Donderdag 24/06/2021

Serena Williams jaagt Clijsters op met winst in Stanford

Serena Williams heeft met haar zege in Stanford een statement gemaakt: de gezondheidszorgen liggen achter haar, een fijne toekomst, in casu de US Open, is in zicht. Een duel met een eveneens fitte Kim Clijsters in New York zou wel eens voor gensters kunnen zorgen. Marion Bartoli, die de finale zondag verloor van Williams, liet er geen twijfel over bestaan: "Het is moeilijk om Kim als favoriete te zien voor de US Open, sinds de Australian Open heeft ze immers niet al te veel meer gedaan", vindt de Française. "Serena daarentegen zal nog 10 procent beter worden tegen eind augustus."

Veertien dagen na de finale van de US Open wordt Serena Williams 30 jaar. De helft daarvan was ze proftennisser. Achtendertig toernooizeges, waaronder dertien grandslamtitels liegen niet. Niemand met meer ervaring dan Williams op het damescircuit. Bovendien is ze een kampioene in het pieken en focussen op de grote evenementen. De laatste twee jaar won ze telkens enkel de Australian Open en Wimbledon. "Het is een eeuwigheid geleden dat ik nog eens een toernooi had gewonnen dat geen grandslam was", zei Williams, die de volgende weken ook in Toronto en Cincinnati zal aantreden. "Ik ga nu elk toernooi heel serieus nemen. Nog serieuzer dan anders."

Honger

Daarmee onderstreept Williams meteen ook haar honger. Na een afwezigheid van bijna dertien maanden heeft de diva er weer enorm veel zin in. Williams flirtte onderweg met het einde van haar carrière - op een bepaald werd ze wanhopig van haar aanslepende voetblessure - en, dramatischer, met het einde van haar leven. De longembolie in februari had fatale gevolgen kunnen hebben. "Ik ben blij, opgelucht en dankbaar dat ik terug ben", zei Williams. "Ik kan dit in niets vergelijken met de andere keren dat ik van het circuit weg was." Combineer die honger met haar van nature al enorme gedrevenheid en u krijgt een machine die moeilijk af te stoppen zal zijn.

Vooral ook omdat het lichaam van Williams eigenlijk nooit zo scherp heeft gestaan als vandaag. De volgens officiële instanties nog altijd maar 68 kilo wegende Amerikaanse lijkt één brok energie en kracht. Hoe ze het gedaan heeft is een groot vraagteken - Williams kom je vaker tegen op een rode loper of exotisch strand dan in een fitnessruimte - maar ze oogt topfit. Vergelijk trouwens even haar situatie met Kim Clijsters, wiens lichaam bij haar eerste comeback ook wonderwel reageerde op de competitie, net omdat het de tijd had gehad om helemaal uit te rusten en van alle kwaaltjes verlost te geraken.

Geschiedenis

Serena Williams zal in New York een geduchte klant worden. Vooral ook omdat er tennisgeschiedenis te schrijven valt voor de jongste van het befaamde zusterpaar. Williams staat met haar dertien grandslamtitels op vijf stuks van de legendarische Martina Navratilova en Chris Evert. Die twee inhalen zal geen sinecure worden maar Williams is wel veruit de beste nog actieve tennisspeelster op aarde. "Ik heb nooit een bepaald aantal (grandslamtitels) in mijn hoofd gehad", liet ze weten. "Maar ik heb wel het gevoel dat ik terug de benen heb van een 20-jarige en die vorm wil ik graag aanhouden." De concurrentie, en zeker titelverdedigster Clijsters, is bij gewaarschuwd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234