Woensdag 19/02/2020

"Scoren over de hele lijn"

Beeld BELGA

Vastgoedservice-Golden Palace stelde gisteren als laatste veldritteam zijn troepen voor. Absolute vedette is uiteraard Wout van Aert, goed voor een 'vier-op-eenrij' in deze prille aanvangsfase van het seizoen. Coach Niels Albert hoopt dat dat succes afstraalt op de andere renners. "Scoren over de hele lijn, met de volledige ploeg", is de uitgesproken ambitie.

'You're simply the best. Better than all the rest. Better than anyone, Anyone I've ever met.'

De oorwurm van Tina Turner uit 1992 schalde door de boxen in de feestzaal van 'De Vesten' in Laakdal, toen Wout van Aert (21) zijn entree maakte. Het maakte de knaap zichtbaar verlegen. Van Aert kreeg eenvoud en bescheidenheid met de paplepel ingegoten. "Ja, ik ken dat liedje", glimlachte hij wat schuchter aan de microfoon bij gelegenheidspresentator Chris Mannaerts. "En ik weet ook hoe het verder gaat." Zingen deed Van Aert niet. Uitleggen hoe blij hij is met zijn vier vroege successen - de openingsmanche van de Wereldbeker in Las Vegas, de Steenbergcross in Erpe-Mere, de Soudal GP in Neerpelt en de Superprestigecross in Gieten - des te meer. "Het stemt me enorm tevreden", aldus Van Aert.

"Maar het brengt me zeker niet aan het zweven. Nooit gedacht dat ik met een perfecte vier op vier aan het seizoen zou beginnen. Ik heb een uitstekende zomer achter de rug en ik wist dat ik fysiek en mentaal klaar was voor de nieuwe crosscampagne. Mijn honger was groot, ik hunkerde naar die eerste afspraken. Maar dat ik aan de vooravond van de GP Mario De Clercq in Ronse nog steeds ongeslagen zou zijn? (schudt het hoofd) Neen."

Van Aert won zijn eerste vier crossen vrij zuinig, in spaarmodus haast. "Mijn voorsprong was nooit echt groot", beseft hij. "En zo wil ik het nog een tijdje houden ook. Ik heb er geen baat bij om me meteen op te blazen. Je zal me niet van in de eerste ronde zien wegknallen. Ook zondag, in Ronse, niet."

Beeld BELGA
Beeld BELGA

Resultaat van een uitstekende wisselwerking tussen Van Aert en zijn coach, tweevoudig wereldkampioen Niels Albert. Híj is het die de rijzende ster van het internationale veldrijden met raad en daad bijstaat. "We konden ons geen betere start dromen", vindt hij. "Uiteraard met dank aan Wout." Maar Vastgoedservice-Golden Palace spitst zich volgens Albert niet toe op één enkele renner. "We zijn een team. Dat zag je afgelopen zondag nog in Gieten. Met vijf renners finishten we in de topvijftien. Zonder de offday van Jens Adams (die eindelijk zijn diploma kinesitherapie op zak heeft en zich nu voluit kan toeleggen op het crossen, red.) waren er dat zelfs zes geweest."

Opmerkelijk daarbij was de podiumplaats van nieuwkomer Tim Merlier. "Hij brak de koers open", zag Albert. "Waarop Wout het afmaakte. Maar Tim moet je er dus onderweg ok afrijden, zoniet heb je 't vlaggen aan de finish. Het was een mooie teamprestatie."

Beeld BELGA

Zoals Albert en adjunct-coach Johan Verstrepen er de komende weken wel meer willen zien. "Scoren over de hele lijn, met de volledige ploeg. Van profs over beloften tot junioren", werd de ambitie bondig samengevat. "Uiteraard zal Wout voor het gros van de overwinningen zorgen. Als hij zo blijft doorgaan, zit die fameuze 8 op 10 die ik zelf in de herfst van 2009 neerzette, er zeker in. Ik gun het hem van harte. Mijn respect voor de mens en topatleet Van Aert is enorm."

De blitzstart deed vanavond op het presentatiepodium ook de drie teammanagers blinken in hun vel. "Supertevreden met de publicitaire return", noemde Timmy Simons zich. "En blij natuurlijk met de resultaten..." (pauzeert even) "Ja, ja, die van de veldritploeg, bedoel ik. (lacht) Met Club Brugge moet het beter." Stoute uitspraken werden er niet gedaan. Jef Robert plakte er geen streefcijfer op, zoals dat bij de meeste andere crossteams de gewoonte is bij het aansnijden van het seizoen. Al dropte Geert Vanhoof op eenvoudig verzoek dan toch nog een klein bommetje. "Ik denk dat Wout van Aert in een heel goeie periode zit. Maar dat zijn allerbeste periode er nog moet aankomen." Eat this, concurrentie.

Beeld BELGA

Het veldritteam:

Jens Adams, Joeri Adams, Jan Denuwelaere, Tim Merlier, Rob Peeters, Yannick Peeters (U23), Jelle Schuermans (U23), Wout van Aert. - Opleidingsteam Balen BC: Han Devos (U23), Reno Bauters (junior), Seppe Rombouts (junior), Jente Tielemans (junior), Alessio Dhoore (vanaf 1/1/2016), Vince Van den Eynde (vanaf 1/1/2016).

Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234