Woensdag 25/11/2020

Secret Machines

'We hebben van ons af moeten bijten en dan kunnen er twee dingen gebeuren. Ofwel breek je en beland je in de goot, of de hartstocht wordt alleen maar groter'

u Texanen tussen 11 september en de oneindige droommachine van de rock

Wie zijn ze en hoe klinken ze?

Secret Machines is een jong drietal uit Texas met de broers Brandon en Benjamin Curtis en Josh Garza. Hun breed uitgesmeerde rock herinnert aan het vroege Pink Floyd, The Doors, My Bloody Valentine, Cocteau Twins en Spiritualized. Van de groep verscheen eerder al een ep. Op hun recente volwaardig debuut laten de machines zich van hun meest spacy kant zien. De heren van Interpol waren alvast genoeg onder de indruk om hen als voorprogramma uit te nodigen op hun jongste Europese tournee.

De ruimte in, maar toch subtiel?

Zeker. De band besteedt op dat debuut Now Here Is Nowhere heel veel aandacht aan hun geluid. Volgens Benjamin Curtis is de sound voor hen zelfs het allerbelangrijkste: "We willen de wereld laten horen wat er in ons hoofd klinkt." De kleinste neuronen in dat brein zijn minutieus in klank omgezet. "Alleen aan de finesses merk je immers of iemand echt met iets begaan is." De titel van de cd is trouwens meer dan een woordspelletje: hij verwijst ook naar 9/11 en New York.

New York? De groep kwam toch uit Texas?

De band trok in 2000 van Dallas naar New York. Brandon Curtis zucht: "We moesten naar New York, want dat ligt mentaal veel dichter bij de rest van de wereld." Niet dat de stad, zoals zo vaak, hen met open armen ontving. "Het was er echter keihard, we leefden van dag tot dag en van job tot job. 9/11 heeft ons leven grondig door elkaar geschud. Iedereen in de stad keek plots heel anders tegen de wereld aan. Zelfs de groep begon sinds die dag heel anders te klinken, en even later begon voor ons het tij te keren."

Toch niet wéér een post 9/11-cd?

Toch wel, maar Curtis heeft recht van spreken. "Ik werkte die ochtend in een restaurant aan 2nd Avenue en zag plots honderden gewonden door de straat rennen. Het leek wel alsof het einde van de wereld nabij was. We wilden de tent sluiten, maar er stroomden constant mensen, helemaal onder het stof, binnen om iets te drinken of even te telefoneren. De volgende uren ging dat zo door. Er werd niet veel gezegd, we keken tv, hielpen de mensen, luisterden naar de sirenes... Die dag leek wel eeuwen te duren. Ik denk dat het kwam omdat we wisten dat er geschiedenis geschreven werd."

Zijn daarom de instrumenten op de hoes met een laagje stof bedekt?

Brendan knikt, maar voegt er onmiddellijk aan toe dat de plaat over meer gaat: "Ik zing ook veel over passie. We hebben van ons af moeten bijten en dan kunnen er twee dingen gebeuren. Ofwel breek je en beland je in de goot. In het andere geval wordt de hartstocht alleen maar groter. In de VS heeft men het ook behoorlijk lastig met de politieke lading van ons werk. We zijn er inmiddels achter gekomen dat we niet denken zoals de meerderheid van de Amerikanen."

En hoe reageert Europa op hen?

Brendan lacht. "Ik heb het vreemde gevoel dat we hier niet als Amerikanen beschouwd worden." Vooral in Groot-Brittannië blijkt dat een zegen. "Indertijd werden we niet opgemerkt omdat The White Stripes en The Strokes alle aandacht opeisten. Daar baalden we enorm van. Het is echter ons geluk geweest. We worden nu immers niet met die bands geassocieerd en dus zijn we ook niet passé. Voorlopig toch niet."

Koen De Meester

Website: www.thesecretmachines.com. Secret Machines treedt op 22 maart op in de Botanique. Now Here Is Nowhere werd uitgebracht bij Warner.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234