Donderdag 20/06/2019

Verenigde Staten

Senator Elizabeth Warren heeft toch indianenbloed, maar niet genoeg om bij de stam te horen

Senator Elizabeth Warren. Beeld AP

Elizabeth Warren is toch echt een indiaan, vindt ze zelf. In een nieuw staaltje van identiteitspolitiek maakte de Democratische senator uit Massachusetts, gedoodverfd presidentskandidaat in 2020, maandag via een lang campagnespotje bekend dat ze daar nu bewijs voor heeft. 

Een DNA-professor van Stanford heeft haar genen onderzocht en geconcludeerd dat Warren “een zuivere oorspronkelijke Amerikaan in haar stamboom heeft”.

Het lijkt een triviaal onderwerp, maar die bestaan niet in politiek Amerika. Warren heeft in het verleden weleens het vakje ‘minderheid’ aangevinkt en stond als professor op Harvard te boek als ‘native American’. Dat deed ze “om te worden uitgenodigd voor lunches met mensen zoals ik”, zei ze in 2012 tegen de Boston Herald. Ze zei van jongs af aan te zijn opgevoed met verhalen over haar Indiaanse afkomst, en daar bijzonder trots op te zijn.

Haar politieke tegenstanders zeggen dat ze zich alleen maar uit eigenbelang heeft getooid met een indiaanse identiteit. Donald Trump, die voor al zijn politieke vijanden bijnamen zoekt, noemt haar denigrerend ‘Pocahontas’. In mei ging hij een stap verder en beloofde Warren een miljoen dollar, te besteden aan een goed doel naar keuze, als ze met een DNA-test kon aantonen dat ze een indiaan was.

Maandag kwam dus het antwoord. Bewijs geleverd, vindt Warren. “Stuur je cheque van 1 miljoen maar op, Donald Trump”, tweette ze.

Zes tot tien generaties

Maar de test zelf vertelt een genuanceerder verhaal dan het spotje. De DNA-professor schrijft in zijn rapport dat er weliswaar een indiaan in Warrens stamboom zit, maar dat dat “waarschijnlijk zes tot tien generaties geleden” is. Warren heeft “voor het overgrote deel Europese voorouders”.

De voorouderlijke verdunning betekent dat Warren voor 0,1 à 1,6 procent native American is. De Cherokee, waarvan Warren zegt af te stammen, eisen minimaal 6 procent indiaans bloed om lid van de stam te mogen zijn (en bijvoorbeeld te kunnen meeprofiteren van de casino-opbrengsten).

Het claimen van indianenafkomst is al jaren populair onder progressieve witte Amerikanen, omdat ze op die manier, in historische zin, eerder slachtoffer dan dader zijn van de koloniale genocide in de achttiende en negentiende eeuw. Met name Cherokee-bloed is populair, omdat het een stam was met een sterke matriarchale traditie.

Veel indianen zijn niet blij met deze genetische romantiek, omdat daarmee hun identiteit wordt afgepakt.

Trump ontkende maandag overigens dat hij een belofte van een miljoen dollar heeft gedaan (“Zo heb ik het niet gezegd”). Hij zei te hopen dat Warren in 2020 zijn Democratische tegenstander wordt, omdat ze “makkelijk” zal zijn. Warren tweette daarop het filmpje waarop is te zien dat Trump die belofte wel degelijk heeft gedaan. “Last van geheugenverlies, Trump? Moeten we er een dokter bijhalen?”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden