Woensdag 21/04/2021

Scheldecross

Showman Van der Poel doet Van Aert in het zand bijten na spectaculaire nek-aan-nekrace in Antwerpen

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Hebben ze zich bewust wat ingehouden om de show en het spektakel te verzorgen? Niels Albert ontkende het formeel (zij het dan met een brede glimlach op het gezicht), maar Wout van Aert en Mathieu van der Poel hebben het geweldig spannend gemaakt in de Scheldecross in Antwerpen. In die mate dat Kevin Pauwels lange tijd meespeelde voor de zege. In een zenuwslopende slotronde met drie honden die vochten om een been schudde Mathieu van der Poel zijn dichtste belager Wout van Aert pas in het zicht van de laatste rechte lijn van zich af. Een nek-aan-nekrace met een formidabele ontknoping. Een van de spannendste crossen van het jaar, graag meer van dat jongens.

12 ronden crossen en dat daags voor een zware Wereldbekercross in Namen. Was dat nu echt nodig? Dat was de pertinente vraag van de commentatoren Michel Wuyts en Paul Herygers tijdens het geploeter in het zand van Sint-Anneke. De voorbije jaren werd de cross op Linkeroever geteisterd door regen, sneeuw en bijtende kou. De publieke opkomst leed eronder, maar zie: de cross houdt stand en dat er vandaag meer dan een uur moest gestreden worden met kleppers als Wout van Aert en Mathieu van der Poel in de hoofdrol, daar kon het publiek zich enkel maar aan verwarmen.

Bijna alles gewonnen

Mathieu of Wout? Zo simpel is het al een paar weken of zeg maar maanden. Tussendoor eens een kruimeltje voor een Toon Aerts in Niel of Tom Meeusen in Sint-Niklaas, maar alle klassementscrossen werden tot nog toe al gewonnen door de twee kroonprinsen van het veld. Nog voor halfweg leken Van der Poel en Van Aert alweer op elkaar aangewezen en toen de Nederlandse kampioen over de balken wipte als een jonge hinde en de wereldkampioen wat voorzichtigheid inbouwde, leek de kloof al geslagen. Gelukkig kon de 22-jarige winnaar van alles wat er vorig jaar te winnen viel, profiteren van het zand om opnieuw zijn wagonnetje aan te haken.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Kranige Kevin Pauwels
Was er dan werkelijk niemand van het pak dat erin slaagde om die twee binnen schot te houden? Toch wel, Kevin Pauwels. Vorige week nog goudeerlijk vertellend hoe frustrerend het opboksen is tegen de kannibalen Mathieu en Wout. "Ze rijden nog rapper dan Sven Nys destijds", zo klonk het ontwapenend. De 32-jarige Kempenaar had het er moeilijk mee, maar heeft onlangs de knop omgedraaid. En dat was er ook aan te zien. De kopman van Marlux-Napoleon Games dichtte het gaatje met in zijn zog Europees kampioen Toon Aerts en Michael Vanthourenhout. Met vijf stuks voor de zege, de hoop groeide in ieder geval bij de drie underdogs. Zou het dan toch eens lukken?

Barça en Real
De fans van spanning en verrassing waren er al snel aan voor de moeite. In geen tijd waren het weer de twee veelwinnaars die samen de dienst uitmaakten. Mathieu van der Poel al goed voor 11 zeges dit seizoen, Wout van Aert zit aan 10. Het FC Barcelona en Real Madrid van het veldrijden, vul zelf naar eigen goeddunken maar in wie precies wie is. Lopen, knallen en jumpen, alles kunnen ze. De rest moest machteloos inbinden. Pauwels, Aerts van Vanthourenhout leken weer een illusie armer.

Wat een ontknoping!
Al wilde die dekselse Kevin Pauwels niet zomaar inbinden, opnieuw sloeg hij terug. Van een slecht vormpeil kan je de minzame kerel niet verdenken. Mathieu en Wout verloren elkaar intussen geen tel uit het oog, een mens begon bijna te denken dat ze bewust inhielden om voor een beklijvende apotheose te zorgen. En zo trokken ze toch met drie richting de finale. Eerst probeerde Wout van Aert zijn twee belagers los te gooien, maar het was uiteindelijk Mathieu van der Poel die in de ultieme slotfase perfect timede en in het zich van de laatste rechte lijn het pleit beslechtte na een geweldig (dik) uur strijd.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Top-10 Scheldecross:

1. Mathieu van der Poel
2. Wout van Aert op 4"
3. Kevin Pauwels 6"
4. Laurens Sweeck 9"
5. Jens Adams 10"
6. Michael Vanthourenhout 12"
7. Toon Aerts 16"
8. Corné van Kessel 52"
9. Tim Merlier 1'07"
10. Vincent Baestaens 1'52"

Stand DVV Verzekeringen Trofee

1. Wout van Aert in 5u08:51

2. Kevin Pauwels op 2:36

3. Michael Vanthourenhout 3:22

4. Toon Aerts 4:30; 5. Laurens Sweeck 5:29; 6. Corné van Kessel (Ned) 5:43; 7. Mathieu van der Poel (Ned) 8:12; 8. Jens Adams 8:46; 9. Tom Meeusen 9:32; 10. Gianni Vermeersch 10:29; 11. Tim Merlier 11:54; 12. Dieter Vanthourenhout 11:57; 13. Klaas Vantornout 14:55; 14. Lars van der Haar (Ned) 17:13; 15. Michael Boros (Tsj) 17:43; 16. Jim Aernouts 17:48; 18. Philipp Walsleben (Dui) 19:31; 19. Vincent Baestaens 20:48; 20. David Van der Poel (Ned) 21:25; 21. Jens Vandekinderen 21:30; 24. Rob Peeters 23:20; 25. Joeri Adams 23:37; 27. Daan Soete 23:46; 30. Ingmar Uytdewilligen 24:06. .

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234