Vrijdag 23/08/2019

US Open

Serena 'slechte moeder' Williams speelt halve finale US Open en ruikt 24ste grandslamtitel

Serena Williams. Beeld Photo News

Voor de negende keer in tien jaar staat Serena Williams in de halve finale van de US Open. Een evenaring van de 24 grandslamtitels van Margaret Court komt daarbij in zicht. Daarvoor moet ze vandaag wel voorbij Anastasija Sevastova.

Elke morgen als we op het Billy Jean King National Tennis Center aankomen, zo rond een uur of tien, is Serena Williams (WTA 26) haar training aan het afronden. Zelfde baan, zelfde entourage, zelfde routine. Het geeft de 36-jarige mama de rest van de dag vrij om met haar net 1 jaar oude dochtertje Alexis Olympia – "Wij zijn getuigen van Jehova, wij vieren geen verjaardagen", zei Williams eerder deze week – door te brengen. 

De Amerikaanse supervrouw houdt vooralsnog een goed evenwicht tussen het moederschap en haar rol als icoon van de vrouwensport. Ze staat op het punt om het grandslamrecord van Margaret Court (24 grandslamtitels, deels in het amateurtijdperk behaald) te evenaren. Zo voelde Williams dat echter niet altijd aan. "Ik voelde me geen goede moeder", deelde ze begin augustus nog haar diepste zielenroerselen mee op Instagram. "Maar het is uiteindelijk normaal dat ik het gevoel heb dat ik niet genoeg doe voor mijn baby. Ik werk veel, ik train hard en ik probeer de beste atlete te worden die ik kan zijn. Dat betekent ook dat ik niet zoveel tijd met haar kan doorbrengen als ik wel zou willen. Of je nu een huismoeder bent of een werkende vrouw, die balans vinden is pure kunst."

Ook op tennisgebied had Williams het niet onder de markt om te recupereren van een zware bevalling – ze kreeg af te rekenen met complicaties en bloedklonters, die haar enkele weken aan een ziekenhuisbed gekluisterd hielden – en haar oude niveau terug te vinden. Sinds haar comeback begin maart in Indian Wells speelde Williams zes tornooien en won ze nog geen enkele titel, al kwam ze er met een finale op Wimbledon natuurlijk wel heel dicht bij. 

"Of ik nu in de halve finale of de finale sta, de weg is nog lang", zei de zesvoudige US Open-winnares, die in 1999 voor het eerst zegevierde in New York. "Kijk maar naar Wimbledon." 

Sevastova underdog

Het is wel zo dat Williams overduidelijk beter in vorm is en dat onderstreepte ze met een goede zege (6-4, 6-3) tegen Karolina Pliskova (WTA 8) dinsdagnacht. Tegen de hard serverende Tsjechische had ze twee jaar geleden haar laatste halve finale op Flushing Meadows nog verloren. "Het maakt niet uit dat ze geen reekshoofd is", zuchtte Pliskova. "Ze is nog altijd de sterkste. Ze geeft je niets cadeau. Ze gaat een ace slaan of haar beste tennis spelen als jij een kansje hebt. Zo is het nu eenmaal." Williams wist alvast wat het verschil maakte: "Ik beweeg beter, ik geraak bij de bal als ik dat wil."

Het was alleszins haar eerste toptienwinst dit jaar en het lijkt haar op weg te zetten naar een negende US Open-finale. De verrassende Letse Anastasija Sevastova (WTA 18) zal haar daar normaal niet van weghouden. Terwijl aan de andere kant van de tabel de 20-jarige Naomi Osaka (WTA 19) en Madison Keys (WTA 14) of Carla Suárez Navarro (WTA 24) toch ook niet in staat lijken om in de weg te staan van een 24ste grandslamtriomf voor Williams zaterdag. "Tja, ik ben hier om mijn best te doen", grapte ze. "Ik heb ook geen tien jaar meer voor mij. Allee, dat denk ik toch. Ik zei dat tien jaar geleden ook."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden