Zondag 25/10/2020

Shooting on Ice

Wie is zo gek om onder ijsschotsen te gaan duiken?

Er is momenteel geen hotter dier op deze planeet dan de pinguïn. Er was eerst De mars van de pinguïns, dan kwam er het reusachtige succes van het zingende Happy Feet, en bovendien krijgt het dier een serieuze heldenstatus, net als de ijsbeer, door het bedreigd zijn van het leefgebied. Hoe warmer de aarde wordt, hoe meer we de koude missen en hoe liever we zulke dieren zien. Al lees ik in het weekblad Elsevier een sussend anti-Goreverhaal waarbij onder meer wordt gesteld dat het ijs aan de Zuidpool niet vermindert, maar integendeel toeneemt, de leukste bewoner ervan mag toch op de cover. Al was het maar omdat vrouwen de pinguïn een warm hart toedragen. Bij deze soort doet de man immers zijn plicht. De mannelijke pinguïn neemt zijn verantwoordelijkheid voor zijn kroost zeer ernstig. Zo staat hij, zonder voedsel, gedurende drie maanden met het ei tussen de tenen op het ijs, een pose die een stoere machogang enigszins belemmert. In die tijd gaat moeder pinguïn winkelen, op zoek naar witte producten om te verorberen, soms tot 200 km ver.

Onze coverfoto komt uit het fraaie boek Witte Wereld van Jan Vermeer, een Nederlander die niet meteen wakker ligt van de Belgische wegentaks. Zijn wegen leiden naar andere oorden. Hij is in de ban van de sneeuw. Sneeuw bedekt alle lelijke dingen, zo luidt zijn motto, al vermoeden we dat in een land als het onze zelfs de sneeuw het daar knap lastig mee heeft. Twee jaar lang volgde Jan Vermeer dieren in sneeuw en ijs van Antartica tot Spitsbergen, op zoek naar de overtuigendste shoots van ijs, sneeuw en hun bewoners. Vermeer is niet de enige fotograaf op wie sneeuw en ijs een intense aantrekkingskracht heeft. Onze landgenoot David Bertrand zoekt het meer in de menselijke kick. Wie is zo gek om onder ijsschotsen te gaan duiken om daar de luchtbelletjes uit zijn zuurstoffles te bewonderen die zich verzamelen onder aan de ijsschotsen? Met evenveel verve zeilt hij daarna met ski's aan de voeten door de ijle lucht. Vrijheid, blijheid. Waarom krijgen eigenlijk zoveel mensen altijd een gevoel van vrijheid als ze sneeuw zien of ernaartoe trekken, zelfs al staan ze geperst in de skilift? Ikzelf zou het niet weten, het skiavontuur is aan mij niet besteed. Ooit één keer geprobeerd, maar het schuine voetenwerk lag me niet. Meer een man van de rechttoe rechtaan. Waarbij ik altijd in de problemen kom als er iets - of iemand - in de weg staat. Misschien moet ik het nog maar eens proberen, maar dan voorzichtig. Met een ei tussen mijn voeten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234