Zondag 20/06/2021

Sherlock Holmes is vanaf nu van iedereen

Een illustratie uit 'The Adventure of the Silver Blaze'. Beeld AP
Een illustratie uit 'The Adventure of the Silver Blaze'.Beeld AP

Een Amerikaanse federale rechtbank heeft beslist dat het personage van Sherlock Holmes voortaan publieke eigendom is. Volgens de nieuwssite Gawker velde de rechter dat besluit in een dispuut tussen de Arthur Conan Doyle-stichting en schrijver Leslie Klinger.

Leslie Klinger had eerder al een verzameling van literaire werken, geïnspireerd door de karakters van Conan Doyle, uitgegeven. Zijn uitgever betaalde daarvoor een licentievergoeding aan de stichting. Toen Klinger echter een tweede verzameling werken verkocht aan Pegasus Books, werd er niet betaald voor een licentie.

Inmiddels was enkel het auteursrecht op de laatste tien Holmesverhalen nog niet vervallen. Gezien geen van zijn verhalen daar elementen van bevatte, oordeelde Klinger dat een licentie niet nodig was.

"Rond karakter"
De Arthur Conan Doyle-stichting was het er niet mee eens en dreigde tussen te komen bij boekverkopers als er niet werd betaald. Klinger stapte daarop naar een burgerlijke rechtbank, die hem gelijk gaf. De stichting ging in beroep, waardoor de zaak nu voor de federale rechter kwam.

"De personages van Conan Doyle werden geleidelijk uitgewerkt over alle verhalen heen", luidt de klacht van de stichting. "Holmes is een 'rond' karakter, dat niet volledig ontwikkeld is tot in het allerlaatste verhaal." De stichting vindt daarom dat het auteursrecht op het personage zich uitbreidt tot het allerlaatste verhaal zich in het publieke domein bevindt.

Die uitleg is volgens de rechter een verdoken poging tot 135 jaar volledige bescherming van het auteursrecht, "sterk overdreven en ver voorbij de al waanzinnig lange termijn bepaald in de auteurswet".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234