Woensdag 29/01/2020

Shaquille O'Neal doet reputatie alle eer aan

Brussel

Eigen berichtgeving en Reuters

Valerie Hardie

Shaquille O'Neal heeft er een bewogen week opzitten in de NBA. Het begon met een 97-82-nederlaag tegen de Portland Trail Blazers, die O'Neal hardhandig aanpakten onder de korf. Zo hard zelfs dat Shaq het danig op de heupen kreeg en zijn belagers van antwoord diende. De arbiters stuurden O'Neal meteen richting kleedkamers. Coach Phil Jackson kon er niet om lachen: "De refs hebben me teleurgesteld. Het was afschuwelijk hoe ze toestonden dat Shaq zo aangevallen werd en hem nadien als de slechterik afschilderden." De commentaar van Jackson leverde hem een boete van 5.000 dollar (195.000 frank, 4.830 euro) op.

Maar O'Neal liet zich niet van de wijs brengen: tegen Dallas was hij goed voor dertig punten en twintig rebounds. En dat ondanks de nadrukkelijke opdracht van Dallas-coach Don Nelson om fouten te begaan op O'Neal. Opzet: O'Neal, die bekend staat als een vreselijk vrijworpschutter, op de vrijworplijn krijgen. En dat lukte ook. O'Neal lukte maar 10 op 23 vrijworpen. Het volstond niet voor de zege, de Lakers haalden het met 97-105. "Ik ben aan het knoeien van op de vrijworplijn", gaf O'Neal toe. "Maar ik vind wel elke avond een manier om mijn ding te doen. Ik blijf die vrijworpen ook niet missen. Ik maak me er geen zorgen over."

Zijn woorden waren amper koud of hij werd alweer uitgesloten. Tegen Houston kreeg O'Neal het aan de stok met Charles Barkley, die eveneens werd weggestuurd. De Lakers bleven rustig en dienden Houston hun vijfde nederlaag toe (88-89). De Rockets hebben nog geen enkele wedstrijd gewonnen.

Ook voor Chicago en Golden State is het wachten op de eerste overwinning. Misschien kan Chicago, dat zijn slechtste start kent sinds het seizoen '67-'68, moed putten uit een bezoekje van His Royal Airness, Michael Jordan. Coach Tim Floyd had hem uitgenodigd om het moreel wat op te krikken, woensdag verscheen hij op de training en speelde een partijtje mee. "Ik was in de buurt", zei ex-Bull Jordan, "en besloot even langs te lopen. Meer moet je er niet achter zoeken." Detroit heeft dan weer zijn eerste zege beet. Vooral Jerry Stackhouse was tegen de Celtics goed op dreef (30 punten).

Kampioen San Antonio leed deze week zijn eerste nederlaag tegen Phoenix met 77-74. Grote bezieler van Phoenix was Jason Kidd (23 punten, zeven assists, drie steals) die ook tegen Chicago uitblonk. "We zijn net zoveel waard als de Lakers, Portland en Utah", zei Kidd. "Het kan ons niets schelen dat zij alle aandacht krijgen. Wij werken in alle rust om alsmaar beter te worden."

Bij Utah is Karl Malone intussen nog wat verder opgeklommen in de historische ranglijst der topschutters. Tegen Portland droeg Malone 24 punten bij tot de 92-87-overwinning en komt zo aan een carrièretotaal van 29.060 punten. Daarmee staat Malone op de vierde plaats, slechts 217 eenheden verwijderd van Michael Jordan. Tweede is Wilt Chamberlain (31.419), de ranking wordt aangevoerd door Kareem Abdul-Jabbar (38.387). Malone: "Toen ik in de NBA begon, wou ik altijd bij hetzelfde team blijven, een kampioenschap winnen en twintig jaar basketten. Nu wil ik maar één ding meer: die NBA-titel."

Uitslagen woensdag: Boston - Detroit 92-110; Houston - LA Lakers 88-89; New Jersey - Phoenix 89-104; LA Clippers - San Antonio 94-99; Vancouver - Atlanta 102-97; Orlando - Philadelphia 110-105; Charlotte - Milwaukee 117-111; Washington - Seattle 95-109.

Standen Eastern Conference: Atlantic division: 1. New York 4-1; 2. Miami 3-1; 3. Orlando 4-2; 4. Boston 3-2; 5. New Jersey 1-4; 6. Washington 1-4; 7. Philadelphia 1-4. Central division: 1. Toronto 3-1; 2. Cleveland 3-1; 3. Charlotte 3-2; 4. Milwaukee 3-2; 5. Indiana 2-2; 6. Atlanta 1-4; 7. Detroit 1-4; 8. Chicago 0-4. Western Conference: Midwest division: 1. San Antonio 5-1; 2. Utah 3-2; 3. Vancouver 2-2; 4. Minnesota 1-1; 5. Denver 2-2; 6. Dallas 2-3; 7. Houston 0-5. Pacific division: 1. LA Lakers 5-1; 2. Seattle 4-1; 3. Portland 4-1; 4. Phoenix 4-1; 5. Sacramento 1-1; 6. LA Clippers 1-4; 7. Golden State 0-4. Statistieken: Punten: Kevin Garnett (Min) 32,5 p/w; rebounds: Kevin Garnett (Min) 14,5 p/w; field goals: Todd MacCulloch (Phi) 62,5%; driepunters: Mario Elie (San) 75%; vrijworpen: Greg Anthony (Por) 100%; assists: Terrell Brandon (Min) 12,5 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 3,2 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 4,25 p/w.

(Foto AFP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234