Zondag 19/01/2020

Sebastian Vettel: 3 wereldtitels in 101 races

Beeld UNKNOWN

Het is stilaan even traditioneel als Sinterklaas of Kerstmis, een nieuwe wereldtitel voor Sebastian Vettel. Het duurde dit jaar wel tot in de bloedstollende slotrace in Brazilië. De combinatie van zijn talent en één van de meest legendarische F1-wagens uit de moderne tijd was ook dit seizoen ongenaakbaar. Twee jaar geleden was Vettel nog Baby-Schumi, maar stilaan wordt duidelijk dat hij de zevenvoudige wereldkampioen wel degelijk van zijn ultieme record kan beroven.

De laatste die drie keer op rij de wereldtitel wist te winnen, was Michael Schumacher. Hij domineerde met Ferrari zelfs zodanig dat hij vijf keer na elkaar wereldkampioen werd. Het waren leuke tijden voor zijn fans, maar haast iedere race werd bijzonder saai ervaren door de neutrale toeschouwer. Dat kunnen we van de voorbije drie seizoenen met Sebastian Vettel als winnaar niet zeggen. Vorig jaar was misschien wel redelijk Schumacheriaans, maar zijn eerste en zijn derde titel kreeg hij niet in de schoot geworpen. Nummer drie is eigenlijk zelfs de mooiste, want Vettel en Red Bull haalden de titel binnen dankzij een serieuze eindsprint die Vettel vier opeenvolgende zeges opleverde. Met honderd op honderd was Fernando Alonso gedwongen te achtervolgen en te hopen op een zeldzame fout van de Duitser, maar die kwam er niet. Ook al was het erg nipt in de hel van Interlagos.

Vettel werd in voor de derde keer wereldkampioen in wat pas zijn 101ste race was. En zo kunnen we nog wel meer duizelingwekkende statistieken bovenhalen die misschien nooit meer van de tabellen zullen worden geveegd. We mogen immers niet vergeten dat Vettel pas 25 jaar is. Nu al behoort hij tot een select groepje van wereldkampioenen die de titel drie keer wonnen. Allemaal waren ze de 30 jaar al lang voorbij.

Nog indrukwekkender wordt het gezelschap wanneer we bekijken wie net als Vettel die titel drie keer op rij wist winnen. De eerste was een legendarische rijder uit de jaren 50: Juan Manuel Fangio. De Argentijn won de titel tussen 1954 en 1957 zelfs vier keer op rij, een record dat 46 jaar zou standhouden. In die periode wisten zelfs enkele van de meest legendarische piloten nooit meer dan twee jaar op rij wereldkampioen te worden. Jack Brabham, Alain Prost en Ayrton Senna behoren tot die categorie. In de jaren 90 stopte de teller ook bij Michael Schumacher en Mika Häkkinen op twee. Schumi deed in het eerste jaar van het nieuwe millennium wat niemand voor mogelijk hield: hij won de titel vijf keer na elkaar en zou als enige zeven keer wereldkampioen worden. Fangio, Schumacher en Vettel: de enige F1-goden die voor een unieke hattrick zorgden. Vooral Schumacher en Vettel kregen de hulp van een legendarische wagen, maar de Ferrari en de Red Bull hadden natuurlijk een toppiloot nodig.

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld AP
De 101 races van Vettel

1 - Sebastian Vettel reed zijn eerste race in 2007. Hij was toen testpiloot voor BMW Sauber en moest in de Verenigde Staten invallen voor Robert Kubica. Die was onbeschikbaar na een zware crash in Canada. Vettel werd achtste en pakte in zijn debuutrace zijn allereerste punt in het WK. Daarmee was Vettel de jongste ooit die een punt in het WK kon scoren.

2 - Niet veel later kreeg Vettel een vast zitje in de Formule 1. Toro Rosso, het kleine broertje van Red Bull, besloot Vettel als vervanger voor Scott Speed binnen te halen. In Hongarije reed hij zijn tweede race in een F1-wagen, maar die werd op de zestiende plaats geen groot succes.

6 - Na een reeks matige prestaties tovert Vettel in de Toro Rosso voor het eerst in een natte Grote Prijs van Japan. Achter Lewis Hamilton en Mark Webber leek zijn eerste podiumfinish in de maak. Tot Vettel op Webber crashte met de safety car op de baan. Webber haalde prompt uit naar de man die twee jaar later zijn collega bij Red Bull zou worden: "Het zijn kinderen, he. Kinderen zonder ervaring. Je doet je werk goed en zij komen het allemaal om zeep helpen."

7 - Vettel leert snel en in China wordt hij vierde. Niet alleen zijn beste resultaat in zijn eerste seizoen, maar ook Toro Rosso was nog nooit zo hoog gefinisht.

Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

14 - Het volgende seizoen begon dramatisch voor Vettel. In de eerste vier races haalde hij de finish niet, maar in Monaco voelde Vettel zich duidelijk beter thuis. Hoewel hij pas als zeventiende vertrokken was, reed hij door de Monegaskische straten naar een knappe vijfde plaats.

22 - Zijn eerste zege liet niet lang op zich wachten. Op een kletsnat circuit van Monza werd Vettel de jongste Grand Prix-winnaar ooit. Op 21 jaar en 74 dagen veegde hij het record van Fernando Alonso weg.

26 - Vettel besliste bijna over het wereldkampioenschap toen hij in de slotrace in Brazilië in de laatste ronde voorbij Lewis Hamilton reed. Het zou de McLaren-piloot de titel gekost hebben, maar Hamilton profiteerde van een trage Timo Glock om Felipe Massa alsnog van de wereldtitel te houden. Vettel werd uitgeroepen tot rookie van het jaar en verdiende zo zijn promotie naar Red Bull.

29 - Na een moeizame start kreeg Vettel in China opnieuw een plaats in de geschiedenisboeken. Hij werd de jongste piloot die bij twee verschillende teams een race kon winnen. In die Grand Prix schonk hij Red Bull de allereerste polepositie en de allereerste zege van het team.

43 - Na een sterk seizoen moest Red Bull toch de duimen leggen voor het verrassende Brawn GP, dat met Jenson Button de wereldtitel won. Het was het vreemde seizoen waarin Ferrari en McLaren hun dominantie plotsklaps kwijt waren. Vettel won de laatste race van het jaar in Abu Dhabi en werd tweede in het WK.

Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

59 - Het seizoen van zijn eerste wereldtitel was zwaar en de concurrentie was groot. In Japan zorgde Vettel echter weer voor een record. Hij werd de jongste piloot ooit die twee keer in zijn carrière dezelfde race wist te winnen. Vettel had de Grote Prijs van Japan ook een jaar eerder gewonnen.

61 - In Brazilië won Red Bull voor het eerst in zijn geschiedenis de wereldtitel bij de constructeurs. Sebastian Vettel en Mark Webber waren nog allebei kanshebber voor de individuele wereldtitel, die pas in de laatste race een nieuwe eigenaar zou kennen.

62 - Abu Dhabi werd zo het decor voor de allereerste wereldtitel van Sebastian Vettel. Hoewel Mark Webber favoriet was, snoepte Vettel hem en zijn grootste concurrent Fernando Alonso de titel af. Vettel werd de jongste wereldkampioen in de geschiedenis van de Formule 1. Ook opmerkelijk: Vettel had het hele seizoen niet op de eerste plaats in het WK gestaan.

Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

70 - In het volgende seizoen was Vettel niet weg te slaan van de eerste plaats. In de Grote Prijs van Europa won hij zijn zesde race van het seizoen. Zes zeges na de eerste acht races en tweede plaatsen in de wedstrijden die hij niet won. Hoeft het nog gezegd? Ook dat was nog nooit gebeurd in de Formule 1.

72 - Voor eigen publiek kon Vettel nog nooit imponeren. In de Grote Prijs van Duitsland kwam een einde aan een unieke reeks. Vettel was tot dan 14 keer na elkaar op de eerste rij gestart en liefst 11 keer op rij bij de eerste twee gefinisht.

77 - In Japan was de wereldtitel alweer een feit voor Vettel. Hij werd uiteraard de jongste tweevoudige wereldkampioen ooit.

78 - In Korea won Vettel zijn tiende race van het jaar, een prestatie die al van de topjaren van Michael Schumacher geleden was. Het leverde Red Bull meteen de tweede titel bij de constructeurs op.

81 - De slotrace in Brazilië was goed voor de vijftiende pole van het seizoen voor Vettel. Hij brak daarmee het record van Nigel Mansell.

Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

97 - In Korea neemt Vettel de leiding in het WK over van Fernando Alonso.

98 - De herinneringen aan het recordjaar van Vettel keren terug, wanneer hij in India zijn vierde race op rij wint. Plots is de Duitser na een lastig jaar topfavoriet voor de titel.

100 - In zijn honderdste race kan Vettel in principe wereldkampioen worden, maar Fernando Alonso haalt alles uit de kast om de strijd nog een week te verlengen.

101 - Ondanks een tweede plaats van Alonso na een helse race in Brazilië, mag Vettel zijn derde wereldtitel vieren. Hij eindigde zelf zesde en dat volstond om met drie puntjes voorsprong op de Ferrari het vingertje nog maar eens in de lucht te steken.

Beeld GETTY
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234