Dinsdag 28/01/2020

Seattle en Indiana halfweg verrassende leiders

De NBA-competitie is precies halfweg wanneer zondag 's werelds beste basketballers elkaar in Madison Square Garden in een vriendenmatchke, ook wel All Star Game geheten, een paar dunkjes zullen serveren. De twee All Star-teams worden zoals steeds geleid door de coaches van de leiders in de Eastern en Western Conference. De gelukkigen heten George Karl van Seattle en (iets minder gelukkig want hij had eigenlijk een paar dagen vakantie met de familie gepland) Larry Bird van Indiana, en dat is twee keer een verrassing.

In de Western Conference hadden de kenners geld gezet op San Antonio, Utah of de Los Angeles Lakers. Dat de Seattle Sonics een play-offteam zijn, daar bestaat geen twijfel over. Dat ze zo snel na het verdwijnen van Shawn Kemp richting Cleveland al de top zouden spelen, dat was een stuk minder evident. Maar het klikt tussen Gary Payton en nieuwkomer Vin Baker, en ouwe Dale Ellis gooide nooit meer driepunters binnen.

In het Oosten was voor de start van het seizoen al geweten dat Phil Jackson met zijn Bulls niet meer zo zou domineren als de voorbije twee seizoenen, in de eerste plaats omdat Scottie Pippen maanden out was, en die is nog steeds onmisbaar in Chicago. Maar de Bulls waren wel héél wisselvallig in de eerste seizoenshelft, of toch zeker naar Bulls-normen, want 34 zeges op 48 wedstrijden is uiteraard verre van slecht.

Maar dat het Indiana zou zijn dat halfweg de reguliere competitie de East zou leiden, dat hadden weinigen voorspeld, zelfs trash mouth Reggie Miller niet. Ze hadden tenslotte een rampzalig seizoen achter de rug, waarin ze niet eens de play-offs haalden. Maar Larry Bird slaagde er toch maar mooi in beter te doen dan Chicago, het zwaar tegenvallende Detroit, het door de blessure van Patrick Ewing sputterende New York en het bij momenten ontgoochelende Miami.

Of de Pacers aan het eind van de rit nog steeds beter zullen zijn dan Chicago? Vergeet het. Rik Smits mag dan nooit beter gespeeld hebben, Reggie Miller mag clutch shots maken zoveel hij wil, Chris Mullin mag met zijn ogen dicht vrijworpen binnen gooien... Pas volgend jaar, wanneer Michael Jordan er niet meer zal zijn, mag de rest weer meedoen.

En verder: de Sonics wonnen woensdag de topper in Utah (93-101); op hetzelfde moment zorgden de Nets voor een verrassing in het Forum van LA: 95-106 tegen de Lakers; de Bulls wonnen donderdag met 87-100 in Portland nadat ze in het begin van het tweede kwart 41-22 hadden achter gestaan; "Een wedstrijd duurt te lang om je op zo'n moment zorgen te maken over een kloofje van 19 punten", was het commentaar van Michael Jordan; Orlando kon donderdag in Houston weer rekenen op de herstelde Penny Hardaway en won voor het eerst in acht matchen (88-95); Antoine Walker van de Celtics maakte vrijdag 38 punten in de nederlaag tegen Charlotte (95-97); Miami verloor vrijdag in eigen huis tegen Phoenix (71-74), onder meer omdat de sterke defensie van de Suns in het vierde kwart slechts elf punten toestond; de Suns versloegen zaterdag ook Orlando met nipte cijfers (96-94), en dat danken ze aan Rex Chapman, die in de laatste 36 seconden 8 punten maakte; Denver won zaterdag nog eens: 110-98 tegen het bijna even zwakke Dallas, de vierde zege in 44 wedstrijden; Michael Finley maakte in die partij wel 38 punten voor de Mavericks; de Lakers hebben de Bulls zondagavond van het veld gespeeld: 112-87; Lakers-coach Del Harris noemde het de beste partij die hij de Lakers zag spelen sinds hij ze vier jaar geleden begon te coachen; Bulls-coach Phil Jackson noemde het een vernederende lay-uptraining van de Lakers; Antoine Walker was ook zondag goed op dreef tegen het zwalpende Houston (107-96) met 27 punten, 14 rebounds en 10 assists; David Robinson (San Antonio) bezorgde die avond Sacramento een eerste thuisnederlaag na negen opeenvolgende zeges (97-103): 33 punten en 18 rebounds; Detroit ontsloeg maandag coach Doug Collins en verving hem door assistent-coach Alvin Gentry; de Bulls laten zich geen twee keer op rij pakken en dat hebben ze maandag in Denver geweten: 72-111, de zwaarste thuisnederlaag in de geschiedenis van de club; Utah verloor eergisteren bij de Clippers (111-102), die zo een einde maakten aan een reeks van acht nederlagen; en binnenkort duiken de eerste NBA-fastfoodrestaurants op, naar het voorbeeld van het Hard Rock Café en Planet Hollywood. (PC)

Uitslagen dinsdag:

Toronto - Phoenix 105-110; Charlotte - Boston 93-89; Orlando - Atlanta 91-90; Milwaukee - New York 82-78; Houston - Vancouver 110-97; Portland - New Jersey 98-97; LA Clippers - Utah 111-102; Golden State - San Antonio 96-105; Sacramento - Indiana 93-115

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami 28-17; 2. New York 25-20; 3. New Jersey 26-21; 4. Washington 24-23; 5. Orlando 22-25; 6. Boston 21-25; 7. Philadelphia 14-30 Central Division: 1. Indiana 33-12; 2. Chicago 34-14; 3. Charlotte 28-18; 4. Cleveland 27-18; 5. Atlanta 28-20; 6. Milwaukee 24-22; 7. Detroit 21-25; 8. Toronto 10-36 Standen Western Conference: Midwest Division: 1. San Antonio 34-14; 2. Utah 30-15; 3. Minnesota 25-20; 4. Houston 22-23; 5. Vancouver 13-35; 6. Dallas 9-36; 7. Denver 4-41 Pacific Division: 1. Seattle 36-10; 2. LA Lakers 33-11; 3. Phoenix 31-14; 4. Portland 26-19; 5. Sacramento 19-28; 6. LA Clippers 11-37; 7. Golden State 7-37

Statistieken: Punten: Jordan (Chi) 28,7 pt/w. Rebounds: Rodman (Chi) 15,7 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 60,3 %. Driepunters: Ellis (Sea) 49,4 %. Vrijworpen: Mullin (Ind) 94,4 %. Assists: Strickland (Was) 10,5 as/w. Steals: Knight (Cle) 2,7 st/w. Blocks: Bradley (Dal) 3,4 bl/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234