Maandag 19/08/2019

Sharia in Brunei? Boycot dan hotel in LA

Het Beverly Hills Hotel in Los Angeles lokt getrouwde homokoppels met aardbeien en champagne. Op hetzelfde moment bestraft de eigenaar, de sultan van Brunei, homo's in zijn land met steniging. Hollywood steigert en roept op tot een boycot.

Speciale aanbieding in het Beverly Hills Hotel, vlakbij Hollywood: een nacht in de Marilyn Monroe-suite met alles erop en eraan voor 3.795 dollar. Het kan ook goedkoper; er zijn kamers vanaf 360 dollar.

Filmster Elizabeth Taylor leefde er als kind, én als volwassene met haar man Richard Burton. De Polo-bar is een prima plek om filmsterren te spotten. Hoewel... De sterren zijn aan een boycot begonnen. De reden is dat de eigenaar van het Beverly Hills hotel, de steenrijke sultan van Brunei, begonnen is in zijn ministaatje met 400.000 inwoners de sharia in te voeren. Overspeligen, homo's en ongehuwd zwangeren lopen het risico op dood door steniging. Voor dieven dreigt amputatie. Zelfs het niet bijwonen van het vrijdaggebed is strafbaar.

Pikant: het Beverly Hills Hotel probeert homobruidsparen te strikken door gratis champagne en aardbeien aan te bieden. "Het toppunt van hypocrisie", oordeelt Chad Griffin van de Human Rights Group. "Aardbeien hier en steniging daar. We moeten voorkomen dat winst die wordt gemaakt op Amerikaanse homohuwelijken in de zakken belandt van een regime dat zijn homoburgers executeert", aldus Griffin.

De gemeenteraad van Beverly Hills nam dinsdag een resolutie aan die de nieuwe wetgeving van Brunei veroordeelt en de sultan oproept het beroemde hotel op Sunset Boulevard te verkopen. Het personeel van het hotel was daarbij present - deels in roze uniform - om voor het behoud van hun werkgelegenheid te pleiten.

"Het is niet eerlijk. Je hebt dit soort wetten in allerlei landen", vindt directeur Christopher Cowdray van hotelketen Dorchester Collection, waartoe het Beverly Hills behoort. "Er zijn hier in de stad ook hotels die in handen zijn van Saoedi-Arabië." Volgens een verklaring van de onderneming volgen de hotels de wetten van het land van vestiging, en hebben managers niets te maken met deze "politieke en religieuze aangelegenheid".

Komiek Jay Leno was maandag bij een demonstratie op de stoep voor het hotel. Toen had collega Ellen DeGeneres (28,8 miljoen volgers op Twitter) zich al bij de boycot aangesloten. Zij liet weten dat ze niet meer komt, noch in het Beverly Hills Hotel noch in het Bel Air hotel in Los Angeles "tot dit is opgelost". Ook Virgineigenaar Richard Branson doet mee, net als eeuwig jurylid Sharon Osbourne, de vrouw van rocker Ozzy Osbourne.

In Groot-Brittannië heeft komiek Stephen Fry zijn pijlen gericht op het Dorchester London, een ander hotel van de sultan en een van de duurste hotels ter wereld. Fry maakte onlangs de serie Out there waarin hij homofoben interviewt.

Het is een respectabele traditie geworden in de VS dat beroemdheden zich inzetten voor mensenrechten en de VN. Die traditie begon met diezelfde Elizabeth Taylor die opkwam voor aidspatiënten in de tijd dat president Bush hen geen blik waardig achtte.

De boycot van de Dorchesterketen en andere hotels van de sultan is ook te zien als een strijd tussen rijk en superrijk. Sultan Hassanal heeft een vermogen uit olie en gas dat wordt geschat op twintig miljard dollar. Daar kunnen de sterren die op eigen kracht groot werden niet aan tippen. Maar met al hun fans kunnen ze heel wat imagoschade aanrichten.

Het Beverly Hills Hotel klaagt al over een verlies van anderhalf miljoen dollar aan boekingen. Het pre-Oscarfeestje is een van de afzeggers. Hoe de battle of the rich gaat aflopen, ligt eraan. Op oudejaarsavond trad Mariah Carey nog op voor de zoon van de sultan, feestbeest Azim in het Dorchester in Londen, voor anderhalf miljoen. Ze zong er samen met Diana Ross.

Het homohuwelijk is in de VS onomstotelijk aan een opmars bezig. Bedrijven móeten homovriendelijkheid uitstralen, of ze willen of niet. Wat dat betreft hebben de anti-sultanisten in Hollywood de wind mee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden