Dinsdag 02/03/2021

Update

Serena pakt na zinderende 3de set tegen Azarenka 15de grandslamzege

Serena Williams kan het echt niet geloven dat ze weer zegevierde. Beeld AP
Serena Williams kan het echt niet geloven dat ze weer zegevierde.Beeld AP

Victoria Azarenka heeft in de finale van de US Open in New York in een zinderende derde set een enorme kans laten liggen om Serena Williams te verslaan. Azarenka mocht bij 5-4 serveren voor de match, maar haar arm beefde. De klasse van Serena dreef plots weer boven en stuwde de Amerikaanse voor eigen publiek naar een nieuwe triomf. Na een vlotte 6-2 in de eerste set leek tennismachine Serena in sneltreinvaart naar haar vijftiende grandslamzege te denderen, maar de Wit-Russische nummer 1 van de wereld reageerde knap en dwong met dezelfde score (6-2) een derde set af. Azarenka ging daarin door op haar elan en na een tweede break mocht de 23-jarige Wit-Russische bij 5-4 serveren voor de zege. Het tekende Serena dat ze net dan weer haar klasse toonde, vlot door de service van Azarenka ging en doorstoomde naar voorsprong: 6-5 voor Serena die haar eerste matchpunt benutte: 6-2, 2-6 en 7-5 na 2u17. Liefst dertien jaar naar haar eerste zege triomfeert de bijna 31-jarige Serena Williams voor de vierde keer op de US Open. Na Wimbledon en goud op de Spelen rondt de Amerikaanse een geweldige zomer af en komt ze met vijftien grandslamzeges op drie eenheden van de tennislegendes Martina Navratilova en Chris Evert.

Serena Williams (30) won de US Open eerder in 1999, 2002 en 2008. In totaal heeft de olympisch kampioene nu vijftien grandslamzeges op haar erelijst: vijf keer Australian Open en vijf keer Wimbledon, vier keer US Open en een keer Roland Garros. Victoria Azarenka (23) blijft voorlopig steken op een grandslamzege (Australian Open 2012).

Imposante start
In de eerste set spurtte topfavoriete en thuisspeelster Serena Williams (die negen van de tien vorige matchen tegen Azarenka had gewonnen) naar een imposante 6-2 in een halfuur. Met liefst 16 winners (vs 2 voor Azarenka) en 2 breaks domineerde de Amerikaanse nadrukkelijk in het enthousiaste Arthur Ashe Stadium. In punten betekende dat 30-18. Dat verschil spreekt boekdelen, zeker op dit niveau.

Echte nummer 1
Toch kantelde de partij verrassend in de tweede set. Ondanks zes aces zag Serena hoe haar tegenstandster zich weer in de partij knokte. In 38' minuten won de Wit-Russische eveneens met 6-2. 1-1 in sets na een dik uur spelen. Een derde set moest dus de beslissing brengen tussen de nummer 1 op papier en de veertienvoudige grandslamwinnares en volgens Kim Clijsters de beste speelster ooit.

Serena Williams startte indrukwekkend. Beeld GETTY
Serena Williams startte indrukwekkend.Beeld GETTY
Azarenka knokte knap terug in de tweede set en maakte er een echte match van. Beeld AFP
Azarenka knokte knap terug in de tweede set en maakte er een echte match van.Beeld AFP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY

Tweede service
Die derde set was hoogstaand en heel spannend. Bijwijlen serveerde Serena Williams weer oppermachtig wereldtennis, maar die fantastische punten wisselde ze al te vaak af met slordige fouten. Zo liet ze zich al te vaak vangen aan Azarenka's tweede service en begon de (tweede) service van de Amerikaanse zelf te haperen. Eerst vocht Serena zich knap terug na een vroege break en klom met staalharde mokerslagen zelfs naar een 3-2-voorsprong, maar dan klapte alles plots in elkaar bij de Amerikaanse.

Stevige dip Serena
Terwijl Azarenka opvallend regelmatig bleef spelen en weinig fouten maakte, stapelde Serena de ongedwongen fouten op. In een mum van tijd gaf ze haar bonus uit handen en leverde zelfs haar opslag in zonder een punt te scoren. Heel ongewoon voor haar doen. De Wit-Russische rook haar kans en ondanks haar acht jaar minder ervaring hield de 23-jarige Azarenka haar zenuwen in die fase wel onder controle.

Azarenka serveert voor match
Bij 5-4 mocht ze na dik twee uur toptennis serveren voor de match. Dan dreef plots de klasse en de ervaring van Serena Williams weer boven. De arm van Azarenka begon nu wel te beven en ze incasseerde een droge 0-40, vooral door eigen fouten. Het eerste break point kon ze nog wegwerken, maar het tweede mepte de Wit-Russische in het net. 5-5! Het momentum was nu duidelijk weer gekanteld naar de kant van Serena en ondanks een (verdiend) applausje bij een weergaloze backhand-winner van Azarenka stoomde Serena door naar een 6-5-voorsprong. Azarenka nu plots met de rug tegen de muur, nadat Serena liefst 11 op 13 punten won! Van een stevige tussenspurt gesproken.

In tranen
Azarenka brak en sloeg de ene fout na de andere in het laatste game. Na meer dan 2u17 mepte de Wit-Russiche bij het eerste matchpunt de bal buiten. In tranen om de gemiste kans, ze serveerde heel zwak voor de match bij 5-4 en had nog nooit een driesetter verloren, lijkt Azeranka toch in staat om de komende jaren de fakkel van Serena over te nemen. Dat voelde zelfs winnares Serena. "Oh my God, ze speelde zo sterk", prevelde Serena nog bij haar overwinningsspeech. De Amerikaanse schaarde zich kort voor haar 31ste verjaardag met haar vijftiende grandslamzege nu helemaal bij de allergrootsten van het vrouwentennis.

Serena kende een stevige dip in de beslissende set. Beeld AFP
Serena kende een stevige dip in de beslissende set.Beeld AFP
Azarenka liet haar kansen liggen bij 5-4. Beeld GETTY
Azarenka liet haar kansen liggen bij 5-4.Beeld GETTY
Een dogelukkige Serena Williams pronkt voor de vierde keer met de US Open-trofee. Beeld GETTY
Een dogelukkige Serena Williams pronkt voor de vierde keer met de US Open-trofee.Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234