Maandag 06/07/2020

Verenigde Staten

Sessions neemt op vraag van Trump ontslag als minister van Justitie

Jeff Sessions.Beeld AP

Amerikaans minister van Justitie Jeff Sessions (71) heeft op vraag van president Trump zijn ontslag ingediend. 

Sessions’ ontslag volgt na niet aflatende kritiek van Trump over het onderzoek naar de rol van Rusland in de presidentscampagne van 2016. “Op uw vraag, dien ik mijn ontslag in”, schrijft Sessions in zijn ontslagbrief aan Trump.

President Donald Trump kondigde het ontslag aan op Twitter. Zijn vertrek komt niet geheel onverwacht. Nooit eerder in de recente geschiedenis heeft een president zo frequent en hard in het openbaar uitgehaald naar een regeringslid. 

Sessions wordt voorlopig vervangen door Matthew Whitaker. Een opvolger wordt in de komende dagen bekendgemaakt.

Russische inmenging

Sessions was een van de eerste Congresleden die Trumps presidentscampagne steunde in 2015. Hun relatie kwam echter onder druk te staan door het onderzoek naar de Russische inmenging in de verkiezingen. De minister trok zich begin vorig jaar terug uit het FBI-onderzoek, om elke schijn van partijdigheid te voorkomen. Trump zei toen dat hij Sessions nooit zou hebben aangesteld als hij dat had geweten.

Zijn ontslag volgde amper een uur na een persconferentie waar Trump werd gevraagd naar de toekomst van Sessions en adjunct-minister van Justitie Rod Rosenstein. De president ontweek de vraag. “Ik zou daar liever op een ander moment op antwoorden”, zei Trump.

Trump zei al maanden dat hij zijn minister wou ontslaan, maar volgens Republikeinse functionarissen zou dat negatieve gevolgen hebben voor de Republikeinen bij de tussentijdse verkiezingen. Amper een dag na die verkiezingen, waarbij de Republikeinen hun meerderheid behielden in de Senaat, maar niet in het Huis van Afgevaardigden, volgt nu zijn ontslag.

Rosenstein zou nu een logische opvolger zijn voor Sessions, maar Trump heeft ook al in het openbaar naar hem uitgehaald. Rosenstein houdt immers toezicht op het onderzoek van Robert Mueller naar de Russische connecties.

Stempel

Sessions laat een krachtige stempel achter op het departement Justitie. Hij schroefde enkele van de voornaamste beleidslijnen van voormalig president Barack Obama terug. Zo moedigde hij federale aanklagers aan de zwaarst mogelijke straffen te eisen tegen criminele verdachten en adviseerde hij Trump om de bescherming van zo’n 700.000 jonge immigranten die als kind illegaal naar de VS waren gekomen terug te draaien. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234