Woensdag 27/01/2021

Serena heeft record in zicht

Eindelijk mag Serena Williams (WTA 1) grandslamtrofee nummer 22 in haar prijzenkast bijzetten. Met haar zege op Angelique Kerber (WTA 4) evenaart ze het icoon Steffi Graf.

Na verloren finales op de Australian Open (tegen Kerber) en Roland Garros (Muguruza) was iedereen benieuwd of Serena Williams haar zenuwen en de verwachtingen deze keer wel onder controle zou weten te houden. Met die 22ste grandslamkroon op het spel - een stukje geschiedschrijving dat haar al achtervolgt sinds de US Open vorig jaar - moet de jongste Williams lang niet meer zo'n druk hebben gevoeld.

"Ik heb nogal wat slapeloze nachten achter de rug, ja", zuchtte Williams. "Ik ga daar eerlijk in zijn. Ik was er zo dicht bij. Ik voelde de beker bijna, maar geraakte er net niet. Het is altijd mijn doel om minstens één grandslamtitel per jaar te winnen. Vandaag kwam het er dan ook op aan om de zenuwen onder controle te houden."

Dat deed Williams uitstekend. Met dank aan een alweer uitstekende service - 13 aces en 88% van de punten op haar eerste opslag gewonnen -counterde ze met verve de aanvallen van de zich kranig verwerende Angelique Kerber. "Het was een geweldige finale. Zij speelde echt goed, en dat resulteerde in veel lange en stevige rally's. Ik heb voor elk punt moeten werken en kreeg niets zomaar cadeau. Dat zorgde voor een goede match."

Williams zette een quasi perfecte prestatie neer en kon zich na een uur en 21 minuten achterover in het gras laten vallen. "Dit is een ongelooflijke opluchting. Het was moeilijk om niet aan het record te denken. Maar wetende dat ik er zo hard voor heb gewerkt, maakt dat de zege alleen maar fijner."

Court: 24 stuks

Met haar 304de overwinning op grandslamniveau evenaart Williams nu dus de legendarische Steffi Graf en haar 22 grandslamtitels. Enkel Margaret Court prijkt met 24 stuks nog voor beide dames op de lijst van grandslamwinnaressen, maar de Australische - die trouwens getuige was van de finale in de Royal Box - deed dat deels in het amateurtijdperk, toen de tableaus maar uit 32 speelsters uit amper drie verschillende landen bestonden. Williams is dus eigenlijk nu al de grootste speelster aller tijden en niemand die eraan twijfelt dat ze niet zal rusten voor ze ook Court te pakken heeft. "Venus had een goede uitleg: grootse spelers zijn gulzig, ze zijn nooit tevreden", zei Williams. "Je wil altijd meer. Je gaat alsmaar terug aan tafel, om nog meer te eten. Je moet egoïstisch zijn: ik kom eerst. En genoeg bestaat niet."

De zevenvoudige Wimbledon-winnares heeft op haar 34ste natuurlijk wel haar leeftijd niet meer mee. "Ik kan me moeilijk voorstellen dat ik dit nog drie, vier of vijf jaar ga doen", mijmerde ze. "Ik kijk niet al te ver in de toekomst. Ik leef nu, probeer hiervan te genieten en ga dan voor de volgende titel. Ik speel iets minder toernooien, maar ik ben heel hard gefocust op de evenementen die ik wel speel."

Herinneringen

Tot aan de Olympische Spelen van Rio - haar volgende grote opdracht - kan de supervrouw ondertussen herinneringen ophalen over haar 22 voorbije glansprestaties. "Tussen titel acht, negen en tien vervaagt het allemaal een beetje", glimlachte Williams. "Ik weet bijvoorbeeld echt niet waar ik titel nummer twaalf heb gewonnen. De eerste vier weet ik nog goed, maar daarna vervaagt het allemaal. Maar ik weet wel dat het anders aanvoelt als ik win. Als ik verlies, ben ik niet tevreden over mezelf. Dan moet ik echt tegen mezelf zeggen: 'Jij bent Serena Williams! Weet je wat jij gedaan hebt? Wie je bent? Wat je allemaal blijft presteren, niet alleen op, maar ook naast de baan? Jij bent fantastisch!'"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234