Maandag 27/01/2020

Shakespeare komt als overwinnaar uit koningsdrama

Madrilenen kunnen twee Shakespeares zien dit jaar. Begin juni is er een Hamlet in het Teatros del Canal, en in het Vicente Calderón-stadion staat vanavond Craig Robert Shakespeare langs de zijlijn. Zijn Leicester speelt daar in de kwartfinale van de Champions League tegen Atlético Madrid.

Sinds het tragische ontslag van Claudio Ranieri is de regerende landskampioen onder het bewind van Shakespeare helemaal opgeleefd. Sir Claudio zat nog niet op het vliegtuig naar zijn geboorteland Italië of The Foxes speelden Liverpool van de mat. Er volgden nog vier competitieoverwinningen en een knappe 2-0-winst op Sevilla, waardoor City verder kon bekeren.

Hiermee schreef de 53-jarige geschiedenis. Shakespeare was de eerste Engelse manager die begon met vier zeges in de Premier League. Alleen de buitenlanders Guus Hiddink, Carlo Ancelotti, José Mourinho en Pep Guardiola hadden dit gepresteerd. Hij is ook de eerste Engelse manager in kwartfinales van Europees topvoetbal sinds 2011. De geschiedenis leert dat het moeilijk zal worden voor Leicester. In een handvol Europese optredens is de bescheiden club al twee keer uitgeschakeld door Atlético.

Vete tussen Ranieri en Shakespeare

Een nieuw gezicht is Shakespeare niet bij Leicester. De oud-middenvelder van onder meer Walsall, West Bromwich Albion en Grimsby Town is al negen jaar werkzaam bij Leicester City. Jarenlang werkte hij met voormalig hoofdcoach Nigel Pearson, onder wie hij in het verleden met plezier heeft gevoetbald. De twee hebben een hechte band, die in de zomer van 2015 brak. Na de club op miraculeuze wijze in de Premier League te hebben gehouden, werd Pearson wegens dubieus gedrag tijdens een zomertour door Thailand op staande voet ontslagen door de Thaise eigenaar. Shakespeare bleef als rechterhand van Ranieri toen die werd aangesteld als opvolger.

De Italiaan borduurde voort op de fundering die door Pearson was gelegd en maakte dankbaar gebruik van de kennis van 'Shakey'. De spelers waardeerden Ranieri, maar hielden van diens oer-Engelse assistent, met name van diens gevoel voor humor. Dit seizoen verliep de samenwerking tussen de twee minder goed. Op een vraag van een journalist of Ranieri genoeg met hem sprak, antwoordde Shakespeare diplomatiek: "Wat is genoeg? Dat is een vraag voor Claudio (...) Elke assistent-manager is er om de manager te ondersteunen op de manier die de manager goeddunkt."

De succesvolle wisseling van de wacht heeft tot vragen geleid. Was het een opstand van de spelers? Welke rol speelde de kalme Shakespeare achter de schermen? Maandagavond zei Ranieri, als televisieanalist bij Crystal Palace-Arsenal, dat "iemand" in de club hem een zetje heeft gegeven, maar niet de spelers. "Ik kan niet geloven dat de spelers mij omgebracht hebben, nee, nee, nee", beweerde de 65-jarige. Ranieri heeft de 'dader' persoonlijk gezegd wat hij ervan denkt.

Terug naar vertrouwde 4-4-2

Voor de spelers leek het vertrek van Ranieri als een bevrijding te hebben gewerkt. Het eerste wat Shakespeare deed, was terugkeren naar de winnende formule, inclusief de manier van spelen: 4-4-2. Tegen Liverpool, eind februari, stond het kampioensteam in het veld, met Wilfred Ndidi (ex-Genk) op de plek van de vetrokken N'Golo Kanté. Alle ballen zo snel mogelijk naar Jamie Vardy, luidde de opdracht. Na nog geen halfuur spelen had de spits al gescoord. Leicester speelde alsof de rampzalige eerste helft van seizoen 2016-2017 niet had plaatsgevonden.

Hoe belangrijk die vertrouwde opstelling is, bleek afgelopen zondag. Door blessures en de beslissing spelers te sparen voor Madrid, begon Shakespeare de uitwedstijd tegen Everton zonder vertrouwde krachten als Christian Fuchs, Wes Morgan, Danny Simpson, Shinji Okazaki en Riyad Mahrez. Het gevolg? Zijn eerste verlies. De komende maanden zullen uitwijzen of hij kan doorgaan als hoofdcoach. Het liefst hebben de Thaise eigenaren een prestigieuze naam. Wat dat betreft, is zo'n beroemde achternaam, die meer voorkomt in Midden-Engeland dan de rest van het land, wellicht een voordeel.

De fans lijken allang blij te zijn dat het degradatiegevaar geweken is en Leicester de Engelse eer hoog houdt op het vasteland. Of bevatte het spandoek met de strijdlustige tekst 'Let slip the dogs of war' ('Laat de oorlogshonden los') uit Shakespeares toneelstuk Marcus Antonius een geheime boodschap? De Romeinse generaal beloofde wraak nadat Julius Caesar in de rug was gestoken door Brutus. Vast staat in ieder geval dat het King Power Stadium van Leicester het decor is geweest van een shakespeareaans koningsdrama. Met Shakespeare als voorlopige winnaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234