Vrijdag 01/07/2022

Siciliaanse maffiabaas na twintig jaar bij de kraag gevat

PALERMO l Een van de meest gezochte maffiabazen van Italië is in de buurt van de Siciliaanse hoofdstad Palermo gearresteerd. Salvatore Lo Piccolo (65) was meer dan twintig jaar op de vlucht voor de politie.

Lo Piccolo werd samen met zijn zoon Sandro (32) en twee andere maffiosi bij het dorp Giardinello in een huis opgespoord. De mannen hadden op het platteland een topvergadering. Alle vier stonden op de lijst van de dertig meest gezochte misdadigers van het ministerie van Binnenlandse Zaken.

Lo Piccolo, die na de arrestatie van superbaas Bernardo Provenzano in 2006 als 'capo di tutti capi' van de Siciliaanse Cosa Nostra wordt beschouwd, was bij verstek tot levenslang veroordeeld wegens onder andere moord.

Provenzano, de vorige hoogste baas, was erin geslaagd om meer dan veertig jaar uit de handen van de justitie te blijven.

In de vroege ochtenduren omsingelden veertig politieagenten een kleine villa waar Lo Piccolo, zijn zoon en de andere twee maffiosi zich bevonden. De politie vuurde verschillende keren in de lucht voor ze de woning binnenvielen en de maffialeden, die allen gewapend waren, arresteerden. Ze lieten zich gewillig in de boeien slaan en boden geen verzet.

Het viertal werd dan naar een helikopter geleid en naar het provinciale hoofdbureau van de politie in Palermo overgebracht, waar al een honderdtal nieuwsgierigen zich had verzameld om een glimp van de maffiosi op te vangen.

De mensen vierden feest voor het politiebureau in Palermo. De politieauto's met daarin de opgepakte kopstukken van Cosa Nostra werden met een lang applaus verwelkomd, zo meldt de Corriere della Sera, de grootste krant van Italië, op zijn website.

"We zijn erg tevreden dat we de Cosa Nostra een nieuwe slag hebben toegebracht, in het bijzonder met de arrestatie van de opvolger van Bernardo Provenzano", aldus commissaris Giuseppe Caruso.

Premier Romano Prodi sprak in een boodschap aan de politie van "een succes van de staat, van de beschaafde legaliteit en van alle eerlijke burgers".

Speurders vermoeden sterk dat Lo Piccolo, die gezocht wordt wegens moord en drugshandel en lange tijd de belangrijkste maffiabaas van de Siciliaanse hoofdstad Palermo was, baas van alle bazen werd na de arrestatie van Provenzano in april 2006.

Lo Piccolo wordt er vooral van verdacht de banden tussen de Italiaanse en Amerikaanse maffia nauwer te hebben aangetrokken. Zijn zoon Sandro wordt er eveneens van beschuldigd een bestuurslid van de maffia te zijn, terwijl de andere twee arrestanten, Andrea Adamo en Gaspare Pulizzi, twee gezochte zware maffioso zijn.

Er is een pikant detail aan de arrestatie van de maffiakopstukken: ze had plaats op de dag dat heel Palermo een herdenkingsdag hield voor alle slachtoffers van de georganiseerde misdaad. (FS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234