Woensdag 12/08/2020

Shop till you drop, voor hem

Precies vijftig jaar geleden waaide de Summer of Love door Carnaby Street in Londen. Vandaag kan je er heerlijk shoppen. Wij zochten de leukste adresjes voor mannen.

In Kingly Court kan je even pauzeren terwijl je een hapje eet. Van poké-bowls tot luxekebabs.

Carnaby Street is een shoppingmekka voor mannen

We kunnen het ons nauwelijks voorstellen nu Londen één groot bruisend centrum is, maar ooit was Carnaby Street het kloppende hart van swinging London. En dat had zijn redenen. Mary Quant, die de minirok misschien niet uitvond, maar hem wel bijzonder populair maakte, vestigde er haar spraakmakende boetiek. In haar zog volgde een resem winkeltjes die de tegencultuur een vestimentair gezicht gaven. De populaire straat is altijd al een voorloper geweest. Zo opende er al in 1934 de Florence Mills Social Club, de eerste jazzclub in Londen waar zwarte muzikanten konden optreden. Door het immense succes werd de straat overigens al in 1973 autovrij gemaakt.

Carnaby Street is nu de commerciële slagader van een buurt die ietwat verborgen ligt achter Regent Street en het luxe warenhuis Liberty. Wie de buurt wil verkennen, wandelt best de straat door vanaf Great Marlborough Street, om vervolgens twee parallelstraten te ontdekken: Newburgh Street en Kingly Street. Net als op Foubert's Place, de verbinding tussen Carnaby Street en Kingly Street, tref je hier een resem shops, restaurants en pubs om u tegen te zeggen. Hieronder vind je onze selectie van de beste mannenadresjes.

Shopping

1. Peckham Rye

Op zoek naar een pak op maat? Bij Peckham Rye vind je al meer dan tweehonderd jaar het beste wat de Britse tailors te bieden hebben. De shop, volgestouwd met prullaria en parafernalia, is zo klein dat de eigenaar, een charmante Brit voor wie het woord 'flegma' uitgevonden lijkt, de deuren sluit wanneer een klant zijn maten laat opnemen. Geen tijd of budget voor een pak op maat? Geen nood, er is een mooi aanbod strikjes (waarvoor Elio Di Rupo of Siegfried Bracke een moord zouden begaan), exclusieve sjaals en dassen. Zelfs als je niets nodig hebt, raden we aan er even binnen te gaan, want een decor als dit vind je werkelijk nergens.

Newburgh Street 11

2. TOMS

TOMS is een schoenenmerk met een missie. Onder het motto 'One for One' biedt het een liefdadigheidsprogramma aan met een simpel devies: voor elk verkocht paar - er zijn loafers, sneakers en meer geklede schoenen - wordt er hulp geboden aan één persoon in nood. Het merk heeft naar eigen zeggen al meer dan 75 miljoen paar schoenen weggeschonken aan kinderen in derdewereldlanden. Bovendien sponsort het merk projecten die de gezondheid in de armste landen bevorderen. Zo is er een programma om oogtesten te laten uitvoeren en mensen indien nodig van een bril te voorzien. Maar het label steunt ook waterprojecten in Afrika en geeft er financiële steun aan vroedvrouwen om kindersterfte tegen te gaan. Een mooi initiatief.

Foubert's Place 5-7

3. Dr. Martens

Ze zijn zo verbonden met de Britse punk en de new wave dat niemand er nog bij stilstaat dat het eigenlijk een Duitser was die het merk oprichtte. Maar wat zou het? Weinig schoenenmerken zijn zo populair in de Britse hoofdstad als het label met de dikke zolen - er zijn er elf Dr. Martens-boetieks te vinden. De winkel in Carnaby Street zit er al sinds de jaren 60, al huist die sinds een paar jaar in een nieuw pand: een prachtig gerenoveerd industrieel gebouw. Wie dat wil, kan in deze boetiek, als enige in Londen, zijn Dr. Martens laten customizen. Je vindt er trouwens ook coole tassen en een selectie uit de kledinglijn.

Carnaby Street 48

4. Ben Sherman

Weinig merken ademen zoveel Britishness als Ben Sherman. De man stichtte zijn hemdenmerk in 1963 en opende vijf jaar later zijn eerste shop in Carnaby Street. Het label werd tijdens de sixties synoniem voor de modcultuur, die in de jaren 80, met dank aan Paul Weller, een korte maar krachtige heropleving kende. De iconische poloshirts zijn er nog altijd, maar de blikvanger van de boetiek is toch de zogenaamde shirt bar, waar je je hemd kan laten customizen - er zijn niet minder dan 250 opties. Ook het proberen waard is de tailoring service: voor net geen 300 pond vind je hier kostuums die, zo vertelde de shopmanager, zowel zestienjarige hipperds als coole opa's geweldig vinden.

Carnaby Street 50

5. Jack Wills

Bij ons niet zo bekend, maar het Britse merk - noem het een goede speler in het middensegment - is over de plas bijzonder populair. Opgericht in Salcombe - we hebben het moeten opzoeken, dat ligt blijkbaar in Devon - is het label vooral bekend omwille van klassiekers als tweed jasjes en chino's: English heritage op zijn best. Maar het geheime wapen van de boetiek is de kleine, hypergezellige koffiebar. Behalve een stomende espresso of een flat white vind je er heerlijke koekjes. De ideale plek dus om tijdens het shoppen weer even op je positieven te komen.

Foubert's Place 6-8

6. The Great Frog

Heb je je ooit afgevraagd wie de befaamde doodskoppenring populariseerde? Juist: The Great Frog. De Londense juwelier begon zaken te doen in 1972 in Carnaby Street met collecties die de tegencultuur van de jaren 70 een gezicht gaven. Sindsdien is het merk immens populair bij rockers en bikers: onder meer Mick Jagger, Johnny Depp, Lenny Kravitz en Josh Homme van Queens of the Stone Age zijn fan. In het verleden werkten ze al samen met het langharige tuig van Motörhead en Iron Maiden. Klinkt behoorlijk rock-'n-roll, maar vergis je niet: sommige zilveren ringen zijn ook bijzonder geschikt voor wie zonder elektrische gitaar door het leven wandelt.

Ganton Street 10

7. Shinola

Het merk is bij ons nog niet zo bekend en dat is een beetje jammer. Opgericht in 1907 in Detroit als een schoenpoetsmerk is het de afgelopen decennia uitgegroeid tot een accessoirelabel voor mannen dat er mag zijn. Er zijn prachtige leren tassen en portefeuilles en klassieke horloges voor gentlemen die er piekfijn willen uitzien, maar niet per se hun bankrekening willen plunderen. Je vindt er ook heerlijke notaboekjes die je er kunt laten personaliseren. Het merk was tijdens de Tweede Wereldoorlog bijzonder populair bij de soldaten aan het front, zo vertelt de shopmanager. De ietwat scabreuze slogan 'No shit from Shinola' stamt overigens uit die tijd.

Foubert's Place 28

8. Nixon

Dit relatief jonge merk, opgericht in 1998, specialiseert zich in horloges die tegen een stootje kunnen. De hebbedingen worden gemaakt in Californië en zijn bedoeld voor surfers, snowboarders en duikers en de meeste modellen functioneren moeiteloos tot op een diepte van honderd meter. Uiteraard kan je elk model customizen; er zijn tientallen dozijnen bandjes en sluitingen. Maar het leukst van al vonden wij toch de limited editions: rockers als Ozzy Osbourne en Steven Tyler van Aerosmith doneerden een stukje leer van een van hun persoonlijke riemen en daaruit werd vervolgens een horlogebandje gemaakt.

Newburgh Street 6

9. Pankhurst London

Zin in een rasechte barbier? Hier ben je aan het juiste adres voor het bijknippen of trimmen van uitwassende baardgroei of voor een gloednieuw kapsel. In een kader dat mannelijke klasse uitstraalt - er hangen schitterende zwart-witfoto's van iconen als Yves Saint Laurent en Steve McQueen en de kapstoelen lijken geplukt uit een film met Humphrey Bogart - word je onder handen genomen door een team van kappers dat er een kunst van maakt om gezellig te babbelen zonder een moment in smalltalk te vervallen. Beetje te vroeg aangekomen? Geen probleem, in het salon op de benedenverdieping kun je genieten van een kopje English tea. Het salon heeft ook zijn eigen hoogwaardige lijn verzorgingsproducten.

Newburgh Street 10

Eten & drinken

10. Le Bab

Ze noemen zich het allereerste 'gourmet kebab'-restaurant in Londen en daar zijn wij het volmondig mee eens. De kebabs hier leken in niets op het vettige goedje dat wij na een nachtje stappen weleens binnen schrokken. Gelegen op de tweede verdieping van Kingly Court, een binnenplaats met alleen restaurants, straalt dit eethuisje nonchalante klasse uit. Een goede raad: reserveer, want dit is een bijzonder populair adresje voor de liefhebbers van een betaalbare en bijzonder smakelijke hap.

Kingly court, tweede verdieping

11. Antidote

Een wijnbar met een missie, dat is Antidote. Er wordt enkel ingekocht bij producenten van biodynamische en biologische, hoofdzakelijk Franse wijn. Lees: wijnen afkomstig van wijngaarden zonder pesticiden. Je kunt er trouwens ook eten, maar verwacht geen vast menu: de chef wisselt dagelijks zijn kaart, naargelang het aanbod. Het interieur is heerlijk minimalistisch en toch bijzonder gezellig. Toen wij er waren, babbelde de barvrouw honderduit met de klanten die daar zin in hadden. Om maar te zeggen: het gaat er hier heerlijk ongedwongen aan toe.

Newburgh Street 12A

12. Cahoots

Een goede cocktailbar mag niet in ons lijstje ontbreken en Cahoots is er zo een. Alleen al voor het interieur zou je er naartoe moeten, want de bijzonder populaire plek is ondergebracht in een nagebouwd metrostation uit de jaren 40. Van de verlichting tot de stoelen en banken en de kledij van de serveersters en barmannen, alles hier ademt de sfeer uit van een naoorlogse vaudeville. Zelfs de portier verwelkomt je alsof je net in een aflevering van Allo Allo bent beland. Tel daarbij de fantastische cocktailkaart en je hebt het recept voor een heerlijk avondje uit.

Kingly Court, benedenverdieping

13. Island Poké

Het is al even de nieuwe culinaire rage in Londen: de poké bowls, een gerecht uit Hawaï. Het concept werd bedacht door Hawaïaanse vissers die hun vers gevangen vis direct na aankomst in de haven verorberden met rijst en groenten en zo onbewust een nieuwe hype lanceerden. Zo'n pokébowl lijkt een beetje op Japanse chirashi: op een bol rijst worden kraakverse ingrediënten gedrapeerd. Wij kozen voor de Yuzu Lomi Lomi, een bowl met gemarineerde zalm, mangosalsa, edamamebonen en sesamzaadjes. Maar je kunt ook je eigen bowl samenstellen. Het publiek bestaat uit een fijne mix van hipsters en strak geklede mannen en vrouwen die in de kantoren in de buurt werken.

Kingly Street 8

14. Slapen

Wij verbleven in The Court House Hotel, letterlijk op twee stappen van Carnaby Street. Verwacht geen al te grote luxe als je een Classic Room boekt, maar een degelijke kamer in hartje Londen. De kamers in een hogere prijsklasse zijn daarentegen piekfijn gemoderniseerd. Leuk om te weten: het hotel heeft een dakterras met heerlijk uitzicht over de stad.

Great Marlborough Street 19-21, courthouse-hotel.com. Andere opties in de buurt zijn Hotel Café Royal (Regent Street 58, hotelcaferoyal.com) en het Ham Yard hotel (Ham Yard 1, hamyardhotel.grandluxuryhotels.com)

Eurostar brengt je naar Londen in amper twee uur vanuit Brussel-Zuid. Tickets zijn beschikbaar vanaf 39 euro voor een enkele reis. De goedkoopste tickets vind je via het online platform Eurostar Snap. Daar kunnen reizigers met flexibele reisuren via Facebook tickets tegen 35 euro voor een enkele reis kopen. snap.eurostar.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234