Dinsdag 18/06/2019

Noodweer

Siciliaanse familie verdrinkt in enkele seconden tijd: "Dit had ook in België kunnen gebeuren”

Het Siciliaanse vakantiehuis waar de familie om het leven kwam. Beeld EPA

Wat een familieavond moest worden voor de Giordano’s, is uitgedraaid op een nachtmerrie. Negen leden van de familie verdronken toen hun vakantiehuis op Sicilië in een paar seconden tijd onder water liep. Het noodweer in Italië houdt nu al meer dan een week aan en maakte al meer dan dertig slachtoffers.

Zaterdagavond: de familie Giordano brengt zoals elk jaar de periode rond Allerheiligen door in haar vakantiehuis in Casteldaccia, even ten zuiden van Palermo op het Italiaanse eiland Sicilië. Een traditie, om de overleden familieleden te herdenken. Ze zijn met twaalf. Antonio Giordano (65) en zijn vrouw Matilde (57), hun kinderen Giuseppe en zijn vrouw Stefania (32), Monia (40) en haar man Luca, en Marco (32). Ook de drie kleinkinderen zijn van de partij: Federico (15), Rachele (1) en Francesco (3), samen met nog een tante en een nicht. Het jongste kleinkind, een baby van zes maanden, is er niet bij. 

De jaarlijkse traditie: een grote barbecue, gevolgd door karaoke. Luca trekt met zijn nichtje nog even het centrum in om inkopen te doen, de rest van de familie blijft binnen en brengt alles in gereedheid voor het avondeten. Tot ze plots compleet verrast worden door het opkomende water van de rivier Milicia, die vlak naast het huis loopt.

Een paar seconden, meer heeft het water niet nodig om tot tegen het plafond van het huis te klimmen. Omdat het vakantiehuis geen verdiepingen heeft, kan de familie geen kant uit. Giuseppe is de enige die uit het huis kan ontsnappen, de rest van de familie heeft geen schijn van kans en verdrinkt.

Ook Giuseppes schoonbroer Luca en zijn nichtje – die vlak voor het water steeg inkopen gingen doen – blijven ongedeerd. Luca is compleet van de kaart als hij van de winkel terugkeert en ziet hoe het water het vakantiehuis en zijn familie verzwolgen heeft. Hij wandelt gedesoriënteerd weg, maar wordt kort daarna in shock teruggevonden.

Gered maar alles kwijt

Giuseppe huilt hartverscheurend wanneer hij het ziekenhuis in Casteldaccia buitenstapt. Hij herinnert zich hoe het water en de modder door de ramen en de luiken beukten. “Een paar tellen. Langer duurde het niet voor het water tot tegen het plafond stond. ‘Allemaal naar buiten!’, heb ik nog geroepen. Maar toen ik de deur opende, werd ik meegesleurd door het water en tegen een boom gesmakt. Dat is mijn redding geweest. Ik kon me aan de boom vastklampen en erin klimmen. Dankzij die boom heb ik het gered. Maar ik ben wel alles kwijt.”

Het noodweer in Italië houdt nu al meer dan een week aan. De teller staat op 34 doden. Naast de doden in het vakantiehuis van de familie Giordano, vielen in dezelfde streek nog drie slachtoffers. In Vicari werd de 44-jarige uitbater van een tankstation dood teruggevonden. Hij wilde naar zijn tankstation rijden omdat er een pompbediende vastzat. Zijn 20-jarige passagier wordt nog vermist.

De hulpdiensten zijn ook nog op zoek naar een 40-jarige arts die onderweg naar het ziekenhuis van Corleone zijn auto moest achterlaten in het noodweer. En in de omgeving van Agrigento kwam een Duits koppel om toen hun huurauto door het water werd meegesleurd.

Schuld van de zomer

Ook andere delen van Italië werden getroffen door zware stormen en hevige stortbuien. Tal van wegen waren onbegaanbaar door omgevallen bomen. Langs de flanken van de Dolomieten in het noorden van Italië werden complete bossen geveld door de razende wind. Op Sardinië werden een 87-jarige Italiaanse vrouw en een 62-jarige Duitser gedood door de bliksem.

Niet alleen Italië kreunt onder het noodweer. Het volledige Middellandse-Zeegebied kreeg al te maken met wateroverlast. “Het gevolg van de uitzonderlijk hete zomer”, zegt weerman David Dehenauw. “De oorzaak ligt bij de hoge temperatuur van het water van de Middellandse Zee. Water koelt trager af dan lucht, waardoor er een temperatuurcontrast ontstaat. Dat veroorzaakt felle buien, die vaak gepaard gaan met hevige onweders en zware windstoten.

“Dit had ook in België kunnen gebeuren. Al waren de gevolgen dan wellicht minder dramatisch geweest, omdat het water van de Noordzee niet zo warm is als dat van de Middellandse Zee.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden