Zondag 19/01/2020

Tour de France

Serge Pauwels: "Geen fouten gemaakt, Thomas was de sterkste"

Serge Pauwels met vrouw Ine en dochtertje Odile. Beeld BELGA

"Ik ben op mijn waarde geklopt", gaf Serge Pauwels, tweede in de rituitslag na Thomas De Gendt, na afloop van de twaalfde Touretappe toe. "Ik denk niet dat ik fouten heb gemaakt tijdens de koers, maar Thomas toonde zich gewoon de sterkste."

Tot op de dag van vandaag reed Pauwels een minder opvallende Tour de France in vergelijking met vorig jaar. De renner van Dimension Data beleefde al vier overwinningen met zijn team, maar zelf trad hij minder op de voorgrond. "Ploegleider Roger Hammond gaf me vertrouwen vanmorgen", aldus Pauwels. "Hij vertelde me dat al mijn waarden, al mijn wattages vergelijkbaar waren met vorig jaar. Hij zei me dat ik gewoon vertrouwen moest hebben. Ik heb de knop omgedraaid en tegen mezelf gezegd: je moet er gewoon voor gaan."

Gevaarlijk
Pauwels glipte mee in de vroege vlucht en bleef op het eind achter met alleen Navarro en De Gendt. "Ik wilde Thomas graag kwijtspelen, want ik weet dat hij op zo'n aankomst gevaarlijk is. Dus ik probeerde het, maar de tegenwind in het bos was echt in mijn nadeel. Even moest hij de rol lossen, maar ik had aan Navarro niet veel steun nadien. Hij nam amper de kop en ik moest vaak in de wind rijden, natuurlijk niet ideaal. Dat tempo kon ik niet houden en De Gendt wist daardoor terug te komen."

Geen fouten
Daarna probeerde Pauwels het nog wel een paar keer, maar hij wist de Waaslander niet van zich af te schudden. "Ik denk niet dat ik fouten heb gemaakt, Thomas toonde zich gewoon heel sterk. Hij komt terug en wint de etappe met zijn eindschot. Ik denk dat ik hier op mijn waarde geklopt ben. Ik gun het hem wel, hij is een toffe gast, een vriend van mij en een sterke renner die hier verdiend gewonnen heeft. Ik had ook mooi op dat podium gestaan, zeker op de Mont Ventoux, een mythe, maar dat is ook koers, tweede worden."

Genieten
Pauwels genoot onderweg met volle teugen van de etappe. "Dit zijn de ritten waarom ik renner ben. Als je op zo'n col tussen zo'n mensenzee kan fietsen, als mensen me vragen waarom ik renner ben, dan is het daarom, om in de Ronde van Frankrijk op zo'n berg voorop koersen. Dat drijft me. Ik wist ook dat mijn familie, mijn vrouw en mijn dochter aan de aankomst stonden, dat stuwt je vooruit. Natuurlijk had ik graag gewonnen, maar ik kan leven met deze tweede plek. Ik zal nu wel even moeten recupereren, maar ik wil het zeker nog eens proberen in de Alpen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234