Woensdag 18/05/2022

Seriemoordenaar in Colombia

Rio de Janeiro

Van onze correspondent

Marjon van Royen

Een van de grootste seriemoordenaars van de eeuw, zei de Colombiaanse openbaar aanklager Alfonso Gómez afgelopen weekend. "Ondanks alle geweld in ons land, hebben we hier zoiets wreeds en schokkends nog nooit gezien."

De aanklacht tegen de 42-jarige Luís Garavito mag er dan ook wezen. In minder dan vijf jaar heeft de Colombiaan meer dan honderdveertig kinderen tussen acht en zestien jaar vermoord. Bijna alle slachtoffers waren straatkinderen. Jongens en meisjes die kauwgom verkopen bij de stoplichten of bedelend langs restauranttafeltjes gaan.

Na vijf maanden voorarrest biechtte Garavito vorige vrijdag op. Al zwervend door Colombia liet hij in zestig steden slachtoffers achter. Hij benaderde de kinderen door zich voor te doen als gehandicapte of als monnik. Hij bood de kinderen geld en een maaltijd aan. Daarna nodigde hij hen uit met hem te gaan 'wandelen'. Steevast naar een afgelegen plek, waar hij het kind vastbond, verkrachtte, martelde en vervolgens met een mes de keel oversneed.

"Ik deed het voor mijn genot," zou de man tegen zijn ondervragers hebben gezegd en zette hen op het spoor van de plaatsen waar hij de lijkjes begraven heeft. "Dit is de meest onthutsende zaak uit de hele Colombiaanse geschiedenis," zei ook de politieman die de opgravingen leidt.

Nu ontbreekt het de 'Colombiaanse geschiedenis' niet aan psychopaten en geweldfreaks. Hoeveel vinden er geen onderdak als killers in dienst van de grote drugsbazen? De vermoorde drugsbaas Pablo Escobar hoogstpersoonlijk noemde een aantal van zijn medewerkers 'geweldziek' en 'gevaarlijk geschift'.

Maar ook in de rest van het land vindt elke dwangmatige geweldenaar gemakkelijk een plekje. Zo staan bijvoorbeeld de 'koppensnellers' van paramilitair Carlos Castano bekend om het grote aantal onder hen dat overduidelijk 'geniet' van het martelen, verkrachten en onthoofden van onschuldige burgers. Volgens de paramilitairen zijn deze excessen 'nodig' om de bevolking te waarschuwen zich niet met de linkse guerrillero's in te laten.

Waarom wil, in een land waar voor elke wreedheid wel een collectief excuus bestaat, een man er dan in zijn eentje op uittrekken? Dat is de vraag die de Colombianen zich lijken te stellen. Niet voor niets wordt Garavito in Colombia niet Het Monster genoemd, maar simpelweg El Loco, de gek. Met zijn serie schijnbaar 'doelloze' moorden heeft hij zich buiten de 'normaliteit' van het Colombiaanse geweld geplaatst.

Opvallend is dat de moordenaar die straks de geschiedens ingaat als 'seriemoordenaar van de eeuw' ook een Colombiaan is. In het Guinness-boek van wereldrecords staat Pedro Alonso bovenaan. In de jaren zeventig vermoordde Alonso 300 meisjes in Colombia, Equador en Peru.

Niet voor niets waren de slachtoffers van El Loco straatkinderen. Kwetsbaar, gemakkelijk te benaderen, maar vooral arm. Iets wat op dit continent nog steeds gelijk staat aan 'minder menselijk'.

"Ze waren vuil en verpestten het straatbeeld," zei een van de commandanten van het doodseskader dat begin jaren negentig in Rio de Janeiro tientallen straatkinderen vermoordde. De middenstand van Rio betaalde deze eskaders van (ex-)politiemensen om de stad een beetje 'schoon te houden'. En ook hier vonden psychopaten hun plek. Een van de moordenaars van Rio bleek ervan te genieten om straatkinderen levend te voeren aan de leeuwen die hij op zijn landgoed hield.

In Brazilië gaat het vermoorden van straatkinderen nog steeds door. In Colombia heeft de politie er vijf jaar over gedaan om El Loco te vangen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234