Zondag 15/12/2019

'Seksisme speelt ook bij oudere bedrijven'

Uber-adviseur Neelie Kroes vecht al jaren voor vrouwenrechten op de werkvloer. Dat de taxiservice nu onder vuur ligt wegens een seksistische werkcultuur laat haar niet onberoerd.

De Nederlandse oud-Eurocommissaris Neelie Kroes is sinds vorig jaar voorzitter van de Internationale Beleidviesraad van Uber. De digitale taxidienst ligt zwaar onder vuur sinds klokkenluider Susan Fowler begin dit jaar een seksistische werkcultuur blootlegde. Diverse kopstukken zijn inmiddels vertrokken, en eergisteren kwam het nieuws dat Uber-topman Travis Kalanick voor onbepaalde tijd verlof neemt. Kroes reageert tevreden.

U zet zich al uw hele leven in voor de positie van vrouwen op de werkvloer. Hebben de wantoestanden bij Uber u geschokt?

"Dit is een bijzonder serieuze zaak. Gelukkig is er een gedegen onderzoek geweest. Op basis van die conclusies zijn twintig werknemers ontslagen, ook uit de top."

U adviseert enkel over regelgeving. Heeft u zich met deze affaire beziggehouden?

"Als u mij kent, verwacht u niet anders. Mijn collega's en ik hebben dit nadrukkelijk aangekaart bij de bedrijfstop. De positie van vrouwen gaat mij bijzonder aan het hart."

Heeft u overwogen uw adviseurschap in te leveren toen de misstanden bekend werden?

"Er zijn altijd momenten, ook in andere functies, dat ik zeg: herken ik me hier nog in? Hier ook. Maar ik vind dat de bedrijfstop adequaat heeft gereageerd op de problemen. Uber heeft moed getoond. Maar pas op: deze problemen vormen geen alleenstaand geval. Nog steeds ondervinden vrouwen op de werkvloer geregeld hinder van opdringerige mannelijke collega's. Dat is niet voorbehouden aan de Amerikaanse technologische wereld. Het speelt evenzeer bij oudere bedrijven. Onderschat dat niet."

Met bijna 76 jaar is stilzitten er voor haar niet bij. Na anderhalf jaar als speciale startup-ambassadeur, heeft ze het druk met diverse adviesfuncties. Naast Uber adviseert ze softwarebedrijf Salesforce en zakenbank Merrill Lynch. Veelvuldig pendelt ze de Atlantische Oceaan over. "Gelukkig wonen mijn zoon en kleinkinderen in San Francisco, waar Uber en Salesforce hun hoofdkwartier hebben," vertelt Kroes. "Ik maak er vaak een lang weekend van."

Kroes heeft zich ook jarenlang als Eurocommissaris ingezet voor de afschaffing van de torenhoge roamingkosten. Haar opvolger plukte uiteindelijk de vruchten. Roamingkosten worden vanaf vandaag officieel afgeschaft.

Het is zover. Bent u tevreden?

(diepe zucht) "Ja, eindelijk. Vandaag is een dag om te vieren, maar het had natuurlijk al veel eerder gemoeten. We hebben er hard voor gestreden. Het is jammer dat het niet in mijn termijn is gelukt, maar de wetsvoorstellen voor afschaffing komen mede uit mijn koker."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234