Zondag 08/12/2019

Portret

Selfmade man coacht De Bruyne naast het veld

Patrick De Koster studeerde niet voort na zijn middelbare school. Vandaag heeft hij het goudhaantje van het Belgisch voetbal onder zijn vleugels. Beeld © Photo News

Kevin De Bruyne zou het Duitse Wolfsburg omruilen voor Manchester City. Een miljoenendeal met één sterke man in de coulissen. Spelersmakelaar Patrick De Koster is een selfmade man. 'Diploma of niet, hard werken en erkentelijkheid, dat is de sleutel tot succes.'

"Omdat ik wettelijk verplicht was om tot mijn achttiende naar school te gaan, anders had ik de schoolbanken wel vroeger verlaten." Aan het woord is Patrick De Koster, de bekendste voetbalmakelaar op dit moment in ons land. Al zeven jaar de man achter Rode Duivel Kevin De Bruyne. Of hoe hard werken, erkentelijkheid en leergierigheid de sleutel tot succes vormen.

Patrick De Koster (50) trok van de schoolbanken in Molenbeek rechtstreeks naar Miele, fabrikant van huishoudelijke apparatuur. Drie dagen bleef hij er, want toen belde de Voetbalbond. "Iemand was na een val van een ladder voor lange tijd out en ik mocht er als stagiair in diens plaats aan de slag", blikt De Koster terug. "Mijn vader werkte daar ook en als 15-jarige deed ik er tijdens de zomer de minst aangename klusjes als vakantiejob. Ze kenden mij er dus al. Ondanks mijn fijne ervaringen bij Miele - mijn echtgenote werkte er overigens 25 jaar - kroop het bloed waar het niet gaan kon. Het voetbal dus. Net voor mijn legerdienst kreeg ik een vast contract aangeboden. Ik twijfelde niet en tekende meteen."

Kevin De Bruyne kan de duurste Belgische transfer ooit worden, met de hulp van zijn makelaar Patrick De Koster Beeld AP

Reglement mee op reis

Twintig jaar lang bleef De Koster bij de Voetbalbond hangen. Fiches van spelers maken, transfers inschrijven... Daar leerde de manager de kneepjes van het vak. "Dat ik geen diploma had, hield me nooit tegen", vertelt hij daarover. "Anderen nemen op reis een boek mee, ik het voetbalreglement en een markeerstift. Altijd bijleren, dat was en is nog steeds de rode draad doorheen mijn carrière. Ja, ik heb tranen gelaten bij mijn vertrek bij de Voetbalbond. Ik had er een prachtige tijd en hield er vrienden aan over, maar het was de beste beslissing die ik ooit maakte."

In 2004 werd Patrick De Koster zelfstandige. Twee van zijn eerste poulains toen waren Frédéric Bajart en Steve Colpaert van FC Brussels. "Ze blijven me bij en zijn na al die jaren nog steeds goede vrienden. Ze hebben mijn succes mee gemaakt. Sindsdien is de equipe blijven groeien. Op een bepaald moment stond ik erg sterk in drie clubs tegelijk: KV Mechelen, Dender en KV Roeselare. Ploegen die toen naar eerste klasse promoveerden en waarvan ik 20 tot 30 spelers onder mijn hoede had."

Zeven jaar geleden leerde De Koster zijn absolute pronkstuk kennen. En die eerste ontmoeting, daar zit een hele puzzel van toevallige ontmoetingen aan vast, zo blijkt. "Heeft u een halfuurtje?", lacht de manager. "Eigenlijk lag Steve Colpaert aan de basis van alles. Hij liep in die periode een zware blessure op en zat mentaal aan de grond. Om stoom af te blazen nodigde ik hem uit voor een vakantie in Afrika. Mijn familie trok er mee op uit, Steve en ik kwamen drie dagen na hen aan. Op de luchthaven raakte mijn echtgenote aan de praat met een man. Het bleek de vader van Dimitri Daeseleire te zijn, nu voetballer bij Antwerp, toen talent bij KRC Genk. Ik leerde die familie goed kennen en Dimitri viel zelfs voor de charmes van mijn dochter Joyce (het koppel stapt volgend jaar in het huwelijksbootje, red.). Uiteraard trokken we al eens naar een wedstrijd en daar stelde hij me ne goeie voor. U raadt het al: die 'goeie', dat was Kevin De Bruyne."

Nederig blijven

De band met Manchester City's toekomstige grootverdiener werd volgens De Koster geen strijd aan de onderhandelingstafel, maar een familiale babbel. "We zijn ondertussen heel hecht. Voor Kevin ga ik door het vuur. Ik ben zo dankbaar voor de kans die ik van die mensen heb gekregen. Ik durf zeggen dat ik levenslang bij de familie De Bruyne in het krijt sta. Het is overigens niet altijd makkelijk om privé en werk helemaal gescheiden te houden. Ik ben ook maar een mens en voel me verantwoordelijk voor mijn spelers."

Ondertussen heeft J&S International Sportsmanagement, het bedrijf van Patrick De Koster, zowat zestig spelers onder de vleugels. Indrukwekkend, voor iemand met 'enkel' een middelbaar diploma boekhouden. "Velen zeggen me: 'Hou enkel Kevin en geniet van het leven', maar dat wil ik niet. Al die spelers hebben me groot gemaakt. Ik blijf nederig en geniet van de kleine en mooie momenten. Diploma of niet: hard werken, erkentelijkheid tonen en weten dat iedereen je iets kan bijleren, dat is de sleutel tot het succes."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234