Donderdag 01/12/2022

Serena Williams geeft geen krimp

De weddenschap van Serena Williams blijft lopen. De nummer één van de wereld wil dit jaar geen enkele partij verliezen. Ook Kim Clijsters kon daar als een van de belangrijkste uitdagers geen stokje voor steken. Voor de tweede opeenvolgende keer dit jaar lag Clijsters onder tegen Serena Williams, deze keer met 6-4- en 6-2-setstanden veel duidelijker dan in de thriller tijdens de Australian Open. Zo blijft Clijsters volgende week zeker nog vastgepind op de derde plaats op de wereldranglijst.

Brussel / Miami

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Het zou niet de eerste keer zijn dat de uitkomst van een duel tussen Serena Williams en Kim Clijsters afhangt van details. Maar gisteren was er geen sprake van een klein verschil, wel van een duidelijke kloof. Niet dat Serena Williams foutloos tenniste, in het begin zelfs verre van, maar ook Clijsters kende geen begenadigde dag. En dan ligt een partij tegen een Williams-zus vaak snel in een beslissende plooi. In de eerste set klampte de Limburgse aan, in de tweede set had ze geen antwoord op de typische pletwalsstijl van Serena Williams. De cijfers spreken voor zich: 6-4 en 6-2. Serena Williams sloeg 22 'winners' tegenover zes voor Clijsters.

Een kleine aardschok in het vrouwentennis bleef dus uit, terwijl Serena Williams haar status verder versterkt. Ze heeft dit seizoen de lat onwaarschijnlijk hoog gelegd door te verklaren in 2003 geen enkele wedstrijd te willen verliezen. Intussen zit ze toch al aan een aardige reeks van zestien zeges tegenover nul nederlagen. Serena Williams geeft toe dat ze met haar ambitie wat provoceert: "Iedereen denkt dat mijn doel absurd en onrealistisch is. Eigenlijk verwacht ik ook niet dat ik er in zal slagen, maar ik zal het wel proberen. Want dat zou ongelooflijk zijn. Niemand kan alles winnen. Zelfs Edwin Moses verloor af en toe."

Behalve een nieuwe gemiste kans tegen Serena Williams mag Clijsters de hoop opbergen dat ze volgende week de nieuwe nummer twee van de wereld wordt, ten koste van de in Miami al eerder uitgeschakelde Venus Williams. Daarvoor had Clijsters niet alleen de bonuspunten van een zege tegen Serena Williams nodig maar ook de titel in Miami. Nu bedraagt de kloof met Venus Williams nog steeds een 250-tal WTA-punten. Wel bestaat de kans dat Clijsters toch nog de nummer twee van de wereld wordt als Venus beslist om het WTA-toernooi van Amelia Island links te laten liggen. Daar heeft ze met haar finalewinst vorig jaar tegen Justine Henin namelijk 289 WTA-punten te verdedigen.

Niet dat Clijsters er een erezaak van maakt om Venus Williams van de tweede plek te stoten. "De meeste toppers liggen er niet echt wakker van of ze nu nummer één, twee of zes van de wereld zijn", zei Clijsters in Miami. Op één uitzondering na dan. Clijsters: "Serena, zij houdt er echt van om de nummer één van de wereld te zijn."

Met de uitschakeling van Clijsters tegen Serena Williams is België niet langer vertegenwoordigd in Miami. Ook Justine Henin-Hardenne zag haar opgang tot in de kwartfinales abrupt afgebroken. De Amerikaanse Chanda Rubin versloeg haar met 6-3 en 6-2. Een knappe prestatie van Rubin, die zo een einde maakt aan een reeks van drie verliespartijen tegen Henin. Rubin bewijst na ellenlange blessureperikelen stilaan weer haar beste niveau te bereiken van het jaar 1996, toen ze eventjes opklom naar de zesde plaats op de ranglijst. Dit jaar proeft Rubin opnieuw van de toptien, en de stijgende curve zal zich na de zege tegen Henin voortzetten. Henin moest wat bedremmeld het spel ondergaan tegen Rubin. Dat heet dan al snel een 'offday', en vaak is dan de zwakke service van Henin haar achilleshiel. De Amerikaanse ging vijf keer door de service van Henin, die in totaal maar liefst 22 dubbele fouten sloeg.

Rubin mocht vannacht voor een plaats in de finale strijden tegen Jennifer Capriati. Benieuwd of Capriati zich bij haar intrede op het veld opnieuw van haar patriottische kant liet zien. In een vorige wedstrijd tegen Sarah Taylor had ze wat stof doen opwaaien omdat ze wilde opkomen op een door haar uitgekozen rapliedje waarin het refrein de tekst 'Bombs over Baghdad' bevatte. De organisatie gaf de toestemming om het begin van het liedje te draaien, zonder de bewuste passage. Capriati was zich van geen kwaad bewust: "Ik hou van het liedje, en ik wou onze troepen in de golf steunen."

Voor Kim Clijsters blijft het voorlopig nog even dromen van de tweede plek

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234