me er tijdens mijn studie al op geprogrammeerd, zeg maar, om veel en lang in het buitenland te verblijven. Het maakt mij niet zoveel uit waar ik terechtkom, als er maar genoeg faciliteiten zijn om behoorlijk te kunnen werken. En als het er maar een beetje veilig is. Precies daarom was ik heel tevreden toen ik, na opnieuw een jaartje Riad, naar Brussel werd gestuurd. Brussel is de hoofdstad van Europa. Je kunt hier heel goed werk verrichten, vooral omdat mijn belangrijkste taak de externe communicatie is. Bovendien bleek al snel dat België een voorbeeld is van multiculturele harmonie. Ik méén het, ik vind het opvallend hoe vreedzaam alle rassen, culturen en religies hier naast elkaar leven. Hier is alles te vinden, ook veel Arabische restaurants. Het kán niet moeilijk zijn om je hier te integreren, zelfs al spreek je nauwelijks Frans. Mijn vrouw, binnenhuisarchitecte, leert nu ook Frans."

"Ook als moslim kun je hier overal terecht. Het is niet toevallig dat België het eerste Europese land is dat de islam als officiële godsdienst erkende. Ik moet ook zeggen dat hier na elf september nooit enige vrees voor vergeldingen was waar te nemen. Wat vorig jaar in Amerika is gebeurd, was geen aanslag van moslims maar van extremistische terroristen, for every human being it was horrible. It were crazy people. Jullie Belgen daarentegen staan bekend om jullie vriendelijkheid. Altijd 'bonjour, bonjour...' Neen, het is goed leven hier. De levensstandaard ligt trouwens een stuk hoger dan bij ons. Iedereen denkt dat elke Saoedi een steenrijke oliesjeik is, maar net zoals bij jullie is maar een paar procent rijk. Het gemiddeld jaarinkomen is bij ons 12.000 dollar, bij jullie is dat 20.000 dollar, geloof ik."

"Ik blijf hier nog een jaar wonen, dan wacht mij een andere bestemming. Ik zal in elk geval een goed gevoel aan jullie land overgehouden. Of ik vind dat ons koninkrijk enige bekendheid geniet in België? (Grijnzend) Sinds de Wereldbeker in 1994 wel, ja (België verloor op dat toernooi verrassend van Saoedi-Arabië, met 1-0, fb). Dat was ons moment de gloire, ja. Deze keer is het heel wat minder, we zijn als eerste land uitgeschakeld. Al hoorde ik dat ze vandaag tegen Kameroen (1-0-verlies) een stuk beter speelden, maar de kansen misten. Het is niet dat we het niet konden aanzien, dat we dáárom niet hebben gekeken. We konden echt niet onder die meeting uit. De 8-0 tegen Duitsland was onbegrijpelijk, we hadden net een hele goede oefencampagne achter de rug, tegen sterke teams als Brazilië, Denemarken, Senegal,... Alles zat die dag gewoon tegen. Ons rest nu alleen nog tegen Ierland te bewijzen dat we echt wel goed kunnen voetballen. Ik verzeker u dat dat zo is, ik volg via onze satellietantenne nauwgezet de nationale competitie in ons land. Er zijn in totaal zo'n veertig Arabische televisiezenders, waaronder twee Saoedische. Mijn club is altijd Al-Hilal geweest, de sterkste ploeg van het land. Ze wonnen vorige maand nog de Asian Cup. Jullie Champions League, zeg maar. Al-Hilal is het Anderlecht van Saoedi-Arabië. Anderlecht kent elke voetballiefhebber in Saoedi-Arabië heel goed. Ik ben hier nog nooit naar Anderlecht gaan kijken, neen, maar ik beloof je wel maandag voor de Rode Duivels te supporteren. Ik zie ze zich wel kwalificeren, moet ik zeggen."

'Altijd 'bonjour bonjour'. Neen, het is goed leven hier'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234