Woensdag 30/09/2020

'Sep straalt kracht en controle uit'

Sterk op de fiets, maar een beetje braaf ernaast: dat was het beeld van Sep Vanmarcke (25). Was, want in het Belgische openingsweekend presenteerde de West-Vlaming zich met opvallend veel flair en zelfvertrouwen.

Hij is geen belofte meer, niet langer een aanstormend talent. Sep Vanmarcke wil dit jaar zijn plaats veroveren bij de absolute top. "Ik heb het gevoel dat ik een stap heb gezet", zei hij vorige week al. Hij had het dan vooral over zijn fysieke ontwikkeling, maar ook mentaal blijkt er iets veranderd. "Vroeger was ik dagen op voorhand nerveus voor een wedstrijd", zegt Vanmarcke. "Interviews bijvoorbeeld vond ik verschrikkelijk, nu zijn ze geen probleem meer."

Dat is goed te merken. Vanmarcke oogde zelden zo ontspannen als in de dagen en uren voor het Belgische openingsweekend. En dat is niet alleen de indruk van de journalisten. "Ons is het ook opgevallen", zegt Ken Vanmarcke, zijn broer en vaste trainingspartner. "Toen ik zijn tv-interview zag voor de start van de Omloop heb ik ons moeder meteen een bericht gestuurd: 'Daar staat iemand voor wie je een stap achteruit doet', vond ik. Zijn hele houding is zo anders. Sep straalt kracht en controle uit."

Frans Maassen, ploegleider bij Belkin, glimlacht wanneer hij de anekdote hoort. "Dit is exact wat we wilden", zegt hij. "Sep ziet er groot en sterk uit, maar is in wezen een heel bescheiden jongen. Dat siert hem, maar wij willen dat hij zijn plaats in de ploeg meer afdwingt. Het voorbije jaar heeft hij op dat vlak een enorme ontwikkeling doorgemaakt."

De eigenlijke klik kwam deze winter, zegt broer Ken. "Sep heeft toen gevoeld dat de ploeg volledig achter hem staat. Ze beschouwen hem als een echte kopman en volgen hem in alles. Hij heeft nooit zo veel materiaal mogen testen als deze winter. Als een van de weinigen mocht hij ook zijn eigen trainer houden. Dat soort zaken geeft hem vleugels. Zijn zelfvertrouwen was nooit groter. Tijdens onze laatste training hebben we er nog over gepraat. 'Ik voel me gewoon goed', zegt hij. Sinds vorig voorjaar weet hij wat hij kan tegenover de echte toppers, Boonen en Cancellara. Sep heeft het gevoel dat er niks meer kan mislopen, tenzij een val of ziekte - waarmee ik niet gezegd heb dat hij straks de Ronde of Roubaix wint."

Maar wel dat hij klaar is om het duel aan te gaan. En hij krijgt, samen met Lars Boom, de hele ploeg in steun. "Het respect bij de jongens voor Vanmarcke is enorm gegroeid", zegt Maassen. "Die tweede plaats in Roubaix vorig jaar heeft veel veranderd. Niemand had verwacht dat hij dit na zijn val in de Tirreno en zonder voorbereiding zou kunnen (Vanmarcke kon als enige Cancellara volgen, red.). De jongens behandelen hem nu als hun kopman en omgekeerd geeft hij bevelen als een kopman. Daarin hebben we hem nadrukkelijk gestimuleerd."

Zoals Ajax

Volgens Maassen had Vanmarcke dat leiderschap altijd al in zich - "hij weet zeer goed wat hij wil", zegt hij - maar had hij alleen wat tijd nodig om te ontbolsteren. "Vergeet niet dat hij hier tegen een stel Nederlanders met grote mond moest opboksen", zegt Maassen. "Die aanpassing vraagt tijd. Dat is net zoals bij Belgische voetballers die voor Ajax gaan spelen."

Wesley Sonck, Thomas Vermaelen en Jan Vertonghen vertelden destijds dat ze inderdaad moesten wennen aan de open cultuur in de kleedkamer, waarbij iedereen hardop uitkwam voor zijn mening. In de teambus van Belkin heerst blijkbaar een gelijkaardige sfeer. "Ik vind het normaal dat Sep nu pas een echte kopman is", zegt Ken. "Akkoord, hij heeft twee jaar geleden al de Omloop gewonnen, maar wie kon toen weten dat hij geen eendagsvlieg was? De twijfel heeft hij vorig jaar pas weggenomen in Roubaix. Maarten Wynants gaat vandaag door het vuur voor Sep. Vorig jaar was dat iets gereserveerder en dat vind ik heel normaal. Het is pas met prestaties dat je dingen kunt afdwingen."

Volgens zijn broer zullen we Vanmarcke ook niet snel meer zien huilen, zoals op de wielerpiste van Roubaix. "Sep was vroeger misschien een bleiter, maar dat gaat eruit. Best mogelijk dat hij emotioneel zal zijn als hij de Ronde of Roubaix wint, maar hij zal niet meer huilen om een tweede plaats. Hij heeft de lat hoger gelegd. Dit weekend werd hij derde en vierde, maar hij was niet content. Hij is met niks anders meer tevreden dan met de eerste plaats."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234