Woensdag 28/10/2020

Selfies van Heleen van Royen krijgen hun eigen expo

De Nederlandse bestsellerschrijfster Heleen van Royen laat weer van zich spreken. Tweehonderd van haar ongegeneerde selfies krijgen een expo in het Nederlandse Letterkundig Museum. En dat lijkt op vloeken in de kerk.

"Een intieme kijk in het leven van de 48-jarige Heleen van Royen", dat belooft het Letterkundig Museum in Den Haag. Onder de titel Selfmade zijn er vanaf 16 mei vier maanden lang tweehonderd onverbloemde zelfportretten van de schrijfdiva te bewonderen.

"In haar spiegelfoto's geeft ze zich bloot aan de hand van thema's als liefde en seks, licht en duisternis en vergankelijkheid", klinkt het. Dat gebeurt "open, eerlijk en niet zelden zonder zelfspot." Het is al langer bekend dat bestsellerqueen Heleen van Royen bezeten is van selfies, waarbij ze geregeld topless poseert. Met regelmatige blokkades van haar Facebook- account tot gevolg.

Dat haar egobeelden nu ook een eerbiedwaardig Letterkundig Museum halen, is zonder meer verrassend. De instelling geldt als "literair-historisch geweten van Nederland" en toont talloze schrijversparafernalia en manuscripten, waaronder de stofzuiger van Simon Vestdijk of het carnavalskostuum van Louis Couperus. Nu wil het museum ook "de thermometer van de tijdgeest" zijn.

Van Royen - die van romans als De gelukkige huisvrouw, Godin van de jacht en De hartsvriendin ruim 1,7 miljoen boeken verkocht - wordt omschreven als "een moderne Jan Cremer". Volgens het museum is ze "een representant van de succesvolle hedendaagse auteur en de toenemende bestsellercultuur".

Van Royen verdedigt haar Selfmade-project met hart en ziel: "Als ik schrijf, kan ik me altijd achter mijn personages verschuilen. Bij dit project kan dat niet. Dit ben ik. Dat is soms pijnlijk en confronterend. Wie ben ik? Ben ik toonbaar? Hoelang nog? Nu ik de vijftig nader, lijkt de drang om vast te leggen groter dan ooit, net als mijn pogingen tot 'lijfsbehoud'." Volkskrant-fotocriticus Hans Aarsman gaat de beelden inleiden en omkaderen.

Van Royen heeft altijd al behendig de media bespeeld en haar privéleven is een vaste kluif voor de people's press. Diepte-interviews over haar scheiding, een demonstratie van seksspeeltjes samen met haar dochter en haar affaire met een 22 jaar jongere drummer zijn onlangs breed uitgesmeerd. Toch ziet Van Royen haar verkoopcijfers flink teruglopen. En een speciale pop-upstore voor haar laatste boek in Amsterdam bracht geen soelaas.

Op de sociale media regent het intussen afkeurende reacties op de expo. Het Letterkundig Museum zou de populistische toer opgaan om de bezoekcijfers op te krikken. "We willen het hele literaire landschap laten zien", reageert een woordvoerder. "Daar mag Heleen van Royen niet in ontbreken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234