Zaterdag 23/01/2021

Australian Open

Sensationele Kerber stoot Williams van de troon na thriller

Beeld AFP

Angelique Kerber heeft zaterdag voor een daverende stunt gezorgd door de Australian Open te winnen. De 28-jarige Duitse tennisster verraste in de finale niemand minder dan Serena Williams, de nummer één van de wereld. Kerber won in drie sets: 6-4 3-6 6-4. Ze ontnam Williams de kans op haar zevende titel in Melbourne en de 22e grandslamzege in haar imposante carrière.

De Amerikaanse Williams begon als torenhoge favoriete aan de eindstrijd, maar ze was geen schim van zichzelf. De ene na de andere misslag ontsierde haar spel. Kerber daarentegen speelde gedegen en scherp en troefde Williams op alle fronten af in haar eerste grandslamfinale. De cijfers sprake voor zich; Williams noteerde 46 foutslagen - ballen in het net of buiten de lijn -, Kerber slechts 13.

Kennelijk voelde Williams druk. Ze won vorig jaar de Australian Open, Roland Garros en Wimbledon, maar miste de zuivere Grand Slam door de finale van de US Open te verliezen. In Melbourne kreeg ze een nieuwe kans op gelijke hoogte te komen met de Duitse Steffi Graf, die 22 keer een grandslamtoernooi won. Op de eeuwige ranglijst won alleen de Australische Margaret Court meer grandslamtitels (24).

De robuuste Amerikaanse, gehuld in een felgeel pakje, trof in Kerber echter een geduchte en vooral taaie tegenstander, die volop profiteerde van de misperen aan de overzijde van het net. Kerber brak twee keer door de service van Williams en won de eerste set met 6-4. In het tweede bedrijf herpakte de Amerikaanse zich. Hoewel haar spel verre van vlekkeloos was, kreeg Williams meer vat op de wedstrijd en won de set vrij eenvoudig met 6-3.

De derde set werd een heuse thriller, waarin Kerber niet van wijken wist en Williams op karakter de punten moest binnenslepen. De zesde game bleek cruciaal. Na een gevecht van bijna een kwartier verzilverde Kerber een breakpoint en kwam 4-2 voor. Williams strubbelde daarna nog wel tegen, maar de Duitse underdog liet zich niet meer van haar stuk brengen.

Beeld AP
Beeld Getty Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234