Woensdag 12/05/2021
Hillary Clinton. Beeld AP
Hillary Clinton.Beeld AP

Michiel Vos

"She who owns the money, owns the election"

Michiel Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi. In een wekelijkse wisselcolumn met Derk Jan Eppink brengt hij verslag uit van de race naar het Witte Huis.

Ze werken al járen met haar samen. In de jaren negentig als First lady, in de jaren 2000 als senator van New York en tijdens haar presidentiële race tegen Barack - ughh, tragisch was dat. En nu dus tegen Bernie." Ik bevind me in een duplexappartement in Tribeca, een New Yorkse wijk in Lower Manhattan. Beide verdiepingen zijn gevuld met hardcore Democraten die - laten we zeggen - Israël een warm hart toedragen. Dit is een fundraiser voor zogenaamde J Street-Democraten: gematigde Israël-sympathisanten die een diplomatieke oplossing voorstaan in het Joods-Palestijnse conflict.

Het appartement heeft de wat vreemde 'look and feel' van een Frans kasteel, met zwaar gedrapeerde gordijnen en veel oud eiken meubilair. En dat dus in Tribeca, waar elk appartement op een studio hoort te lijken: minimalistisch en dus Europees. Aan de muur prijken foto's van de gastheer en -vrouw van deze avond, handjes schuddend met bijvoorbeeld koning Abdoellah II van Jordanië; in de kast staat keurig zoals het hoort de autobiografie van Bill Clinton, My Life.

Dit is wat heet in de presidentiële politiek een Hillary-publiek: rijke, oudere New Yorkers die hun hele leven al 'in de politiek' zitten. Het is te zeggen: in de politiek betekent niet dat ze ooit ook maar één dag een politieke functie hebben bekleed. De baan van politicus is voor de arme sloeber die daadwerkelijk het werk moet opknappen. De beste plek in de Amerikaanse politiek behoort toe aan de rijke geldschieters die de politieke campagnes ruggensteunen. Het liefst die van een winnaar, natuurlijk.

Michiel Vos. Beeld Natan Dvir/Polaris Images
Michiel Vos.Beeld Natan Dvir/Polaris Images

Als Nederlander in New York verbaas ik me nog elke dag over de aanwezigheid van zo veel geld in deze stad, maar ook over het enorme aantal geldinzamelingen. Elke avond komen New Yorkers bij elkaar rond elk mogelijk onderwerp en met maar één doel: fondsen werven. Het is een cliché, maar geld ís het centrale spel in deze stad. Het is niet alleen het centrale spel - it's the only game, zo wordt mij vanavond (zonder ironie) op het hart gedrukt.

Hillary neemt het tijdens de Democratische voorverkiezingen nota bene op tegen een Joodse presidentskandidaat. Bernie Sanders is bovendien geboren in Brooklyn - niets geeft in New York meer street credibility. Maar geld gaat boven afkomst en het geld staat nu eenmaal achter Hillary. Dat wil niet zeggen dat Bernie met lege zakken campagne voert. Hij werkt al maanden met kleine onlinebijdragen van anonieme kiezers. Maar het institutionele geld staat nog steeds achter de Clintons - en dat doet het al sinds 1992.

Bernie Sanders heeft weliswaar de harten gestolen van veel Democraten met zijn anti-Wall Street-attitude en heldere boodschap over inkomensongelijkheid, maar hij vecht tegen een vrouw "who owns the ground in New York", zoals een bevriende insider het fijntjes omschrijft.

Over tien dagen vindt de Democratische voorverkiezing in de staat New York plaats. Niets is onmogelijk. Verlies van Hillary zou zo'n beetje het einde van haar campagne betekenen. Maar het Tribeca-publiek maakt zich vanavond weinig zorgen om fellow Jew Bernie: "She who owns the money, owns the election."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234