Zaterdag 27/11/2021

Senator legt NSA (even) aan de ketting

De Republikein Rand Paul dwingt het Nationale Veiligheidsagentschap (NSA) te stoppen met massale data-inzameling, een praktijk die klokkenluider Edward Snowden twee jaar geleden onthulde. Daarmee wekt de presidentskandidaat wel de toorn van zijn eigen partij.

"De Amerikaanse grondwet geeft ons al alle middelen die we nodig hebben om zowel onze veiligheid als onze vrijheid te beschermen. We moeten niet vergaderen over het wijzigen van een illegaal programma, we moeten het beëindigen." Met deze argumentatie is Rand Paul (52), Republikeins senator voor Kentucky, erin geslaagd om de binnenlandse massa-afluisterpraktijken van de NSA tijdelijk tot staan te brengen. Dankzij zijn gefilibuster - het bewust rekken van redevoeringen in het parlement om wetgeving te vertragen - gaat de nieuwe USA Freedom Act sinds zondagavond minstens 48 uur de koelkast in. De wetgeving, die de telefoon- en internetspionage door de NSA legaliseert, moest de opvolger worden van de Patriot Act, waarvan de wettelijke houdbaarheidsdatum zondag gedeeltelijk is verstreken.

Symbolische zege

De massale data-inzameling kwam globaal onder vuur te liggen toen ze twee jaar geleden onthuld werd door klokkenluider Edward Snowden. President Barack Obama stelde daarop voor de NSA wettelijke privacybeperkingen op te leggen. De USA Freedom Act werd voor beide partijen een aanvaardbaar compromis, en zet het directe verzamelen van metadata door de NSA stop.

Toch blijft de NSA volgens Paul te machtig, omdat ze metadata nu met een rechterlijk bevel mag opeisen bij telecombedrijven. De Republikeinse presidentskandidaat blokkeerde daarom in de Senaat de versnelde stemronde. Daarmee ging hij in tegen zijn eigen meerderheid.

Later deze week wordt er een nieuwe verkiezingsronde gehouden. De kans is gering dat Paul het aanvaarden van de vernieuwde afluisterwet kan tegenhouden. Toch boekt hij een symbolische overwinning: als presidentskandidaat plaatst hij de moeilijke spreidstand tussen veiligheid en privacy met stip op de agenda voor de verkiezingen in 2016.

Rand Paul deelt de kritiek niet van het Witte Huis en de inlichtingendiensten dat de terreurbestrijding door hem de komende dagen in gevaar kan komen. "Met klassieke rechterlijke bevelen kunnen we alle info verzamelen die we nodig hebben", zei Paul. "Het enige verschil is dat de FBI nu een apart bevel nodig heeft voor elke computer die een verdachte gebruikt." Volgens Paul zorgden net metadata-afluistertechnieken voor een overbelasting van het inlichtingenapparaat. "Ondanks de massa-inzameling van telefoongegevens kon men de aanslag door de broers Tsarnaev in Boston niet voorkomen."

Kleine held

Toch wordt het afwachten of Paul zijn politieke winstkansen vergroot door zijn strijd met de NSA. Zeker, hij wordt een held voor de libertair-conservatieve strekking, voor wie de burgerlijke vrijheden van de Amerikaanse grondwet altijd voorrang krijgen op elke overheidsinmenging. Maar de stroming is klein in vergelijking met de dominante sociaal-conservatieve Republikeinen, die privacy wel willen laten wijken voor veiligheid.

Illustratief was de aanval van zijn partijgenoot Mitch McConnell, die eerder de presidentskandidatuur van Paul steunde. "We mogen niet unilateraal ontwapenen terwijl onze vijanden gesofisticeerder en agressiever worden", bekritiseerde de meerderheidsleider in de Senaat zijn staatsgenoot. Om belangrijke bondgenoten als McConnell niet te verliezen, pleitte Paul gisteren op Fox News prompt voor een aanwerving van "duizend extra FBI-agenten die actief terroristen kunnen opsporen".

Later deze week weet Paul uit de opiniepeilingen of de Republikeinse kiezers zijn demarche kunnen smaken. In sleutelstaat Iowa, waar begin volgend jaar een van de eerste Republikeinse voorverkiezingen wordt gehouden, duelleerde Paul volgens The Des Moines Register vorige week nog met andere kandidaten om de tweede plek - ver na Wisconsin-gouverneur Scott Walker, die in alle stilte de sterkste campagne lijkt te voeren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234