Vrijdag 30/10/2020

Verenigd Koninkrijk

Seksschandalen in Brits parlement: Westminster in de ban van vibrators en vuilbekkende politici

Staatssecretaris voor Handelsbetrekkingen Mark Garnier.Beeld ap

Een Britse bewindsman is in de problemen gekomen omdat hij zijn assistente had gevraagd vibrators voor zijn vrouw en een medewerkster van zijn districtskantoor te kopen.

Volgens Caroline Edmondson bleef haar baas, staatssecretaris voor Handelsbetrekkingen Mark Garnier, buiten wachten terwijl zij de bestellingen deed in een sekswinkel in de Londense wijk Soho. Het voorval vond zeven jaar geleden plaats. De onthulling komt op het moment dat er meer verhalen opduiken over dubieuze praktijken in Westminster.

De 54-jarige Conservatief heeft het verhaal, dat verscheen in The Mail on Sunday, grotendeels toegegeven. Tevens erkende de vader van drie kinderen Edmondson 'sugar tits' te hebben genoemd, een verwijzing naar de populaire televisieserie Gavin & Stacey. Naar Garniers idee heeft het niets te maken met seksuele intimidatie en paste het in de losbandige, informele werkcultuur.

Edmondson werkt tegenwoordig voor oud-minister John Whittingdale, die twee jaar geleden in het nieuws kwam omdat hij, een vrijgezel, een relatie had met een SM-meesteres.

'Sexy little slags'

Er komt nu een onderzoek naar Garnier, die een belangrijke rol speelt bij de brexitonderhandelingen. Ook oud-minister Stephen Crabb kan een onderzoek tegemoet zien omdat hij een 19-jarige vrouw die bij hem had gesolliciteerd erotisch getinte tekstberichten had gestuurd. De getrouwde Crabb zei in een reactie dat hij een paar keer had afgesproken met de vrouw en dat de berichten van beide kanten kwamen. Vorig jaar zomer moest hij wegens een soortgelijke kwestie afhaken in de race om het partijleiderschap van de Conservatieven.

Een paar dagen geleden kwam Labour-lagerhuislid Jared O'Mara in opspraak omdat hij de vrouw met wie hij een afspraakje had een 'ugly bitch' had genoemd. Tevens ontdekte de politieke website Guido Fawkes dat O'Mara in een muziekrecensie de term 'sexy little slags' had gebruikt, 'kleine sexy dellen'. O'Mara werd geschorst en zag zich genoodzaakt ontslag te nemen uit de kamercommissie voor 'vrouwen en seksegelijkheid'.

In The Spectator memoreerde parlementair verslaggeefster Jane Merrick wat er in 2003 gebeurde na een levendige lunch met een Conservatief kamerlid. "In de wandelgangen kuste hij me opeens op de lippen. Ik deinsde terug, verschrikt en beschaamd - alvorens weg te rennen." Ze was indertijd net in Westminster begonnen als politiek verslaggeefster en durfde geen klacht in te dienen. Maar nu, zo voegde ze eraan toe, zou ze zo'n man een klap hebben gegeven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234