Donderdag 16/09/2021

Dieren

SeaWorld "stopt" met omstreden orkashow, maar vervangt die gewoon door een nieuwe

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

SeaWorld San Diego voert zijn orkashow af als reactie op de jarenlange protesten en afnemende bezoekerscijfers. De show waarin orka's dollen met hun trainers en sprongen maken in het Shamu Stadium-zwembad wordt vandaag voor het laatst opgevoerd. Maar deze zomer wordt de voorstelling al vervangen door een nieuwe.

Deze zomer zal het park een nieuwe orka-attractie voorstellen in het gerenoveerde zwembad. 'Orca Encounter' is volgens SeaWorld een educatieve ervaring die zal demonstreren hoe orka's eten, communiceren en navigeren. Die dieren zullen echter nog altijd reageren op commando's van hun trainers.

Waar het verschil dan precies ligt met de huidige orkashows is nog maar de vraag. "Je zal nog steeds een orka uit het water zien springen", vertelde Al Garver, een voormalige orkatrainer en vice-president van zoölogische operaties bij SeaWorld aan de San Diego Union Tribune. "We willen de gedragingen kunnen demonstreren die mensen in het wild bij orka's zouden zien en hun bekwaamheden als toproofdier in de zee. De overgrote meerderheid van de gedragingen die mensen hebben gezien in onze shows zullen erg geschikt zijn om dat de demonstreren". Het park heeft 11 orka's tussen 2 en 52 jaar oud.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Terugvallende inkomsten

Onder druk van dierenrechtenactivisten en geconfronteerd met een terugvallende ticketverkoop maakte SeaWorld Entertainment Inc. vorig jaar bekend dat het een einde zou maken aan de orkashows en het orkakweekprogramma. De parken in Orlando en San Antonio zullen tegen 2019 stoppen met de voorstellingen.

Vorige maand maakte SeaWorld Entertainment Inc. ook bekend dat er 320 jobs zouden sneuvelen in de twaalf parken van het bedrijf.

null Beeld AP
Beeld AP

Blackfish

De reputatie van SeaWorld kreeg een flinke dreun door de documentaire 'Blackfish' uit 2013: daarin werden de leefomstandigheden van orka's in gevangenschap aan de kaak gesteld. De documentaire beweerde ook dat de dieren in gevangenschap agressiever werden.

Gabriela Cowperthwaite, de regisseur van de film, zegt dat de nieuwe voorstellingen van SeaWorld enkel dienen om het publiek een beter gevoel te geven en niet de dieren zelf. "De trainers zijn niet veilig en de walvissen zijn niet gelukkig," zegt ze. "Ze zwemmen nog altijd manisch cirkeltjes in betonnen zwembaden".

Centraal in 'Blackfish' stond het leven van Tilikum, een orka die drie mensen doodde, waaronder een trainer van Sea World tijdens een voorstelling in Orlando in 2010. Vrijdag maakte SeaWorld bekend dat Tilikum op 36-jarige leeftijd overleden was. De orka leed een miserabel leven in gevangenschap en kampte al lang met gezondheidsproblemen.

Tilikum Beeld AP
TilikumBeeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234