Zaterdag 28/11/2020

‘Scoren voor de vrede’

In het Edmond Machtens Stadion was de historische lading van het gebeuren gisteren niet helemaal in verhouding met de setting. Tegen FC Brussels speelde de Palestijnse nationale ploeg voor het eerst een interland in Europa. door Jan-Pieter de Vlieger

Het Edmond Machtens Stadion was gisteren rond 19 uur meer moskee dan voetbaltempel. Arabische muziek uit de boksen, ritmisch handgeklap op de tribunes. Tot spijt van wie het benijdt, Johan Vermeersch bijvoorbeeld, maar in de thuishaven van FC Brussels vierden ze geen promotie naar eerste klasse. Aanleiding voor de feestvreugde was de zestigste verjaardag van UNRWA, de vleugel van de Verenigde Naties die hulp biedt aan Palestijnse vluchtelingen. Een beetje een tweeslachtige verjaardag trouwens, vindt Matthias Burchard, hoofd van de Brusselse tak van UNRWA. “Dat wij na zestig jaar nog steeds bestaan, bewijst vooral dat de internationale gemeenschap tekortgeschoten heeft in het Israelisch-Palestijnse conflict. Maar toch wilden wij een positief signaal geven over wat we teweeg hebben gebracht.”Scoren voor de vrede is de leuze en het uitgangspuntScheidsrechter is natuurlijk Efong Nzolo, want wie kan een wedstrijd voor de wereldvrede beter in goede banen leiden dan de donkere scheidsrechter met de eeuwige glimlach. “Eerst wist ik niet dat de wedstrijd zoveel gewicht had”, aldus Nzolo. “Maar voor het eerst een wedstrijd in Europa, pff... Over de politieke situatie doe ik geen uitspraken, ik ben een simpele scheidsrechter, ik fluit.”De nationale ploeg van Palestina belichaamt de situatie van het volk: de spelers komen van over de hele wereld. Uit Gaza bijvoorbeeld, of van de Westelijke Jordaanoever. Maar ook uit minder voor de hand liggende regio’s. “Eentje speelt in Chili, maar die is niet vrijgegeven door zijn club”, zegt de Palestijnse bondsvoorzitter Djibril Rajoub. Mohamed Ali Shatrit, afkomstigDat de wedstrijd in Brussel plaatsvindt, is niet toevallig. De EU is een van de grootste geldschieters van UNRWA en bovendien is er een historische band. “Acht jaar lang al komen Palestijnse kinderen op vakantie in Molenbeek”, zegt Molenbeeks schepen van Sport Jamal Ikazban. “Het is een hele onderneming geweest om de wedstrijd op poten te zetten.”Spelen voor de Palestijnse nationale elf is niet eenvoudig: je moet opgeroepen worden door de bondscoach, bescheiden talent volstaat, maar je moet vooral ook mogen gaan. Een international verschilt daarin niet van een Palestijns vluchteling. Alles hangt af van het statuut dat Palestijnen krijgen in hun gastland. “Sommige landen geven reisvergunningen, andere niet. Vooral Gaza en de Westelijke Jordaanoever zijn moelijk”, aldus UNRWA’er Burchard. “Om vergunningen te krijgen voor alle spelers is de Fifa tussenbeide moeten komen”, getuigt Rajoub. Bij de rust staat het trouwens nog steeds 1-0. Tot tevredenheid van Johan Vermeersch, Brussels voorzitter en notoir voorvechter van de wereldvrede. “Men heeft ons voorgesteld om deze wedstrijd hier te hebben en wij zijn daarop ingegaan. Die mensen moeten de kans krijgen om zich op een sportieve manier te manifesteren.” Om er dan met de glimlach aan toe te voegen: “Eindelijk zien de mensen hoe vredelievend ik echt ben.”Rechts van Vermeersch zit de harde kern van de Palestijnen. Zij moedigen geen spelers aan. “Free, free Palestina” is de leuze. Tussen de supporters zie je af en toe ook een oranje en een blauw zwermpje. Stewards en politie zijn behoorlijk talrijk uitgerukt. “We hebben 165 politiemensen ingezet”, aldus Johan Berckmans, directeur-generaal van de West-Brusselse politie. Ocad, de instantie die terreurdreiging nagaat, geeft deze wedstrijd en code drie. Dat is behoorlijk hoog. Het hangt af van het politieke belang van de aanwezigen.”Een aanwezige met politiek belang: Europees Commissaris Louis Michel. “Ik vind het belangrijk om mijn steun te betuigen aan de vluchtelingen van Palestina. In die regio wordt het internationaal recht niet gerespecteerd, dat mag gezegd worden”, aldus Michel. Voetbal is in het Edmond Machtens Stadion dus wel degelijk politiek. Flyertjes die de Israëlische bezetting aan de kaak stellen worden rondgedeeld. Ook bondsvoorzitter Rajoub heeft zijn boodschap: “Deze wedstrijd bewijst dat wij ondanks al het lijden, ondanks alle pijn, ondanks de ellende, er toch blijven naar streven om ons te profileren als nationale eenheid. De spelers vertegenwoordigen geen geografisch territorium, ze vertegenwoordigen een volk. Het Palestijnse volk.”Voor de volledigheid, maar verder volkomen irrelevant: na de rust scoort ook Palestina

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234