Zondag 13/06/2021

Senator haalde adoptiekind op met militair vliegtuig

Senator Els Schelfhout (CD&V) gebruikte een militair vliegtuig om haar adoptiekind uit Congo naar België te halen. Het ging om een geplande vlucht waarmee militairen en diplomaten vlak voor Kerstmis naar ons land werden gehaald.

door Janine Meijer

Brussel l Schelfhout kreeg toestemming van het ministerie van Binnenlandse Zaken om de militaire vlucht te gebruiken. Op 18 december vloog de senator van Melsbroek naar Kinshasa om de volgende dag terug te keren samen met Emile, het Congolese jongetje dat ze wil adopteren.

Volgens het kabinet van minister van Defensie Pieter De Crem (cd&v) komt het vaker voor dat parlementsleden plaatsnemen in op voorhand vastgelegde vluchten wanneer deze passen in het kader van projecten voor ontwikkelingssamenwerking en activiteiten van NGO's.

"Senator Schelfhout had tijdens de vlucht het statuut van medisch humanitair helper", aldus de woordvoerder van minister De Crem. "Je moet het vergelijken met de Palestijnse kinderen die eerder deze week naar ons land werden gehaald. Ook zij kwamen met een militair vliegtuig en werden begeleid door humanitaire helpers."

Dat Schelfhout op kosten van het ministerie van Defensie een kind naar ons land haalde, vindt het kabinet van De Crem niet ongewoon.

Cd&v-senator Schelfhout kwam eerder deze week voor de eerste keer in opspraak, omdat ze niet de gebruikelijke adoptieprocedure heeft gevolgd. Vorig jaar april reisde Schelfhout met een parlementaire delegatie naar Congo. Daar ontmoette ze een zieke baby in een ziekenhuis in Kinshasa. Terug in België bleef ze contact houden met de verzorgers van het kind. Nadat Schelfhout in juni opnieuw in Congo was, besloot ze het kind te adopteren.

Schelfhout vroeg in Congo de voogdij over het jongetje aan dat ze Emile heeft genoemd. De cd&v senator zorgde er ook voor dat Emile een Congolees paspoort kreeg. Daarna vroeg ze via de Belgische ambassade in Kinshasa een visum aan bij de Belgische Dienst Vreemdelingenzaken (DVZ).

DVZ verleende een humanitair visum op basis van 'een ernstige medische toestand'. "De baby is zeer ernstig ziek. Wanneer er nood is aan dringende medische interventie wordt er een humanitair visum verleent", aldus woordvoerster Katrien Jansseune van DVZ. "Er wordt gemiddeld één humanitair visum per week verleend."

Met het humanitair visum vlogen Emile en Schelfhout vorige maand naar ons land. De komende weken wordt hier de adoptieprocedure opgestart.

Het verhaal schoot veel andere kandidaat adoptie-ouders in het verkeerde keelgat. Zij moeten vaak twee jaar of langer wachten op een adoptiekindje en vinden dat de senator misbruik heeft gemaakt van haar positie om de langdurige adoptieprocedure te omzeilen.

Schelfhout zelf is zich van geen kwaad bewust en heeft naar eigen zeggen alle regels gevolgd. Ook de commotie rond het gebruiken van het militair vliegtuig begrijpt ze niet.

De senator was gisteren niet bereikbaar voor commentaar. Maar in een reactie op de site van Het Belang Van Limburg zei ze: "Ik vind dit heel gebruikelijk. Politici en pers maken wel vaker gebruik van militaire vluchten. Ook de kinderen uit Gaza zijn met een militaire vlucht gekomen. Ik zie het probleem niet. Ook Emile had immers een humanitair visum."

Els SchelfHout:

Ik zie het probleem niet. Ook de kinderen uit Gaza zijn met een militaire vlucht gekomen

n Els Schelfhout heeft naar eigen zeggen alle regels gevolgd en wordt daarin gesteund door haar partijgenoot Pieter De Crem.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234