Woensdag 14/04/2021

gold race

Sergeant: "Ik acht onze kansen op het podium groot"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Sportief manager Marc Sergeant (Lotto Soudal) mikt met zijn renners op een plaats op het podium in de Gold Race. "We hebben al een mooi klassiek voorjaar achter de rug", zegt hij. "Al had ik wel graag ook gewonnen. Nu beginnen we aan een nieuw luik en ik heb er een goed gevoel bij."

Met Jelle Vanendert, Tony Gallopin en Tim Wellens beschikt Lotto Soudal over drie kopmannen in de Gold Race. Vorig jaar eindigde Jelle Vanendert op een tweede stek. "Jelle heeft in het verleden bewezen mee te kunnen spelen voor een podiumplaats", aldus Sergeant. "Met Tony en Tim komen er twee jongens bij die ook in uitstekende doen zijn. Onze kansen op het podium acht ik vrij groot en daar mikken we dan ook resoluut op."

"Onder elkaar uitmaken"
Drie kopmannen, dat beschouwt Sergeant als een troef, geen nadeel. "Ze zijn volwassen genoeg om met elkaar te praten in de koers. Onder elkaar zullen ze moeten uitmaken hoe ze moeten koersen. Tony is de snelste van de drie. Als hij zich nog goed voelt op het eind, spreekt het voor zich dat de anderen in de finale hem een handje toesteken. Dat moeten ze zelf zien. Ze vullen elkaar aan, ze rijden niet tegen elkaar en spreken is belangrijk."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Tony Gallopin

Een van de drie kopmannen bij Lotto-Soudal is Tony Gallopin. De Fransman begon sterk aan het seizoen. Ritwinst en een dagje de gele trui in Parijs-Nice en deze week nog vierde in de Brabantse Pijl. "Ik heb een perfecte voorbereiding achter de rug en voel me er klaar voor", aldus de Fransman van Lotto-Soudal.

Gallopin koerst graag in Vlaanderen, maar de ploeg wilde dat hij zich dit jaar focuste op de heuvelklassiekers om er top te zijn. "Ik heb de voorbije weken met een speciaal gevoel naar televisie gekeken", zei hij op een persmoment van de ploeg. "Ik hou van die wedstrijden en dan is het raar om er niet bij te zijn, maar ons plan was te focussen op de komende wedstrijden. Of dat goed zal uitdraaien, weten we volgende week zondag, maar die keuze geeft me vertrouwen."

"Sprint is een voordeel"
Gallopin reed de Ronde van Baskeland en de week daarvoor trok hij op hoogtestage met ploegmaat Tim Wellens. "De voorbereiding die op papier uitgetekend was, is perfect verlopen", zegt hij. "Ik hoop zondag een zo goed mogelijk resultaat neer te zetten. Als ik bij de beste tien renners overblijf op de Cauberg, zal ik een rol kunnen spelen in de finale en zal ik heel tevreden zijn. Mijn sprint in een groepje is een voordeel denk ik. Jongens als Gilbert en Rodriguez zullen kiezen voor de aanval, en daar hoop ik bij te kunnen blijven. Ook Tim en Jelle hebben die ambitie. Zij lezen de koers goed, hebben de feeling om het juiste moment te kiezen en zijn in vorm. Met ons drie moeten we in staat zijn om Lotto Soudal in de kijker te rijden."

Selectie Lotto Soudal:
Stig Broeckx, Tony Gallopin (Fra), Pim Ligthart (Ned), Jürgen Roelandts, Tosh Van der Sande, Dennis Vanendert, Jelle Vanendert en Tim Wellens.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Jelle Vanendert

Jelle Vanendert werd dan weer al twee keer tweede in de Gold Race, in 2012 en in 2014. "Wat ik nu wil doen zondag? Ik start met het idee dat ik wil winnen", is het logische antwoord van de Limburger. "Ik heb een perfecte voorbereiding achter de rug en voel me heel goed."

Terwijl Vanendert andere jaren vermoeid terugkeerde van de Ronde van het Baskenland, is hij nu naar eigen zeggen beter dan ooit. "Andere jaren gebeurde het dat we slecht weer hadden in het Baskenland", legt hij uit. "Deze keer was dat niet het geval. Ik had alleszins veel minder tijd nodig om te recupereren na afloop. Ik voelde me in het Baskenland heel sterk, dus dat is hoopvol voor zondag."

Vanendert weet dat hij alleen moet finishen, want hij heeft geen snelle sprint. "Ik weet hoe ik de Amstel moet winnen. Maar dan moeten alle omstandigheden mee zitten. Ik kan het niet in een sprint afwerken. Dat is in mijn nadeel, ik moet alleen finishen. Anderzijds: de Amstel is een koers die me perfect ligt. Er zijn weinig jongens die sneller dan mij de Cauberg oprijden. Het heeft voor mij weinig zin om vooraf aan te vallen. Ik moet het van die Cauberg hebben."

Vanendert heeft alvast de perfecte voorbereiding achter de rug. "Alles is goed verlopen. In februari en maart moet ik altijd nog op toerental komen door het betwisten van wedstrijden, maar dit is mijn periode van het seizoen. Als ik me goed voel en fit ben, heb ik hier altijd een goed resultaat neerzetten. Als je twee keer tweede bent geweest, kan je hier ook winnen. Maar het effectief doen is natuurlijk niet zo eenvoudig. Dat ik goed ben, lijdt geen twijfel. Ik hoop dat ik maximaal presteer, de omstandigheden meezitten en ik de juiste tactische keuzes maak. We hebben met Tony Gallopin en Tim Wellens alvast nog enkele troeven in de ploeg. Het speelt in ons voordeel dat we meerdere kopmannen hebben."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Tim Wellens

Tim Wellens is voor het eerst kopman in de Gold Race. "Het parcours is quasi hetzelfde als vorig jaar. Het is een koers die me ligt. De Amstel is vooral een kwestie van goed positioneren in de koers en daar ben ik wel goed in. De manier waarop ik hier aan de start sta dit jaar, is anders dan vorig jaar. Toen was het de bedoeling dat ik de koers openbrak, nu voel ik me een stuk sterker en ben ik één van de kopmannen," klinkt het bij Limburger.

Wellens heeft dankzij een hoogtestage in Tenerife en de Ronde van het Baskenland een goede voorbereiding achter de rug. "Op stage waren de omstandigheden perfect, mooi weer, goede wegen, heel veel klimkilometers. Vorig jaar moest ik me in Baskenland beperken tot volgen, nu kon ik zelf koers maken." Het leverde hem in de voorlaatste etappe een tweede plaats op, na winnaar Landa. "Had ik iets tactischer gekoerst, dan had er misschien wel meer in gezeten, maar wat telt is de koersen die komen. Te beginnen met de Gold Race. Dit jaar ben ik een van de jongens die een beschermde rol krijgen. Ik ben dat statuut waardig denk ik. Ik heb vorig jaar bewezen dat ik mijn mannetje kan staan in de klassiekers en dit jaar ligt de lat hoger, dus wil ik ook nu een mooie prestatie neerzetten. Het podium zou al super zijn, winnen nog beter. Maar ik besef dat het moeilijk zal worden. Top vijf is ook mooi meegenomen. Als ik niet bij de top tien eindig, zal ik ontgoocheld zijn."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234