Zaterdag 23/01/2021

Sensatie: Grand Slam-droom Serena Williams spat uiteen

Beeld ap/getty

Niet Serena Williams, maar wel Roberta Vinci strijdt morgen met Flavia Pennetta op de US Open voor de titel. De Italiaanse nummer 43 van de wereld zorgde na een beklijvend duel voor een fameuze stunt. Nochtans leek er geen vuiltje aan de lucht voor Williams. De zesvoudige winnares in New York won makkelijk de eerste set (6-2), maar stortte daarna helemaal in. Vinci pakte op sensationele wijze de twee volgende sets met twee keer 6-4. En zo grijpt Williams naast haar felbegeerde 'Grand Slam'.

Slechts drie keer eerder in de geschiedenis van het vrouwentennis slaagde iemand erin om de vier grandslamtoernooien in één jaar op haar naam te schrijven: Maureen Brinker (1953), Margaret Court (1970) en Steffi Graf (1988). Serena Williams kon de vierde vrouw worden die dat kunstje verwezenlijkte, maar dan moest ze wel zien af te rekenen met Roberta Vinci, pas het nummer 43 van de wereld.

Williams start sterk
De Amerikaanse maakte haar intenties meteen duidelijk. Ze mepte als gewoonlijk snoeihard op elke bal (16 winners tegenover 3 voor Vinci) en stuurde haar opponente van links naar rechts. Williams moest wel al vroeg haar opslag inleveren, maar maakte dat meteen weer goed. Ze draaide een 1-2 achterstand snel om in 6-2 setwinst.

Vinci recht de rug
Maar de 32-jarige Italiaanse bleek een hardere noot om te kraken in set twee. Ze ging een stuk beter spelen en hield haar foutenlast onder controle. Vinci brak bij 2-2 door de opslag van Williams en gaf die break voorsprong niet meer uit handen. Een forehandmisser van de zesvoudige winnares in New York maakte een eind aan set twee, 4-6.

Titanenstrijd
Williams leek in het derde bedrijf snel orde op zaken te stellen. Ze liep uit tot 2-0, maar opnieuw stokte de machine. Ze liet ongewoon veel ongedwongen fouten optekenen en ook de service wilde niet meer meewerken. Vinci draaide de rollen om en kwam voor de tweede keer in de partij op voorsprong (4-3). Williams wankelde en mocht na iets meer dan twee uur tennis inpakken. Het eerste matchpunt was meteen het goede voor Vinci, 2-6 6-4 6-4. De Amerikaanse ziet zo een 'Grand Slam' door haar neus geboord en verdween bijzonder snel in de catacomben.

Daardoor staan er morgen twee Italiaanse tennissters tegenover elkaar in de finale. Ouderdomsdekens Flavia Pennetta en Roberta Vinci strijden voor de oppergaai. Voor beide dames is het nog maar de eerste keer in hun carrière dat ze doorstoten naar een finale van een grandslamtoernooi.

Beeld GETTY
Beeld GETTY
Beeld EPA
Beeld REUTERS

"Sorry Serena, maar dit is mijn dag"

Kort na haar sensationele triomf vrijdag op titelverdedigster Serena Williams (2-6 6-4 6-4) barstte Roberta Vinci in tranen uit. De ongeplaatste tennisster kon haar stunt tegen de zesvoudige kampioene niet geloven. "Ik weet niet wat me overkomt. Er vliegen nu zoveel gedachten door mijn hoofd", reageerde de 32-jarige Italiaanse geëmotioneerd, kort na haar prachtige zege. "Dit is in elk geval het mooiste moment van mijn leven. Ik zeg sorry tegen het Amerikaanse publiek en sorry tegen Serena. Maar dit is mijn dag."

Vinci gaf eerlijk toe dat ze een overwinning op Serena Williams, die haar vierde grandslamtitel in dit kalenderjaar wilde veroveren, nooit voor mogelijk had gehouden. "Ik werd vanochtend wakker en dacht: goed, je speelt in de halve finales van de US Open. Probeer ervan te genieten, ga gewoon spelen en denk niet aan winnen. Ik ben trots op mezelf dat ik daarin ben geslaagd."

De nummer 43 van de wereldranglijst bleef meer dan de labiele Serena Williams zichzelf in de boeiende partij. "Ik speelde punt voor punt en wilde niet te veel aan de stand of aan Serena denken", legde Vinci uit. "Ik wilde gewoon geconcentreerd blijven. In de slotfase van de derde set was de druk groot op ons beiden. Ik dacht bij mijzelf: houd de bal op de baan en blijf rennen. Dat heb ik gedaan en het bleek genoeg."

Beeld REUTERS
Beeld AP
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234