Woensdag 20/10/2021

Sekteleden ontvoeren twaalfjarige jongen op Frans eiland Réunion

Op het Franse eiland Réunion zijn afgelopen weekend tijdens de grootste politieoperatie ooit vier personen opgepakt voor de ontvoering van een twaalfjarige jongen. De politie gaat ervan uit dat Alexandre werd gekidnapt door leden van de sekte Het Onbevlekte en Lijdende Hart van Maria.

Door Ayfer Erkul

SAINT-DENIS-DE-LA-REUNION l Sekteleider Juliano Verbard werd vorig jaar bij verstek veroordeeld voor de verkrachting van twee minderjarigen.

Alexandre Thelahire werd vrijdagavond ontvoerd door vier of vijf personen van wie er één een kennis was van de familie. Volgens Catherine Thelahire, de moeder van het kind, gaat het om leden van de sekte Coeur Douloureux et Immaculé de Marie. De ontvoering gebeurde bijzonder gewelddadig.

Vrijdag wachtte moeder Thelahire samen met de grootmoeder op Alexandre, die was weggegaan met zijn oom, toen plots vier mannen het appartement in Saint-Denis binnenstormden. Ze waren volledig in het zwart gekleed en gemaskerd en hadden volgens Thelahire messen vast. Moeder en grootmoeder werden geboeid en opgesloten in een kamer. Toen Alexandre thuis kwam, werd de oom afgeranseld en de jongen meegenomen in een auto, die later uitgebrand werd teruggevonden.

Alexandre werd begin juli al eens ontvoerd door sekteleden. De volgende dag werd hij gezond en wel teruggevonden. "Hij werd die nacht geterroriseerd", zegt zijn moeder aan de krant Le Journal de la Réunion. "Hij moest deelnemen aan een mis, later kreeg hij eten en moest hij gaan slapen." Volgens een sektelid dat toen werd opgepakt, moest de jongen ook een duiveluitdrijving ondergaan.

De politie op Réunion is in de zaak vooral op zoek naar Juliano Verbard, de 25-jarige stichter van de sekte die al vier jaar op de vlucht is voor Justitie. Juliano Verbard, die graag De Kleine Lelie van Liefde wordt genoemd, beweert dat de maagd Maria voor het eerst aan hem is verschenen in 2000. Een jaar later brak hij zijn studies Spaans af en begon hij met een eigen gebedskring. Sindsdien zou de maagd hem iedere achtste van de maand verschijnen, telkens om exact tien uur 's avonds. Verbards aanhang groeide snel en al gauw werd zijn huis een plaats voor huwelijks- en doopmissen.

In 2003 werd Verbard aangehouden nadat twee jongens, van negen en dertien jaar, hadden geklaagd over seksueel misbruik. De ouders waren lid van de sekte. Verbard werd opgesloten maar weer vrijgelaten nadat hij geklaagd had dat hij werd aangerand in zijn cel. De dag van zijn voorlopige vrijlating verdween hij. In 2006 werd hij veroordeeld tot vijftien jaar cel voor de verkrachting en aanranding van de twee minderjarige jongens.

In april 2007 komt opnieuw een zaak van seksueel misbruik binnen de sekte aan het licht. Een sociaal assistent signaleert brandwonden en sporen van seksueel misbruik bij een kind. Ondervraagd door de politie zeggen de ouders, beiden lid van de sekte, dat ze de brandwonden toebrachten op aanwijzen van Verbard.

Tot nu toe is De Kleine Lelie van de Liefde spoorloos. De politie ontdekte wel ondergrondse schuilplaatsen, maar was altijd net te laat om de man te pakken. Geruchten doen de ronde dat Verbard naar Australië wil verhuizen. De sekte van Verbard vertoont dan ook opvallende gelijkenissen met de Australische sekte van The Little Pebble. Daar beweert 'kleine kiezel' William Kamm dat de maagd ook hem maandelijks verschijnt. Kamm werd in 2005 veroordeeld tot vijf jaar cel voor de seksuele aanranding van de vijftienjarige dochter van een sektelid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234