Vrijdag 06/12/2019

Seattle herboren sinds vertrek van Kemp

Seattle is momenteel het best geklasseerde team in de NBA met 29 zeges en slechts 8 nederlagen. En dat is toch wel een kleine verrassing. Twee jaar geleden bereikte coach George Karl met zijn Sonics de finale. Shawn Kemp en co slaagden er niet in Chicago echt te bedreigen, ook al was het absoluut geen walkover voor de Bulls. "We zijn beter geworden, hebben geleerd uit die ervaring, dit seizoen kunnen we kampioen worden", zei Karl in een gesprek met De Morgen voor de start van het seizoen '96-'97. Het werd echter een rampjaar. Kemp had ruzie met het clubbestuur en -volgens Amerikaanse media- ook met zijn teamgenoten. De Sonics werden in de tweede ronde van de playoffs door Houston gewipt, en Kemp werd naar Cleveland versast. Vorige donderdag speelden ze tegen elkaar: 84-109 voor Seattle en slechts 9 punten voor Kemp.

Vaststelling: nooit speelde Gary Payton beter dan nu. Hij zegt van zichzelf dat hij nu meer een teamspeler is geworden en schrijft het succes toe aan de sfeer in de ploeg, zonder naar het vertrek van Kemp te verwijzen. "We trekken constant samen op. En wanneer we op het veld staan, spelen we basketbal. Op dit moment is er niemand die nog weg wil uit Seattle", houdt hij het simpel. "We spelen als een team. Wie vrij staat, krijgt de bal. Dat was in het verleden niet altijd zo", zegt de Duitser Detlef Schrempf, ook al zonder de naam Kemp te noemen. Een van die gasten die vaak zijn kans mag gaan, is Dale Ellis. De bijna 38-jarige Ellis speelde eind de jaren '80 een paar jaar in Seattle en werd een paar maanden geleden uit Denver weggeplukt. Momenteel is hij de beste driepuntshotter van de hele competitie.

Maar hét grootste verschil met vorig seizoen is de inbreng van Vin Baker, in Seattle eenvoudigweg bijgenaamd the baker, zodat ze hem in een adem kunnen noemen met Jim McIlvaine, alias the butcher. Baker, weggeplukt uit Milwaukee, speelt op dezelfde plaats als Kemp (power forward), maar verder gaat de vergelijking niet. Een Amerikaans basketbaltijdschrift omschreef het enkele weken geleden zo: Kemp is een Ferrari, Baker is een Honda, zuinig en betrouwbaar. Kemp was spectaculair, maar stijl kwam bij Kemp soms op de eerste plaats. Bij Baker telt hoofdzakelijk efficiëntie. In zijn vijfde NBA-seizoen zal hij voor het eerst de kans krijgen zijn klasse in de playoffs te etaleren. Maar om kampioen te worden zal het wellicht nòg beter moeten. In het begin van het seizoen waren de Bulls op de sukkel, en alleen daarom is Seattle in cijfers uitgedrukt het beste team. Sinds enkele weken spelen de Bulls weer bijna op kampioenenniveau, en in het rechtstreekse duel dinsdag hadden ook de Sonics dat door: 101-91 voor Chicago, met weer 40 punten voor Jordan, die naar verluidt 'een beetje ziekjes' was. De zesde keer al dit seizoen dat Jordan 40 of meer haalt.

En verder: vorige woensdag leden de Bulls hun zwaarste nederlaag van het seizoen: 99-72 in Miami; de Houston Rockets hebben een paar wedstrijden vier van hun starters gemist als gevolg van blessures (Drexler, Barkley, Olajuwon en Maloney), wat coach Rudy Tomjanovich wellicht niet eens zo erg vind, want zo zullen zijn veteranen iets frisser zijn aan het eind van het seizoen en moet Olajuwon tijdens de Ramadan niet te diep gaan; Barkley is ondertussen weer fit en werd in zijn eerste match eergisteren (100-87 tegen Dallas) van het veld gestuurd wegens protest; Karl Malone maakte donderdag in zijn 500ste opeenvolgende competitiematch 39 punten voor Utah tegen Milwaukee (116-109); Jordan maakte vrijdag in Madison Square Garden 44 punten voor de Bulls tegen de Knicks (89-90); misschien doet hij daar ooit nog eens hetzelfde, maar dan voor de vijand, want sinds de eerste geruchten dat coach Phil Jackson wel eens naar the Garden zou kunnen komen in het seizoen 1999-2000, wordt verwacht dat Jordan hem volgt; Scottie Pippen maakte zaterdag tegen Golden State zijn rentree bij de Bulls (87-82) na maandelange revalidatie van een voetblessure en speculatie over een mogelijke transfer; Denver verloor dinsdag voor de 17de keer op rij: 84-98 tegen Orlando; en bij Canal+ zenden ze ook weer op zondagavond NBA-wedstrijden uit, te beginnen met Chicago-Houston, nu zondag om 22.45u. (PC)

Uitslagen dinsdag: Charlotte - New Jersey 68-81; Boston - San Antonio 88-97; Philadelphia - Vancouver 107-89; New York - Atlanta 89-91; Chicago - Seattle 101-91; Houston - Dallas 100-87; Denver - Orlando 84-98; Phoenix - Cleveland 84-102; Portland - Miami 68-76 Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami 24 11; 2. New York 20 16; 3. New Jersey 20 16; 4. Orlando 20 17; 5. Washington 19 19; 6. Boston 16 19; 7. Philadelphia 10 23 Central Division: 1. Chicago 26 11; 2. Indiana 23 11; 3. Atlanta 23 12; 4. Charlotte 22 14; 5. Cleveland 21 14; 6. Detroit 17 18; 7. Milwaukee 17 19; 8. Toronto 5 31 Standen Western Conference: Midwest Division: 1. Utah 24 11; 2. San Antonio 24 12; 3. Houston 18 15; 4. Minnesota 19 16; 5. Vancouver 10 28; 6. Dallas 6 30; 7. Denver 2 32 Pacific Division: 1. Seattle 29 8; 2. LA Lakers 27 9; 3. Phoenix 22 12; 4. Portland 19 16; 5. Sacramento 16 21; 6. LA Clippers 9 28; 7. Golden State 7 26 Statistieken: Punten: Jordan (Chi) 29,1 pt/w. Rebounds: Rodman (Chi) 15,5 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 61,4%. Driepunters: Ellis (Sea) 48,8%. Vrijworpen: Mullin (Ind) 95,8%. Assists: Strickland (Washington) 10,6 as/w. Steals: Knight (Cle) 2,64 st/w. Blocks: Bradley (Dal) 3,64 bl/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234