Zondag 11/04/2021

Shopping spree dwars door Leuven

Waar je precies moet gaan winkelen in een stad is meestal kennis die voorbehouden is aan locals of aan de fervente internetgebruikers. Blogster Elien Voets van Little Louvain nam ons op sleeptouw langs de meest onvergetelijke hotspots van Leuven.

Elien Voets startte haar blog 'Little Louvain' nog maar een jaar geleden op, maar wist in geen tijd de stad volledig binnenstebuiten te keren. Daarbij mijdt ze consequent de grote modeketens "want dat draagt iedereen en zo is het veel moeilijker om het verschil te maken", aldus Elien. "Er zijn zoveel modeblogs en het was van bij het begin belangrijk dat ik kon opvallen in de massa."

In die opzet slaagt Elien wonderwel. Dat deed ze eerst door haar focus te leggen op Leuven als habitat waarbinnen ze haar blog uitbouwde. Maar haar volgers komen ook bij haar terecht voor de unieke kledingstukken die ze steevast koopt in kleinere boetieks of winkels die hun verkoop minder te danken hebben aan naambekendheid. Het is een formule waar duidelijk nood aan was. In een jaar tijd wist Elien op Instagram meer dan 6.000 volgers bij elkaar te sprokkelen. "Het gaat ontzettend snel", vertelt Elien. "Ik ben er dan ook dag en nacht mee bezig. Je moet echt heel hard werken als je dit goed wil doen. Het bloggerlandschap is verzadigd, je moet hard knokken."

Miskoop van een ander

De eerste plek waar Elien ons mee naartoe neemt, is Cyaankali. Het is een tweedehandsboetiek die designerstukken over de toonbank laat gaan voor een lagere prijs. Mensen brengen hier zelf hun kledingstukken binnen die dan - na een grondige inspectie - een plek in de winkel krijgen. Elien verduidelijkt: "Het gaat vaak over miskoopjes. De stukken zijn meestal amper gedragen." Merken die je in de winkelrekken terugvindt zijn onder andere Dries Van Noten, Ann Demeulemeester, Isabel Marant, Balenciaga, Marc Jacobs en Prada.

Cyaankali, Diestsestraat 217, Leuven. www.cyaankali.be.

Strak, Scandinavisch

& koffie

Voor Thelma Coffee & Design moet je even afwijken van de grote winkelstraten: de zaak zit verscholen in de heel wat minder drukke Vaartstraat. Maar dat het wel de moeite loont, legt Elien meteen uit. "Thelma Coffee & Design is een totaalconcept waar kleding, design en koffie allemaal gecombineerd worden. Op de kapstokken vind je kleding van merken als Suncoo, An Ounce Copenhagen en Soaked in Luxury, maar je kan er ook terecht voor toffe beautymerken. Het is een concept dat wérkt, want de zaak loopt vol mensen die langs de kledingrekken lopen of van een koffie nippen. Dat succes hebben ze ook te danken aan het strakke scandinavische interieur."

Thelma Coffee & Design, Vaartstraat 12, Leuven.

www.thelmacoffeedesign.com.

Eliens favoriete straat is de Mechelsestraat en dat valt te begrijpen: met de charmante panden is het is niet alleen een van de gezelligste straten van Leuven, de winkels die er zich gevestigd hebben, zijn ook stuk voor stuk uniek. De sterke conceptstores, zoals je ze niet vindt in de grote winkelstraten, zijn hier talrijk.

Hypertoegankelijk

Enthousiast neemt Elien ons mee naar LIV, een luxueuze multibrand shop die heel wat Scandinavische en Franse merken in de winkelrekken heeft hangen, waaronder Maison Irem, Anine Bing, Gat Rimon en Designers Remix. De ideale winkelstop voor wie zijn gading niet vindt in grote modeketens of graag op een hypertoegankelijke manier nieuwe merken ontdekt. "Zelf kom ik hier naartoe voor prachtige kledingstukken die in het oog moeten springen. Je betaalt er dan wel wat meer voor, maar die prijs heb ik graag over voor een kledingstuk met eigenheid."

LIV, Mechelsestraat 16, Leuven. www.liv-store.com.

Altijd scoren

Wat verder in de Mechelsestraat ligt Mixte, een kledingwinkel waarvan het concept in de naam verscholen zit. Klanten kunnen er kiezen tussen meer dan dertig kledingmerken die regelmatig met nieuwe items komen aandraven. Je kan er je gading slaan tussen merken als Villa en Nümph. "De kledingstukken die je hier vindt, worden regelmatig verwisseld. Je kan er dus regelmatig terugkomen en toch telkens iets anders vinden dat er de week daarvoor nog niet lag."

Mixte, Mechelsestraat 39, Leuven. Op Facebook.

Charmant pand

Een volgende stop - weer in de Mechelsestraat, Elien's liefde voor deze straat is oprecht - is Profiel. Het is een prachtig pand met een charmant krakend parket waarin heel wat designerkleding werd gestouwd. De winkel opende de deuren al in 1986 en die rijke geschiedenis voel je wanneer je de winkel binnenwandelt. Klanten kiezen er tussen kleding van onder andere Dries Van Noten en Essentiel. Het zijn merken waarvoor je sowieso al wat dieper in je buidel mag tasten, maar gelukkig heeft Profiel ook een bovenverdieping waar outletkleding centraal staat. Hoopgevend voor wie niet het budget heeft om design in huis te nemen: zo kan dat wél, aan een gunstigere prijs.

Profiel, Mechelsestraat 37, Leuven. www.profiel-leuven.be.

Dit is Elien Voets

Startte haar blog Little Louvain in 2016 met als doel om de leukste Leuvense zaken tot bij haar lezers te brengen, maar ondertussen rekent ze ook andere steden tot haar habitat. De blogster houdt van alles waar je het label 'Scandinavisch strak' op kan kleven, heeft een oog voor designermode aan scherpe prijzen en mijdt grote ketens in een zoektocht naar originaliteit.

In het spoor van Elien:

Blog: www.littlelouvain.com

Instagram: Little Louvain

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234