Woensdag 12/08/2020

Servische legerleider gaat in beroep tegen levenslange celstraf

Het Joegoslaviëtribunaal heeft de Bosnisch-Servische legerleider Ratko Mladic (75) veroordeeld tot een levenslange celstraf. Mladic gaat in beroep.

Mladic was aangeklaagd voor genocide in Srebrenica en zes andere Bosnische gemeenten, vervolging van niet-Serviërs in het hele gebied van Bosnië en Herzegovina, het terroriseren van de inwoners van de latere Bosnische hoofdstad Sarajevo, en het gijzelen van VN-militairen.

Aanvankelijk luisterde Mladic onbewogen naar het betoog waarin de Nederlandse rechter Alphons Orie tal van gruwelijkheden opsomde. Na een klein uur kreeg de zitting een onverwachte wending. Een van de advocaten van Mladic vroeg de rechters de zitting te staken omdat Mladic ernstig ziek zou zijn. Orie weigerde dat verzoek in te willigen. Daarop begon Mladic te schreeuwen, waarna hij uit de rechtszaal werd gezet.

'Ondraaglijke situatie'

In het maandenlang belegerde Srebrenica was het volgens het tribunaal uitdrukkelijk de bedoeling van Mladic om in 1995 "een ondraaglijke situatie" te scheppen waarin de burgers "geen hoop op overleving" zouden hebben. Het stadje moest gezuiverd worden van moslims, zo verordonneerde Mladic zwart op wit. Dat gebeurde door het doden van meer dan 7.000 mannen en jongens, en de gedwongen deportatie van vrouwen en meisjes, deels in het bijzijn van Mladic.

Hij werd ook aansprakelijk gesteld voor de beschietingen van Sarajevo door Bosnisch-Servische troepen. Het was nadrukkelijk de bedoeling burgers te treffen, zei Orie. De belegering van Sarajevo duurde drie jaar en kostte duizenden mensen het leven door toedoen van scherpschutters en mortiergranaten. In enkele gevallen had Mladic persoonlijk de opdracht gegeven tot beschietingen.

De advocaten van Mladic hadden betoogd dat hij de Serviërs in Bosnië wilde beschermen tegen een vijand "die vervuld was van islamitisch fanatisme". Die vijand wilde een staat creëren waarin moslims dominant zouden zijn, ten koste van Bosnische Serviërs.

Bovendien heeft Mladic, volgens de verdediging, nooit de opdracht gegeven misdaden te plegen, laat staan tot genocide. De misdaden zouden begaan zijn door paramilitaire troepen over wie hij geen bevel voerde, de Bosnisch-Servische politie en burgers die wraak namen op militaire expedities van moslims. De advocaten bepleitten daarom vrijspraak.

Enkele weken geleden drong de verdediging van Mladic erop aan dat het vonnis op een later tijdstip zou worden uitgesproken, wegens de slechte gezondheid van de verdachte. Tijdens zijn detentie in de Scheveningse gevangenis van het tribunaal werd hij tweemaal getroffen door een beroerte en eenmaal door een hartaanval.

Het tribunaal wees het verzoek van de advocaten af, evenals eerdere verzoeken om Mladic te laten behandelen in een ziekenhuis in Belgrado of Moskou. De vrees bestond dat hij niet zou terugkeren naar Den Haag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234