Woensdag 17/07/2019

Shorttrackers Almey en Pétré naar Winterspelen: 'Vooral om ervaring op te doen'

Na acht jaar kan België weer shorttrackers naar de Winterspelen sturen. Jens Almey en Ward Pétré treden over drie maanden in PyeongChang aan op de 1.500 meter.

Bondscoach van de twee jonge schaatsers is Pieter Gysel, die zelf drie Winterspelen (2002, 2006 en 2010) op zijn palmares heeft staan, met een negende plek op de 1.500 meter in Vancouver als olympische uitschieter. Van die prestaties kunnen zijn twee pupillen voorlopig alleen dromen.

"Ik ga hen het hoofd niet gek maken door onmogelijke ambities uit te spreken", zegt Gysel. "Jens en Ward gaan naar PyeongChang om ervaring op te doen. Het is voor hen een eerste kennismaking met het internationale niveau in een olympisch jaar. Dan steken de kleppers nog een tandje bij. Tot dit jaar deden ze om budgettaire redenen vooral aan competities in Europa mee, dit seizoen merkten ze op de wereldbekers dat ze toch nog tekortkomen om echt potten te breken."

Dat Jens Almey (21), die een sabbatjaar inlaste in zijn studies om alles op de Winterspelen te zetten, zich selecteerde voor PyeongChang was ingepland. "De top 36 kwalificeerde zich en ik neem de 26ste plek in, dus was het wel verwacht", zegt Almey, die 1,90 meter is. "Terwijl de ideale lengte eerder 1,70 à 1,75 meter is, dan ben je stabieler in de bochten. Ik heb van mijn nadeel mijn kracht gemaakt: ik rijd heel aanvallend en ben door mijn lange benen niet makkelijk te passeren."

Ward Pétré (20) is dan weer eerder een sprinterstype. De student LO heeft nog zo'n zeventig dagen om aan zijn uithouding te werken, zodat hij op de 1.500 meter langer in het rood kan gaan. "Ik wil vooral tonen dat ik het waard ben om er te staan, over medailles zul je me zeker niet horen spreken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden