Woensdag 28/10/2020
Beeld DM

ColumnElke Neuville

Sinds 16 maart wordt mijn leven beheerst door getallen: ‘het nieuwe normaal’ heet dat

Partners in crime en in de liefde. Hij maakt radio, zij tv. Ze schrijven over alles wat hen beroert, in co-ouderschap: de ene week zij, de andere week hij.

Voor het geval u de tel kwijt bent: we zijn vandaag dag 64 van de thuis­zit. Toch voor wie geen essentieel beroep heeft of met niet-­naar-­school­­-gaande kinderen zit. 64 dagen maal 3 kinderen, dat zijn gemiddeld al 2 doosjes pleisters voor opgelopen schaafwonden en 192 glazen wijn voor moeder.

Dat zijn 320 gelezen pagina’s in mijn boek, 23 challenges op Facebook en 12 nieuw ontdekte platformen om te video­chatten. Dat zijn 55.000 bevestigde besmettingen en 3 miljoen zoekgeraakte mondmaskers.

Sinds 16 maart wordt mijn leven beheerst door getallen. ‘Het nieuwe normaal’ heet dat dan. Elke dag volgen we nauwgezet de voortgang van de curve, hangen we aan de lippen van Steven Van Gucht voor dat ene cijfer. Hoeveel doden, Steven? 

512. 210. 150. 46. We slikken de cijfers klok­slag om elf als was het ons dagelijks vitamine­supplement. Curves, wiskundige modellen, risico­analyses, cumulatief aantal doden op een logaritmische schaal: we volgen het allemaal. 122. Da’s minder dan Zweden maar meer dan Oostenrijk. Morgen schommelt ons cijfer weer ergens anders, ergens tussen Portugal en Nederland.

We doen een gooi naar anderhalve meter. We wandelen en fietsen met onze bubbel plus 2. Aperitieven in de tuin met bubbel plus 4 plus 4 glazen bubbels, 10 kinderen in één klas, 8 vierkante meter voor de juf, 20 kleuters in de opvang, 50 kraampjes op de markt. 14.301 patiënten hersteld, 20 mensen op een voetbal­training, 30 op een trouw.

12.000 contact tracers aan het werk, evenveel artiesten zonder werk, 8.000 ontslagen bij TUI.

En wij gaan door met tellen. 83. 144. Wat zeggen die cijfers nog? Tussendoor telden we ook de mussen in onze tuin. Niet simpel om die beesten te traceren, dus dubbele tellingen waren onvermijdelijk, maar we klokten af op 26. En een ekster. 1.021 bezette bedden op intensieve zorg. Een dode mus, telt dat ook?

Tot overmaat van ramp groeide mijn eigen curve sinds 16 maart aan met 2,7 kilo. Dus begon ik punten te tellen met Weight Watchers. Een extra telling kon er nog wel bij, dacht ik.

23 punten per dag, 51 doden, plakje kaas 3 punten. Spaghetti bolognese 16 punten, 5.000 stappen per dag, en 25.000 corona­tests. Het hertimmerde Eurosong laat ik vanavond aan mij voorbijgaan. Peter Van de Veire mag het hebben, ik keek toch al jaren enkel voor de puntentelling, en net die zal straks ontbreken. Geen ‘Belgium: eight points’, dus. Een slechte film en een zakje paprikachips (6 punten), daar zal ik het mee doen. En als ik Europese landen in een rangschikking wil zien staan, dan neem ik er morgen wel weer de tabel van Sciensano bij.

Ik ben nooit een rekenwonder geweest, ook niet toen ik nog naar school mocht. Maar dat één en één twee is, dat snap ik. Het nieuwe normaal zal vooral veel tellen zijn. Dat zeggen de 9 ministers van Volksgezondheid en de 5.400 virologen. Als er 3 karren buiten voor de supermarkt staan, en gegeven dat Pierre en Magda samen 1 kar namen, wanneer zal ik dan weer thuis zijn met mijn kipfilet van 2 punten, wetende dat de wachtrij met een snelheid van 1,5 meter per minuut voortschrijdt?

Het aantal mensen op de trein, het aantal vrienden in mijn tuin, het aantal dagen tot het nieuwe normaal een beetje normaal zal voelen. Ik ben niet klaar voor een berekend leven.

Grafieken, curves en mathematische modellen, daar leeft een wetenschapper van, maar ik hoop dat ik ooit zal kunnen stoppen met tellen en berekenen. Ik tel de kinderen in de tuin. Het zijn er nog steeds 3. En dan tel ik mijn zegeningen. Het zijn er precies genoeg.

Elke Neuville

(*) geciteerde cijfers bij benadering

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234