Zaterdag 24/10/2020

Tennis

Serena Williams beleeft wedergeboorte op Wimbledon

Serena Williams.Beeld Photo News

Het vrouwentennis is een tombola, reputaties en rankings zijn geen graadmeter meer. Wimbledon herstelt de hiërarchie met een herhaling van de finale van 2016. Serena Williams speelt morgen voor haar achtste Wimbledon-titel tegen Angelique Kerber.

Voor de 36-jarige Serena Williams is Wimbledon een bedevaartsoord, waar ze na een moeizame comeback een wedergeboorte beleeft. Haar eerste partij tegen Arantxa Rus op het gras van Wimbledon lijkt gevoelsmatig een eeuw geleden. Toen oogde het Amerikaanse krachtmens stroef en roestig, gisteren was de swing terug bij Williams en sloeg ze Julia Görges in twee sets (6-2, 6-4) van de baan. Bij haar achttiende deelname op Wimbledon is de honger groter dan ooit.

Een jaar geleden was ze nog zwanger, na de loodzware bevalling van haar dochter Olympia moest Williams vier operaties ondergaan om bloedproppen te verwijderen. Het is een chronische kwaal en Williams vreesde even dat ze nooit meer zou kunnen tennissen. "Het maakt me extra trots dat ik na een jaar afwezigheid weer een finale mag spelen. Deze comeback is heel speciaal."

Williams zet een nieuwe standaard, met een tiende Wimbledon-finale en formeel als nummer 181 van de wereld. Elk getal is nietszeggend in de turbulente carrière van Williams, of het nu haar leeftijd is of haar plaats op de wereldranglijst. De All England Club besefte dat de beste tennisster aller tijden moeilijk kon ontbreken.

Simona Halep, de huidige nummer 1, had het geaccepteerd als Williams de lijst van de beste 32 speelsters zou hebben aangevoerd. De 25ste positie leek een zuinige geste aan de zevenvoudige kampioen. Wimbledon beleefde echter een revolutie, waarin de top tien van de plaatsingslijst al voor de kwartfinales werd afgevoerd. Williams ontmoette in de halve finales voor het eerst een speelster uit de top vijftig.

Serena Williams haalt uit met de backhand in haar halve finale tegen Julia Görges. Ze won finaal met 6-2, 6-4.Beeld Photo News

Vanaf 2-2 zette Williams de turbo aan en kraakte ze Görges met spetterende opslagwinners en messcherpe groundstrokes, als altijd vocaal begeleid met een bijna dierlijk gekreun. Serena is de power woman met een missie, mama was duidelijk de baas op het centercourt. Williams had de negen maanden oude Olympia al op die baan gezet, alsof ze haar dochter de magie van het gras wilde laten ervaren. Een mooiere speeltuin dan Wimbledon is er immers niet.

De 29-jarige Görges had op Wimbledon vijf keer in de eerste ronde verloren en was al zielsgelukkig dat ze in haar eerste kwartfinale Kiki Bertens had verslagen. Volgens Görges had ze gisteren verloren van de geschiedenis, van een monumentale speelster die haar A-game presenteerde toen het nodig was. Typerend was de slotfase van de tweede set, toen Williams op 5-3 voor de set serveerde.

Görges speelde gedurfd en dwong een verlenging af, maar maakte geen punt meer in haar opslagbeurt op 5-4. "Daar maakte de ervaring van Williams het verschil. Zij hield me een spiegel voor door te laten zien hoe je dit soort partijen wint."

Kerber vindt beste vorm

Williams voorkwam een Duitse finale op Wimbledon en het lijkt bijna symbolisch dat ze morgen dezelfde tegenstander treft als in 2016. Toen beleefde Angelique Kerber met twee grandslamtitels en de eerste plaats op de wereldranglijst het beste seizoen uit haar carrière. In 2017 bezweek ze onder de verwachtingen, wekelijks spelen als een nummer 1 bleek te hoog gegrepen.

Dit jaar sluipt Kerber terug naar de top. Op Roland Garros was ze weer de sluwe 'keeper' die de powerhitters ontregelt, op het snelle gras kan de Duitse nog beter schaken. Ze deed het stijlvol tegen Jelena Ostapenko, de derde grandslamwinnaar in de halve finales op Wimbledon.

Het eendimensionale spel van Ostapenko valt onder druk te snel uit elkaar, al was Kerber solide met slechts zeven onnodige fouten. Het is de kracht van 'Angie' om de hardhitters altijd een bal extra te laten staan. Het zal ook in de Wimbledon-finale haar voornaamste wapen zijn, als Williams een partij voor de eeuwigheid speelt om het recordaantal grandslamtitels (24) van Margaret Court te evenaren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234